Alors que la nation accélère pour vacciner tout le monde, le chemin du Maryland montre les défis à relever

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UPPER MARLBORO, Maryland – La voie pour vacciner rapidement les 250 millions d’adultes du pays sera pavée de chaînes de pharmacies, d’hôpitaux et de stades imposants où des troupes en uniforme aident à vacciner des milliers de personnes par jour.

Mais il s’appuiera également sur le centre de loisirs de la première église baptiste de Glenarden ici, ainsi que de minuscules organisations de services en vitrine et des fourgonnettes remplies de vaccins qui parcourent les quartiers à la recherche de personnes non protégées.

Le Maryland offre un microcosme des problèmes auxquels les États sont confrontés alors qu’ils se précipitent pour ouvrir suffisamment de sites de vaccination pour se rencontrer L’objectif du président Biden de rendre chaque adulte éligible au vaccin Covid-19 d’ici le 1er mai. Il a rencontré presque tous les défis géographiques, démographiques et comportementaux humains qui accompagnent une tâche de santé publique de cette ampleur: quartiers urbains pauvres où beaucoup n’ont pas accès à des soins réguliers; riches banlieues de Washington dont les habitants ont avéré adepte à aspirer des coups destinés à d’autres codes postaux; zones rurales isolées; et un système d’inscription qui a tellement vexé les citoyens que la chasse aux vaccins est devenue pour beaucoup un travail à temps partiel.

«Nous allons pousser, mais nous allons également devoir tirer», a déclaré Dennis Schrader, le secrétaire à la Santé par intérim dans le Maryland, décrivant le plan de l’État non seulement d’augmenter la capacité des méga-sites et des pharmacies, mais aussi de « attirer les gens »avec des efforts plus petits et plus ciblés.

Presque tous les États du pays se retrouvent désormais dans une course périlleuse entre la vaccination de ses habitants et la succomber à une onéreuse vague de cas alimentée en partie par l’émergence de nouvelles variantes du coronavirus. Alors que les États se précipitent pour élargir leur admissibilité au tir, beaucoup assouplissent également les règles sur les repas, les rassemblements et les masques.

Il faudra de gros efforts de groupe à travers des intérêts concurrents pour pousser les États plus près de l’immunité collective. Les efforts visant à savoir qui se fait vacciner et à quel endroit deviendront d’autant plus importants que les responsables de la santé pourront identifier rapidement qui est laissé pour compte et modifier leurs stratégies et leurs ressources en conséquence.

De nombreux états ont déjà ouvert la vaccination à tous les adultes, dont plus d’une douzaine cette semaine seulement. Pour faire avancer le processus, M. Biden a annoncé un nouvelle campagne promotionnelle Jeudi destiné aux communautés où l’hésitation à la vaccination reste élevée.

«Cela va vraiment être le début d’une surveillance et d’une analyse beaucoup plus nécessaires pour s’assurer qu’il s’agit à la fois d’un déploiement rapide et équitable de la plus grande campagne de vaccination de l’histoire humaine», a déclaré Alison M. Buttenheim, professeur agrégé à l’école des sciences infirmières de l’Université de Pennsylvanie.

Ici, dans le Maryland, la demande refoulée pour le vaccin est énorme: seules les personnes de 65 ans et plus, certains types de travailleurs essentiels et quelques autres catégories étroites étaient éligibles. jusqu’à fin mars, sortie les deux tiers de la population toujours sans protection.

Mardi, le gouverneur Larry Hogan, un républicain, a ouvert la vaccination à tous ceux qui ont 16 ans et plus et qui ont certaines conditions médicales; d’ici le 27 avril, toutes les personnes de 16 ans et plus seront éligibles, quel que soit leur état de santé.

Mais alors que M. Hogan a fait face à de vives critiques de la part des dirigeants locaux concernant le rythme intermédiaire de l’État, certaines personnes craignent maintenant qu’il n’accélère trop rapidement. M. Hogan a déjà été critiqué pour ne pas en faire assez pour atteindre les résidents noirs et latinos, qui représentent plus de 40% de la population de l’État, mais seulement 28 pour cent de ceux qui ont reçu au moins un coup de feu.

