175 experts en maladies pédiatriques: il est maintenant sécuritaire d’ouvrir des écoles primaires

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Un grand nombre des conditions préalables courantes à l’ouverture des écoles – y compris les vaccins pour les enseignants ou les étudiants et les faibles taux d’infection dans la communauté – ne sont pas nécessaires pour enseigner en toute sécurité aux enfants en personne, a déclaré un consensus d’experts en maladies infectieuses pédiatriques dans une nouvelle enquête.

Au lieu de cela, les 175 experts – pour la plupart des pédiatres axés sur la santé publique – ont largement convenu qu’il était sécuritaire pour les écoles d’être ouvertes aux élèves du primaire pour des cours à temps plein et en personne maintenant. Cela est vrai même dans les communautés où les infections à Covid-19 sont répandues, à condition que des mesures de sécurité de base soient prises. Les plus importants, ont-ils dit, étaient le masquage universel, la distanciation physique, une ventilation adéquate et l’évitement des activités en grand groupe.

Les experts ont été interrogés par le New York Times la semaine dernière. La plupart pensent que l’étendue de la propagation du virus dans une communauté n’est pas un indicateur important de l’ouverture des écoles, même si de nombreux districts dépendent encore de cette métrique. Les écoles ne devraient fermer que lorsqu’il y a des cas de Covid-19 dans l’école elle-même, ont dit la plupart.

«Il n’y a aucune situation dans laquelle les écoles ne peuvent pas être ouvertes à moins d’avoir des preuves de transmission à l’école», a déclaré le Dr David Rosen, professeur adjoint de maladies infectieuses pédiatriques à l’Université de Washington à St. Louis.

Les risques d’être non scolarisés étaient bien plus grands, ont déclaré de nombreux experts. «La crise de santé mentale causée par la fermeture des écoles sera une pandémie pire que Covid», a déclaré le Dr Uzma Hasan, chef de division des maladies infectieuses pédiatriques à RWJBarnabas Health dans le New Jersey.

Pour la plupart, ces réponses correspondent directives fédérales actuelles, qui ne mentionne pas les vaccins, et reflète preuves scientifiques significatives que les écoles sont pas une source majeure de propagation pour enfants ou adultes. Les Centers for Disease Control and Prevention devraient publier vendredi de nouvelles recommandations sur la façon dont les écoles peuvent fonctionner en toute sécurité, et l’administration Biden a donné la priorité à l’ouverture d’écoles.

Mais le consensus des experts dans l’enquête est en contradiction avec la position de certains décideurs, administrateurs scolaires, groupes de parents et syndicats d’enseignants. Certains membres de ces groupes ont indiqué qu’ils ne voulaient pas retourner dans les bâtiments scolaires, même l’automne prochain, alors qu’il est probable que les enseignants pourront se faire vacciner, mais pas la plupart des élèves. Certains districts ont fait face à une résistance farouche à la réouverture, en particulier dans les grandes villes, où les enseignants ont menacé de faire grève s’ils sont rappelés dans les bâtiments scolaires.

Et certains experts ont convenu que les écoles ouvertes présentent des risques, en particulier pour les adultes qui y travaillent, et ont déclaré que de nombreuses régions du pays n’avaient pas encore suffisamment contrôlé le virus pour ouvrir en toute sécurité.

«Si nous avions voulu que les écoles rouvrent en toute sécurité, nous aurions dû travailler dur en tant que société pour réduire les taux de transmission et investir des ressources dans les écoles», a déclaré le Dr Leana Wen, médecin urgentiste et professeur invité en politique de la santé à George Washington. Université.

Environ la moitié des étudiants du pays apprennent toujours à domicile, et si la majorité des districts offrent au moins un apprentissage en personne et que d’autres essaient de rouvrir ce printemps, beaucoup n’offrent aux étudiants que quelques heures par jour ou quelques jours. une semaine.

