Un officier retraité du NYPD inculpé dans le Capitole Riot

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Un policier à la retraite de New York qui faisait autrefois partie du service de sécurité de l’hôtel de ville a été accusé mardi d’avoir agressé un policier avec un mât métallique lors de l’émeute pro-Trump au Capitole le 6 janvier.

L’ancien officier, Thomas Webster, a servi dans une unité du département de police de New York qui assurait la sécurité du maire, Gracie Mansion et City Hall, selon un responsable des forces de l’ordre. Il a pris sa retraite de la force en 2011.

M. Webster, 54 ans, un ancien marine, s’est rendu au FBI lundi et a été accusé de six chefs d’accusation liés à l’attaque d’un officier du département de la police métropolitaine à Washington, DC, et sa participation à la tentative violente d’empêcher le certifier les résultats de l’élection présidentielle.

Un procureur fédéral a déclaré qu’il y avait des vidéos de M. Webster attaquant l’officier de Washington, d’abord avec un mât métallique qui avait auparavant arboré un drapeau du Marine Corps, puis à mains nues.

Selon des documents judiciaires, après que l’officier a éloigné le mât du drapeau de M. Webster, l’ancien Marine a plaqué l’officier, l’a cloué au sol, l’a chevauché et a tenté de lui arracher son écran facial et son masque à gaz – une attaque qui a laissé l’officier. incapable de respirer.

«Ces vidéos choquent la conscience», a déclaré le procureur, Benjamin A. Gianforti. Il a dit que M. Webster avait fait preuve d’un manque total de compassion et avait poursuivi l’agent qu’il avait attaqué «comme un chien de dépotoir». Le gouvernement n’a pas immédiatement identifié l’officier.

Parmi les accusations les plus graves auxquelles M. Webster est confronté, il y a l’agression par la force d’un agent des États-Unis avec une arme dangereuse, passible d’une peine maximale de 20 ans de prison.

Comparaissant virtuellement devant un magistrat fédéral à White Plains, New York, M. Webster n’a pas contesté qu’il était apparu dans trois vidéos distinctes de l’attaque enregistrées le 6 janvier.

L’avocat de M. Webster, James Monroe, a déclaré que son client s’était rendu au Capitole pour participer à une manifestation légale parce qu’il considérait l’élection comme injuste. L’avocat a déclaré que M. Webster avait agi en état de légitime défense après que l’officier l’ait frappé.

« Il est allé là-bas en tant que citoyen américain pour protester, un événement qui a été exhorté par notre ancien président – pour protester contre un problème qui tenait beaucoup à Tom », at-il déclaré. «Cela protège la Constitution.»

M. Gianforti a déclaré qu’il n’avait vu aucune preuve sur les vidéos que M. Webster avait été frappé par l’agent avant l’agression.

M. Webster, qui est marié et père de trois enfants, possède une entreprise d’aménagement paysager en Floride, dans l’État de New York, à environ 65 miles de New York, appelée Semper Fi Landscape and Design – du nom de la devise du Marine Corps. Il n’a jamais été arrêté auparavant.

Il s’est rendu près de sept semaines après l’émeute au Capitole et près d’un mois après que le FBI a publié des photos de lui en ligne et a déclaré qu’il cherchait l’aide du public pour l’identifier.

Lors de la procédure judiciaire mardi, le juge, Andrew E. Krause, a convenu avec le procureur que les vidéos qu’il avait vues des actions de M. Webster étaient choquantes.

Le juge Krause a reconnu qu’avant le 6 janvier, M. Webster avait été un citoyen modèle et a déclaré qu’il trouvait que c’était une affaire difficile. Mais il a dit que le «bilan fier et impressionnant» de M. Webster en tant que fonctionnaire rendait la vidéo de son attaque contre l’agent d’autant plus bouleversante.

En fin de compte, le juge a déclaré que le «courant d’hostilité politique» qui semblait avoir conduit une personne ayant une vie auparavant exemplaire à agir de manière violente ne s’était pas dissipé et que M. Webster pouvait toujours être considéré comme une menace pour la sécurité publique. Il a ordonné sa détention sans caution en attendant une autre audience.

Dans une autre affaire liée à l’émeute du 6 janvier, un chef de district du Parti républicain dans le Queens – qui se faisait appeler sur Facebook « le messie républicain » – a été accusé mardi de faire partie des émeutiers qui ont fait irruption dans le Capitole.

Selon des documents judiciaires, le chef du district, Philip Grillo, a été capturé par vidéo de surveillance entrant dans le Capitole par une fenêtre brisée. Il fait face à des accusations d’avoir pénétré dans un bâtiment restreint et d’avoir interféré avec la conduite des affaires du gouvernement.

M. Grillo, 46 ​​ans, a été arrêté lundi au domicile de sa petite amie à Glen Oaks, Queens. Il a été libéré sous caution non garantie de 100 000 dollars, son voyage étant limité à New York, Long Island et Washington pour comparaître devant le tribunal.

M. Grillo, fier partisan de M. Trump, a fait référence sur sa page Facebook au 24e district de l’Assemblée où il est le chef du Parti républicain local comme étant le «district de la ville natale du président Trump». Il a comparu virtuellement devant un magistrat fédéral à Brooklyn mardi.

Les chefs de district sont des fonctionnaires de parti non rémunérés qui aident à enregistrer les membres du parti, à recruter des candidats et à s’assurer que leurs partis sont représentés sur les sites de vote le jour du scrutin.

Eric Ulrich, un membre républicain du conseil municipal de New York représentant un district au sud de M. Grillo’s dans le Queens, a déclaré qu’il était véritablement choqué et déçu par les allégations.

« Si les accusations auxquelles il fait face sont avérées vraies, alors il doit être tenu responsable », a déclaré M. Ulrich. «Quiconque a été impliqué dans l’insurrection doit être tenu responsable.»

William K. Rashbaum et Troy Closson ont contribué au reportage.

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