Vous ne vous souciez pas de cette mise en accusation? Attendez l’année prochaine.

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WASHINGTON – La deuxième saison de destitution s’était terminée moins d’un jour plus tôt, mais les républicains parlaient déjà de la saison prochaine. Cela semblait inquiétant.

« Je ne sais pas comment Kamala Harris ne sera pas destituée si les républicains prennent le contrôle de la Chambre », a déclaré dimanche matin le sénateur Lindsey Graham, républicain de Caroline du Sud, sur Fox News.

M. Graham semblait suggérer que la vice-présidente pourrait être punie parce qu’elle avait exprimé son soutien à un fonds de caution pour les manifestants de Black Lives Matter au Minnesota l’été dernier. «Elle a en fait sauvé les émeutiers», a accusé M. Graham. Cette déclaration était fausse, mais sa menace était claire: les républicains peuvent aussi mettre en accusation.

Ces derniers jours, les défenseurs de l’ancien président Donald J.Trump ont sombrement accusé les démocrates d’ouvrir une «boîte de Pandore» de représailles partisanes – menant à une sorte d’avenir de tout ce qui se passe en politique, où les mises en accusation se font aller et venir entre les deux partis comme un match de tennis, selon le camp qui contrôle le Congrès. «Les mises en accusation partisanes deviendront monnaie courante», a déclaré Bruce L. Castor Jr., l’un des avocats de M. Trump, alors qu’il plaidait mardi devant le Sénat le cas de l’ancien président.

Il y a un élément de plausibilité ici, étant donné la ferveur hyperpartisane qui a saisi la politique américaine. Mais dans l’environnement qui s’ensuit, les républicains semblent dire que même les accusations les plus farfelues contre un président – comme celles lancées contre le président Biden par la représentante Marjorie Taylor Greene, une républicaine de Géorgie lors de ses premiers jours au Congrès – devraient être traitées de la même manière. comme ce pour quoi les démocrates ont destitué M. Trump.

Dans un sens plus large, les responsables des deux partis ont suggéré que les mises en accusation régulières pourraient simplement devenir l’une des nombreuses caractéristiques régulières d’une nouvelle et amère normale dans notre politique. Des mesures auparavant rares ou impensables pourraient tout simplement commencer à se produire tout le temps

Les démocrates affirment qu’en fait, les républicains ont ouvert plusieurs boîtes de Pandore ces dernières années. Ils ont pris des mesures sans précédent, dirigées par M. Trump, qui ont abusé de certaines normes à un degré qui a déstabilisé un ensemble de traditions gouvernementales autrefois fiables. Le blocus par les républicains du Sénat de la nomination par le président Barack Obama du juge Merrick B.Garland à la Cour suprême en 2016, par exemple, a jeté le doute sur la capacité de tout futur président à pourvoir un poste vacant à la Cour suprême lorsque la partie adverse contrôlait le Sénat.

En refusant de concéder une élection qu’il a clairement perdue, puis en affirmant à plusieurs reprises qu’elle lui avait été volée, M. Trump a brisé ce qui avait été une coutume américaine intacte assurant un transfert pacifique du pouvoir entre les administrations.

Les fausses déclarations de M. Trump ont convaincu une majorité des électeurs républicains que M. Biden n’avait pas été légitimement élu, et a conduit 147 membres républicains de la Chambre et du Sénat à voter contre la certification du 6 janvier des votes du collège électoral. Ce niveau de soutien pour renverser le résultat des élections soulève la perspective de savoir si l’exercice autrefois pro forma de la certification pourrait désormais se transformer tous les quatre ans en un spectacle partisan passionné – ou, pire, des émeutes.

C’est bien sûr l’assaut meurtrier contre le Capitole qui a déclenché la deuxième procédure de destitution de M. Trump. Ses avocats ont attribué la réprimande non pas aux actions de leur client le 6 janvier, mais plutôt à la «haine irrationnelle du président Trump» de ses opposants. Ils ont laissé entendre que la destitution était une manœuvre vindicative et frivole.

Les démocrates se hérissent de telles notions – qu’ils ont surutilisé et donc déprécié le pouvoir de destitution, un outil qui n’a été utilisé que quatre fois en 244 ans, mais deux fois au cours des 14 derniers mois. Ils ont convenu que la destitution devait être réservée à des circonstances extraordinaires, mais ont fait valoir que M. Trump s’était livré à un degré extraordinaire d’abandon.

«Écoutez, il y a une raison pour laquelle il y a eu deux mises en accusation du même homme», a déclaré le sénateur Robert P. Casey Jr., démocrate de Pennsylvanie, dans une interview vendredi, à la veille du vote final. «Trump a adopté une conduite dans laquelle les présidents de l’un ou l’autre des partis ne s’engageraient jamais.»

Ce n’est pas comme si quelque chose était amusant à ce sujet, a-t-il ajouté. «La dernière chose que je voulais faire ces cinq derniers jours, c’est de m’asseoir là et d’écouter cette heure après heure au lieu de travailler sur une gamme complète de questions», a-t-il déclaré.