L’administration Hogan prévoit d’ouvrir quatre plus de sites de vaccination de masse à la fin avril, ce qui porte le total à 12, et 320 pharmacies administrent des injections; un site géré par le gouvernement fédéral s’ouvrira dans une station de métro de banlieue la semaine prochaine. L’objectif de M. Hogan est d’administrer 100 000 injections par jour d’ici mai, contre une moyenne de 57 000 par jour actuellement.

L’État a commencé ajout de médecins de soins primaires à l’effort, avec l’objectif d’avoir 400 entraînements administrant des coups d’ici mai. Il travaille également avec les services de santé locaux et les partenaires communautaires, en particulier les églises, pour ouvrir des sites de vaccination «pop-up» destinés aux populations qui peuvent être isolées géographiquement ou socialement, ou se méfier du gouvernement et des grandes institutions.

Le pasteur John Jenkins de la première église baptiste de Glenarden a compris le rôle que son église pouvait jouer en descendant une rue principale dans le comté de Prince George – un Zone à majorité noire qui a eu des taux d’infection Covid élevés, mais de faibles taux de vaccins – au-delà de la file de voitures serpentant menant à un site de vaccination de masse au parc d’attractions Six Flags.

«Les gens dans ces voitures ne ressemblaient pas aux gens du comté», a déclaré le pasteur Jenkins. «Les membres de cette communauté n’ont pas pu obtenir de rendez-vous.»

Avec l’aide du partenaire de longue date de son église, l’Université du Maryland Capital Region Health, il a rapidement créé des sites de vaccination éphémères avec son armée de bénévoles d’église. Les responsables de l’État, qui fournissaient des travailleurs contractuels, sont venus voir son vaste centre de loisirs couvert et ont rapidement accepté de développer considérablement ses rêves initiaux de plusieurs centaines de coups par semaine.

Le site, qui fonctionne comme un centre médical, prévoyait de vacciner quelques centaines de personnes par jour, mais s’est rapidement rapproché de 1000 avec des résidents comme Denise Evans, qui a déclaré se sentir «plus à l’aise» dans son église qu’au stade en bas de la rue. . L’église va bientôt monter en puissance pour fournir des prises de vue quotidiennes. «Je suis reconnaissant au gouverneur d’avoir réaffecté des ressources ici», a déclaré le pasteur Jenkins.

Cibler des populations plus petites peut également exiger des efforts particuliers. Un groupe de résidents latino-américains de Baltimore, à qui on a attribué 25 places dans un centre de congrès de l’État, ont souvent été incapables d’atteindre le site, et ceux qui y sont arrivés n’ont pu trouver personne qui parlait espagnol. Le Centre Esperanza de Baltimore, une unité des œuvres caritatives catholiques de Baltimore, a été approché en février par la Garde nationale pour mettre en place une clinique pour ce groupe avec Johns Hopkins à l’église du Sacré-Cœur de Jésus.

«Ce qui était vraiment important pour nous, c’est qu’ils ne portent pas l’uniforme», a déclaré Katherine Phillips, directrice médicale du centre. (Beaucoup de ceux qui fréquentent l’église sont des immigrants sans papiers.)

Le site utilise une ligne directe pour aider les résidents à obtenir des rendez-vous et propose des photos de son église le vendredi soir, lorsque davantage de résidents de la région qui ne pourraient autrement pas quitter le travail peuvent s’y rendre.

Un autre point de critique au Maryland, comme dans de nombreux autres États, a été le système de planification des rendez-vous pour les vaccins. Au lieu d’un portail en ligne unique où les gens peuvent voir les rendez-vous disponibles dans tout l’État, chaque fournisseur a son propre système de rendez-vous en ligne, ce qui signifie que les gens doivent souvent parcourir plusieurs sites pour trouver un créneau. L’État a récemment créé un plateforme en ligne unique où les résidents peuvent se préinscrire pour un rendez-vous dans l’un de ses sites de vaccination de masse, mais M. Schrader, le secrétaire à la santé par intérim, a déclaré que les systèmes hospitaliers et les chaînes de pharmacies gérant la plupart des sites «veulent utiliser leur propre système».

