Activités scientifiques en plein air – The New York Times

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Si vous aimez regarder les arbres, l’écorce et le motif des nervures des feuilles ; si vous êtes fasciné par les nuages ​​ou les taches sur le dos d’une coccinelle ; si vous aimez fendre des rochers et voir ce qu’il y a à l’intérieur, alors vous êtes déjà un scientifique de plein air. La meilleure partie est que vous n’avez pas besoin d’équipement spécial ou sophistiqué, vous n’avez pas besoin de vous souvenir d’un chargeur, vous avez juste besoin de vos yeux et du pouvoir d’observation.

Y a-t-il une ou deux séries d’empreintes de pattes dans la neige ? Trois ou quatre types d’oiseaux discutant dans un bosquet? Quels types de plantes sont assez solides pour se frayer un chemin à travers les fissures du trottoir? Vous ne trouverez peut-être pas toujours la réponse, mais ce sont les questions qu’un scientifique de plein air se pose sur le monde.

A l’approche de l’été, voici cinq projets et expériences pour vous guider dans votre voyage scientifique dans le monde naturel.

Les cristaux se forment notamment lorsque le magma, ou la roche liquide, commence à se refroidir. Différents types et couleurs de cristaux se formeront en fonction de facteurs tels que la température du liquide et le temps qu’il faut pour refroidir. C’est le même processus avec les flocons de neige, également appelés cristaux de neige. Vous pouvez observer la cristallisation de près si vous laissez une solution d’eau et de sel toute la nuit à température ambiante. L’eau s’évapore et le sel cristallise.

1. Faites bouillir de l’eau dans une casserole (les adultes peuvent vous aider si vous n’êtes pas autorisé à utiliser la cuisinière vous-même).

2. Incorporer le sel, en ajoutant jusqu’à ce qu’il ne se dissolve plus. L’eau devrait avoir l’air presque claire avec quelques grains de sel tourbillonnant autour (ce qui signifie que vous avez ajouté un peu plus de sel que l’eau ne peut en absorber).

3. Transférez la solution dans un pot.

4. Ajoutez quelques gouttes de colorant alimentaire si vous voulez faire des cristaux colorés.

5. Attachez une extrémité de votre ficelle au milieu de votre crayon et abaissez l’autre extrémité de la ficelle dans le pot. La ficelle doit être suffisamment longue pour qu’elle touche presque le fond de votre pot.

6. Équilibrez le crayon sur le dessus de votre pot.

7. Les cristaux devraient commencer à se former en un ou deux jours.

Les chiens et les humains remontent loin. Tout comme nous avons évolué à partir des primates, les chiens ont évolué à partir des loups. Les chiens ont été les premiers animaux à vivre avec les humains. Nous appelons cette domestication, qui décrit comment un animal sauvage devient notre ami à quatre pattes regardant Netflix à côté de nous sur le canapé.

Aujourd’hui, il existe plus de 300 races de chiens, mais même après des milliers d’années d’évolution, la patte d’un chien et la patte d’un loup sont toujours si similaires qu’on ne peut pas vraiment les distinguer.

Tu auras besoin:

  • 4 tasses de plâtre de Paris

  • 2 tasses d’eau froide du robinet

Instructions:

Attention : Ne plongez jamais complètement votre main ou la patte d’un animal dans le plâtre de Paris, et retirez-le rapidement lorsqu’il est encore humide. Le plâtre de Paris chauffe quand il sèche et vous ne voulez pas rester coincé.

1. Étalez du papier journal sur votre surface de travail.

2. Placez le plâtre de Paris et l’eau dans un récipient en plastique et utilisez votre cuillère à mélanger pour bien mélanger jusqu’à ce que votre mélange ait la consistance d’une pâte à crêpes.

3. Versez le mélange dans le moule à gâteau en aluminium et lissez-le avec une spatule. Laissez reposer une heure pour qu’il prenne.

4. Placez la patte de votre chien (ou la patte/le pied de tout autre animal) sur le mélange et appuyez dessus sur environ ½ à ¾ de pouce – appuyez fermement. Votre chien sera probablement plus coopératif si vous placez le récipient en plâtre de Paris sur la table et le chien sur vos genoux. Retirez la patte du chien et rincez abondamment.

5. Laissez sécher le plâtre de Paris pendant 24 heures et vous aurez un souvenir grandeur nature de la patte de votre animal.

Remarque : Si vous n’avez pas d’animaux domestiques ou d’extérieur, vous pouvez toujours utiliser une « patte » humaine.

Vous avez probablement appris que vous pouvez déterminer l’âge d’un arbre en comptant ses anneaux, mais chaque anneau est en réalité composé de deux parties. Une année entière est représentée par une bande plus claire d’une couche de tissu appelée cambium et une bande plus mince et plus foncée de cambium mesurées ensemble. La bande de couleur claire montre la croissance pendant les mois les plus chauds et les plus pluvieux et les bonnes conditions de croissance. La bande de couleur foncée montre une croissance pendant les mois les plus froids et les conditions difficiles.

Les arbres poussent vers l’extérieur, ce qui signifie que le centre d’un arbre est la partie la plus ancienne et les anneaux extérieurs les plus récents. Le noyau central, ou bois de cœur, est le bois le plus résistant de l’arbre, même s’il n’est plus vivant.

Parce que les enregistrements humains des conditions météorologiques quotidiennes ne remontent qu’à peu de temps, les arbres sont des outils utiles pour les scientifiques qui étudient le changement climatique. Les arbres vivent souvent des centaines d’années et peuvent nous renseigner sur les conditions météorologiques bien avant que les humains ne commencent à les suivre.