M. Casey et d’autres suggèrent que le Parti républicain est maintenant dominé par un ancien président qui a convaincu une grande partie du parti que toute opposition à eux est motivée par «des gens mauvais, malades et corrompus» et devrait être confrontée à des tactiques extrêmes.

«L’attente de notre base est pour le châtiment», a déclaré l’ancien représentant Tom Rooney, un républicain de Floride qui n’a pas demandé sa réélection en 2018, en partie pour échapper à l’extrême partisanerie qui a dépassé le Congrès. Lorsqu’on lui a demandé si ses anciens collègues républicains accepteraient de destituer M. Biden l’année prochaine s’ils regagnaient la Chambre, même pour quelque chose de mineur, M. Rooney a qualifié la perspective de «absolument possible».

«Ce n’est peut-être pas nécessairement ce que certains de ces gars veulent faire, mais c’est peut-être ce à quoi la base s’attend», a-t-il déclaré. «Les gens veulent Armageddon.»

Que la guérison commence!

Ou non. Pour autant que l’impeachment II s’est terminé samedi avec un nombre important de sénateurs républicains (sept) votant pour condamner M. Trump – et était accompagné de déclarations difficiles de certains qui ont voté non coupable, y compris le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell – d’autres défenseurs de l’ancien président se sont tournés vers un avenir amer de la roulette de destitution.

Le sénateur Marco Rubio, républicain de Floride, a suggéré vendredi que l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton pourrait commencer à chercher un bon avocat de destitution (car, vraiment, que serait le partisan Armageddon sans les Clinton?).

M. Rubio a encadré sa déclaration autour d’une question rhétorique quelque peu torturée: «N’est-il pas vrai qu’en vertu de ce nouveau précédent, une future Chambre confrontée à des pressions partisanes pour la ‘enfermer’ pourrait destituer un ancien secrétaire d’État et un futur Sénat forcé elle est jugée et potentiellement disqualifiée de ses futures fonctions? »

Il n’était pas exactement clair si M. Rubio critiquait M. Trump pour avoir fouetté ses partisans dans une frénésie qui a conduit à des demandes irrationnelles d’emprisonner Mme Clinton, ou s’il accusait les démocrates d’agir eux-mêmes de manière irrationnelle en destituant M. Trump une seconde. temps dans deux ans.

Ce qui était évident, cependant, c’est que M. Rubio assumait les pires intentions de l’opposition – et le sentiment semble extrêmement réciproque. Les discussions sur les câbles et les réseaux sociaux ont été inondées de scénarios sombres.

«Si les républicains prennent le Congrès, ils pourraient non seulement destituer Biden et / ou Harris», a tweeté dimanche Jon Favreau, rédacteur de discours du président Obama, «ils pourraient potentiellement réussir à renverser les résultats de l’élection de 2024».

Tout le monde ne pense pas que la partisanerie a atteint le point où le jour des élections ne deviendra plus que le début d’une bagarre de deux mois tous les quatre ans qui atteindra un point culminant potentiellement laid en janvier.

«Je ne pense pas que nous y soyons encore», a déclaré Brendan Buck, stratège médiatique républicain et ancien haut responsable de la direction de deux anciens orateurs républicains de la Chambre, Paul D. Ryan du Wisconsin et John A. Boehner de l’Ohio. Il a déclaré que de nombreux républicains de la Chambre avaient fini par voter contre la certification du collège électoral de M. Biden uniquement parce qu’ils savaient que cela ne passerait pas. Si le résultat était plus douteux, a-t-il soutenu, ils auraient voté pour certifier.

Pourtant, M. Buck a admis que l’environnement politique et médiatique actuel récompensait le comportement des législateurs – et des candidats – qui est extrême ou même inconnu. «Nous sommes à une époque où il faut faire des bruits forts et casser des choses pour attirer l’attention», dit-il. « Peu importe ce que vous brisez – tant que vous créez un conflit et apaisez votre groupe, tout est permis. »

M. Trump lui-même est l’exemple de tout ce qui se passe, à la fois en termes d’efficacité et de destruction de l’approche, a déclaré Adam Jentleson, chef de cabinet adjoint de l’ancien sénateur Harry Reid du Nevada, le leader démocrate et auteur de « Kill Switch: la montée du Sénat moderne et l’affaiblissement de la démocratie américaine, » un nouveau livre sur la dynamique du leadership législatif.

M. Jentleson a déclaré que les républicains avaient abandonné tout objectif politique cohérent au lieu de poursuivre un programme de «partisanerie négative» – qu’il définit comme «faire simplement tout ce qui terrorisera le plus vos adversaires». En substance, le Trumpisme.

Cela ne montre aucun signe de ralentissement de sitôt. « C’est clairement ce sur quoi les républicains continueront de fonctionner », a déclaré M. Jentleson. « Et cela inclut la destitution de quiconque est au pouvoir de l’autre côté. »

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