Le Dr Josh Sharfstein, vice-doyen de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health à Baltimore et ancien secrétaire à la santé du Maryland, a déclaré qu’il s’attendait à ce que cette approche se révèle plus problématique alors que de plus en plus de personnes recherchent des rendez-vous.

«Ce système chaotique où les gens doivent accéder à 15 sites Web, il discrimine vraiment les gens qui n’ont pas d’ordinateurs ou qui ne peuvent pas passer toute la journée à faire cela», a déclaré le Dr Sharfstein.

M. Biden dit récemment que son administration aiderait à faciliter la recherche de rendez-vous pour les vaccins, notamment en créant un site Web soutenu par le gouvernement fédéral qui montrera aux gens les endroits près d’eux où les vaccins sont administrés et une ligne téléphonique sans frais que les gens peuvent appeler pour obtenir de l’aide pour trouver un vaccin, à la fois d’ici le 1er mai. Il a également promis de déployer des «équipes technologiques» dans les États qui ont besoin d’aide pour améliorer leurs portails de rendez-vous pour les vaccins.

À ce jour, le Maryland a envoyé environ 30% de son allocation hebdomadaire de vaccins à ses sites de masse, 30% aux services de santé locaux, qui partagent avec des groupes communautaires et d’autres petits fournisseurs, et le reste aux systèmes hospitaliers, aux pharmacies et aux cabinets de médecins indépendants. .

À l’avenir, M. Schrader a déclaré que l’État dépendrait fortement des services de santé locaux et des centres de santé communautaires, qui fournissent des soins primaires aux personnes à faible revenu et non assurées dans 126 endroits de l’État et reçoivent leur propre allocation directement du gouvernement fédéral. Entre autres choses, ils pourront comparer leurs listes de patients avec le registre des vaccins de l’État pour déterminer qui a encore besoin d’un vaccin.

À Baltimore, où 21% des habitants vivent en dessous du seuil de pauvreté, des hôpitaux locaux, des pharmacies et une école d’infirmières se sont associés au service de santé de la ville pour envoyer des équipes au moins six fois par semaine dans des logements publics pour personnes âgées, vaccinant plus de 2300 personnes. là jusqu’à présent. La ville étendra bientôt le programme à d’autres populations à haut risque, a déclaré le Dr Letitia Dzirasa, commissaire à la santé de la ville.

«C’est un peu angoissant de penser dans un mois qu’il sera complètement ouvert», a déclaré le Dr Dzirasa.

Pourtant, elle et d’autres responsables locaux de l’État ont déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à une pénurie de vaccinateurs ou de sites où les gens pourraient venir se faire vacciner. Dans le comté de Washington, où de vastes étendues rurales bordent la Pennsylvanie, la Virginie et la Virginie-Occidentale, Maulik S. Joshi, président et directeur général de Meritus Health, le système hospitalier local, a déclaré qu’entre le département de la santé du comté, la commission locale sur le vieillissement et la sienne effectif de près de 3 000 personnes, il ne s’inquiétait pas de la dotation en personnel comme du nombre de ballons éligibles au vaccin.

«Nous avons déployé des gens comme vous ne le croiriez pas», a déclaré le Dr Joshi alors qu’il se préparait à ouvrir un site de vaccination de masse dans un centre commercial près d’une autoroute à Hagerstown, autrefois un avant-poste de pulls en laine mérinos à bas prix et Orange Julius , maintenant partie du centre médical. «Des gens de la finance et des soins ambulatoires de réadaptation gèrent nos sites de vaccination. Nous embauchons. Nous sommes prêts à partir. Ce n’est pas un problème de coût ou de personnel pour nous, c’est juste un problème de vaccin. »

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