Tu auras besoin:

Vous trouverez plus d’informations sur la croissance des arbres dans « Quel âge a mon arbre ? par Lindsay Purcell, que vous pouvez trouver sur purduelandscapereport.org.

Instructions:

1. Mesurez la circonférence (distance autour) de votre arbre à environ 4,5 pieds du sol avec votre ruban à mesurer en tissu.

2. Utilisez votre calculatrice pour diviser ce nombre par 3,14 (qui est, approximativement, Pi).

3. Multipliez ce nombre par le «facteur de croissance» de votre arbre. Le « facteur de croissance » est une estimation moyenne de la croissance de l’espèce de votre arbre au fil du temps. La Société internationale d’arboriculture a publié un tableau des nombres de facteurs de croissance en fonction des espèces d’arbres que vous devez rechercher sur Google ou rechercher dans un guide des arbres pour compléter la formule de mesure de votre arbre.

4. Le résultat est l’âge de votre arbre. Par exemple : si votre érable argenté a une circonférence de 20 pouces et que vous divisez cela par 3,14, vous obtenez 6,369. Multipliez cela par le facteur de croissance (3) et obtenez 19,108. Cela signifie que votre arbre a environ 19 ans.

Le ciel nocturne a toujours été important pour l’humanité, principalement en tant qu’outil de navigation.

Aujourd’hui, l’observation des étoiles n’est plus aussi facile qu’auparavant. La principale raison est la pollution lumineuse. Lorsque nous pensons à la pollution, nous avons tendance à nous concentrer sur la pollution de l’eau et de l’air, car elles affectent directement ce que nous buvons et respirons. Mais la pollution lumineuse a longtemps entravé notre capacité à voir le ciel nocturne des villes et des banlieues.

Un projet de science citoyenne passionnant auquel vous pouvez participer consiste à capturer le ciel nocturne de l’endroit où vous vivez et à le partager avec des personnes du monde entier pour suivre la pollution lumineuse. Pour participer, visitez le site web Globe la nuit.

Tu auras besoin:

Instructions:

1. Mesurez la circonférence de la lentille de votre lampe de poche avec une boussole de dessin. Copiez la mesure sur du papier cartonné avec votre crayon.

2. Découpez quelques cercles pour différentes constellations. Ceux-ci doivent être bien ajustés sur la lentille et à l’intérieur de la lèvre de la lampe de poche (si votre lampe de poche n’a pas de lèvre, vous pouvez utiliser du ruban adhésif pour la maintenir en place.) Il est important de laisser une languette sur le cercle un peu plus grande que une gomme à crayon pour retirer votre cercle du bord de la lampe de poche.

3. Trouvez des images de constellations sur Internet ou dans un livre sur l’astronomie.

4. À l’aide de votre crayon, marquez des points sur vos cercles qui ressemblent à vos images de constellation.

5. À l’aide de la pointe de vos ciseaux, percez des trous à travers les points.

6. Insérez un disque dans le haut de votre lampe de poche. Allumez la lampe de poche dans une pièce sombre et éclairez-la sur un mur ou un plafond blanc. Profitez de la visualisation de votre constellation!

Les oiseaux ont besoin de quatre choses de base : de la nourriture, de l’eau, un abri et un endroit pour pondre leurs œufs. Pour les oiseaux de basse-cour les plus courants en Amérique du Nord, tels que le chardonneret, le geai bleu, le rouge-gorge, le colibri, le cardinal et le moineau, leur régime alimentaire se compose de noix, de graines, de fruits et de nectar. Les balbuzards, les grands oiseaux côtiers, aiment les poissons et vont plonger dans l’eau pour les ramasser. En amont de la chaîne alimentaire : les hérons comme les grenouilles, les coureurs de route comme les reptiles, les faucons mangent d’autres oiseaux, les hiboux comme les rongeurs et les vautours mangent à peu près n’importe quoi, y compris la mort sur la route.

Tu auras besoin:

  • Chaîne

  • Pomme de pin (si vous n’habitez pas près de pins, vous pouvez acheter une pomme de pin dans un magasin d’artisanat local)

  • Graines pour oiseaux (peuvent être achetées dans une épicerie ou une animalerie)

  • Plaque

  • Mon chéri

  • Couteau à beurre (facultatif)

  • Branche ou autre endroit pour accrocher la mangeoire

Instructions:

1. Attachez une ficelle autour du sommet d’une pomme de pin pour pouvoir l’accrocher plus tard.

Versez environ un pouce de semoir pour oiseaux sur une assiette, assez pour y rouler votre pomme de pin.

3. Arrosez de miel votre pomme de pin. (Faites-le sur l’assiette pour attraper le miel qui s’égoutte de votre pomme de pin.)

4. Une fois que votre pomme de pin est recouverte de miel, roulez-la dans des graines pour oiseaux dans votre assiette jusqu’à ce qu’elle soit recouverte. Vous avez souvent besoin d’utiliser un couteau à beurre pour entrer dans les coins et recoins.

5. Accrochez votre pomme de pin à une branche et éloignez-vous pour observer les oiseaux qui viennent dîner.

Tiré de « The Outdoor Scientist » de Temple Grandin, Ph.D., publié par Philomel Books, une empreinte de Penguin Young Readers Group, une division de Penguin Random House, LLC. Copyright © 2021 par Temple Grandin.

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