Le décalage entre les politiques préférées des experts et les règles régissant l’ouverture des écoles dans de nombreux districts reflète des considérations politiques et des revendications syndicales, mais aussi des changements dans la compréhension du virus par les scientifiques. De nombreuses politiques scolaires ont été élaborées il y a des mois, avant de prouver de plus en plus que Covid-19 ne se propage pas facilement dans les écoles qui adoptent des mesures de sécurité de base. Les orientations pourraient à nouveau changer, ont-ils averti: Presque tous ont exprimé leur inquiétude quant au fait que de nouvelles variantes de coronavirus pourraient perturber les plans des écoles pour ouvrir ce printemps ou à l’automne.

Plus des deux tiers des répondants ont déclaré avoir des enfants d’âge scolaire, et la moitié avaient des enfants à l’école au moins une partie du temps. Dans l’ensemble, ils étaient plus susceptibles qu’improbables de soutenir l’ouverture de leurs propres écoles. Environ 85% des habitants des communautés où les écoles étaient ouvertes à plein temps ont déclaré que leur district avait fait le bon choix, tandis que seulement un tiers de ceux des régions où les écoles étaient encore fermées ont déclaré que c’était le bon choix.

«La fermeture de l’école au printemps 2020 était la bonne décision: nous ne savions pas grand-chose sur Covid à l’époque et ne savions pas quel rôle les enfants peuvent jouer dans la transmission», a déclaré le Dr Mitul Kapadia, directeur de la médecine physique pédiatrique à l’Université de Californie. , San Francisco. «Nous savons maintenant et savons que les écoles peuvent ouvrir en toute sécurité. La peur guide les décisions même contre les conseils et recommandations de la communauté médicale et de la santé publique.

Le point de la plupart des accords exigeait des masques pour tout le monde. Tous les répondants ont dit que c’était important, et beaucoup ont dit que c’était une solution simple qui rendait la nécessité d’autres conditions préalables à l’ouverture moins essentielle.

«Ce qui fonctionne dans les soins de santé, les masques, fonctionnera dans les écoles», a déclaré le Dr Danielle Zerr, professeur et chef de division des maladies infectieuses pédiatriques à l’Université de Washington. «Les enfants savent bien porter des masques!»

La moitié du panel a déclaré qu’un retour complet à l’école sans précaution – pas de masques, des salles de classe pleines et toutes les activités restaurées – exigerait que tous les adultes et les enfants soient vaccinés. (Les vaccins n’ont pas encore été testés chez les enfants et ne seront probablement pas disponibles avant 2022.)

Mais tout le monde n’est pas d’accord pour dire que les plus jeunes enfants doivent être vaccinés pour retourner à la vie scolaire prépandémique. Un cinquième a déclaré qu’une réouverture complète sans précaution pourrait se produire une fois que les adultes et les lycéens seraient vaccinés, et 12% ont déclaré que cela pourrait se produire une fois que les vaccins seraient disponibles pour tous les adultes de la communauté.

Les experts ont également remis en question une autre stratégie utilisée par de nombreux districts qui sont ouverts ou prévoient d’ouvrir ce printemps: l’ouverture à temps partiel, pour des cohortes restreintes et fixes d’étudiants qui suivent des horaires alternés pour réduire la taille des classes et maximiser la distance entre les personnes. Seul un tiers a déclaré qu’il était très important que les écoles le fassent, bien que les trois quarts aient déclaré que les élèves devraient être à six pieds les uns des autres une partie ou tout le temps. Les trois quarts ont déclaré que les écoles devraient éviter les foules, comme dans les couloirs ou les cafétérias.

Avec le masquage universel, «les transmissions scolaires resteront proches de zéro et les cohortes sont inutiles», a déclaré le Dr Jeanne Ann Noble, médecin urgentiste et directeur de la réponse Covid à l’Université de Californie à San Francisco.

Selon certains, la limitation du temps à l’école augmentait d’autres risques, comme l’entrave au développement social des enfants, la perturbation des routines familiales et l’augmentation du risque d’exposition des enfants à un plus grand nombre de personnes non scolarisées.

Les experts se sont déclarés profondément préoccupés par les autres risques encourus par les étudiants de rester à la maison, notamment la dépression, la faim, l’anxiété, l’isolement et la perte d’apprentissage.

«L’apprentissage des enfants et leur santé émotionnelle et, dans certains cas, physique, sont gravement affectés par le fait de ne pas aller à l’école», a déclaré le Dr Lisa Abuogi, médecin pédiatrique d’urgence à l’Université du Colorado, exprimant son point de vue personnel. «Je passe une partie de mon temps clinique à l’urgence, et la quantité de détresse mentale que nous constatons chez les enfants liés à l’école est hors de propos.»

Les répondants au sondage provenaient des listes de membres de trois groupes: la Pediatric Infectious Diseases Society, le Decision Sciences for Child Health Collaborative et le groupe de surspécialité de l’American Academy of Pediatrics sur l’épidémiologie, la santé publique et les preuves. Certains scientifiques individuels ont également répondu. Presque tous étaient médecins et plus d’un quart d’entre eux étaient également diplômés en épidémiologie ou en santé publique. La plupart travaillaient dans le milieu universitaire et environ un quart dans des milieux cliniques, et la plupart ont déclaré que leur travail quotidien était étroitement lié à la pandémie.

L’enquête a interrogé les experts sur diverses stratégies utilisées par les écoles pour assurer la sécurité des élèves et du personnel. Les experts ont déclaré que de nombreuses mesures de ce type auraient un certain mérite, mais en ont identifié deux comme les plus importantes: le port du masque et la distanciation.

D’autres mesures largement adoptées – comme la désinfection fréquente des bâtiments et des surfaces, les contrôles de température ou l’utilisation de séparateurs en plexiglas – ont été considérées comme moins importantes. Un quart ont déclaré que les tests de surveillance de routine des élèves et du personnel étaient très importants pour l’ouverture des écoles.

«Les masques sont essentiels», a déclaré le Dr Noble. «D’autres interventions créent un faux sentiment d’assurance.»

De nombreux États ont lié les ouvertures aux mesures de la propagation de la communauté dans le comté de l’école, comme les taux de positivité des tests, le taux de nouvelles infections ou le taux d’hospitalisations. Mais 80 pour cent des experts ont déclaré que les districts scolaires ne devraient pas fonder les décisions de réouverture sur les données d’infection dans le comté en général; ils devraient se concentrer sur les cas de virus à l’intérieur de l’école.

De nombreux quartiers ont ouvert ou envisagent d’ouvrir pour les étudiants plus jeunes avant les plus âgés. Des recherches ont montré que pour les enfants à l’adolescence, l’infection et la propagation ressemblent davantage à celles des adultes. L’administration Biden a façonné ses plans de réouverture autour des élèves de la maternelle à la huitième année.

Un peu plus de la moitié des experts en maladies infectieuses pédiatriques ont déclaré que la cinquième année devrait être le seuil, si les écoles sont partiellement ouvertes. Seulement 17 pour cent ont dit que la huitième année devrait l’être. Mais malgré le risque accru des lycéens, beaucoup ont déploré les effets à long terme d’une année d’isolement extrême sur les adolescents.

Bien que ces experts se soient spécialisés dans la santé physique des enfants, beaucoup ont conclu que les risques pour la santé mentale, les compétences sociales et l’éducation l’emportaient sur les risques du virus. Les opportunités futures des étudiants, a déclaré le Dr Susan Lipton, chef des maladies infectieuses pédiatriques à l’hôpital Sinai de Baltimore, sont «torpillées sans les meilleurs universitaires, sans interaction avec des enseignants inspirants qui deviennent des mentors, des clubs, des sports et d’autres moyens de briller.

«C’est une génération dévastatrice», dit-elle.

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