Twitter transforme les oiseaux en célébrités et les ornithologues amateurs les uns contre les autres

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En 2018, c’était le canard mandarin. En octobre dernier, c’était la chouette rayée. Il y a quelques semaines, c’était le harfang des neiges.

Les trois espèces aviaires ont catapulté au statut de célébrité après leur atterrissage à Central Park, faisant l’objet de reportages de Manhattan à Inde et attirant des groupes de groupies, s’éloignant de leurs smartphones.

Ces rares aperçus de la nature au cœur de New York suscitent une dose de joie dans le meilleur des cas. Mais ces sentiments d’élévation sont amplifiés pendant la pandémie, alors que tant de personnes cherchent un répit à l’extérieur.

Derrière ces rencontres idylliques avec la nature, cependant, un vif débat anime la communauté ornithologique de la ville.

D’un côté, il y a des gens désireux de diffuser ces visiteurs volants sur les médias sociaux, ce qui, selon eux, permet aux ornithologues amateurs d’apercevoir des espèces qu’ils pourraient autrement ne jamais voir.

De l’autre, les ornithologues amateurs croient que publier sans discernement les emplacements des oiseaux sensibles attire des hordes de badauds, qui peuvent déranger les animaux et viole l’aspect fortuit de l’observation des oiseaux.

Peut-être le plus éminent des paparazzi aviaires est David Barrett, dont Alerte aux oiseaux de Manhattan compte sur Twitter, qui compte plus de 42 000 abonnés, a transformé les oiseaux en noms en gras.

« L’attraction principale du compte est le haut niveau de photographie et de vidéographie d’oiseaux, mais les ornithologues amateurs sérieux reçoivent toujours leurs alertes d’oiseaux rares », a déclaré M. Barrett, ajoutant que son compte avait contribué à « rendre l’observation des oiseaux de tout le monde plus efficace. »

Mais à Ken Chaya, président de la Société linnéenne de New York, l’une des plus anciennes organisations d’observation des oiseaux de la ville, le récit de M. Barrett semble davantage axé sur l’auto-promotion que sur la protection des oiseaux.

« Il y a une ligne fine entre le partage d’informations sur un oiseau sensible et la création d’un flash mob », a déclaré M. Chaya, ajoutant que lorsque vous avez des dizaines de milliers de « followers, vous ne pouvez pas tous les connaître, ni comment ils se comportent. »

Le compte de M. Barrett partage également le contenu d’une figure controversée dans les cercles d’observation des oiseaux locaux: Robert DeCandido, qui mène des promenades d’oiseaux dans New York.

Les critiques du Dr DeCandido affirment qu’il harcèle les oiseaux en les attirant plus près avec un oiseau enregistré appels et par éclairer les hiboux lors des excursions nocturnes.

Debbie Becker, qui depuis environ 30 ans mène ses propres promenades d’oiseaux dans le Jardin botanique de New York, décrit à l’aide de sons d’oiseaux enregistrés comme «extrêmement préjudiciables aux oiseaux».

«Il joue un appel de détresse», a déclaré Mme Becker, ajoutant: «C’est comme si quelqu’un criait« Aidez-moi! »»

Mais le Dr DeCandido a déclaré que sa tactique n’avait pas nui aux oiseaux, notant que «nous changeons leur comportement pendant une minute, puis ils recommencent à faire ce qu’ils font».

«Je n’ai pas encore assommé un oiseau, l’assommé d’un arbre, tué un oiseau», a-t-il ajouté.

M. Barrett a déclaré que tant que les conseils et les photographies du Dr DeCandido étaient utiles, il ne voyait rien de mal à les partager.

Malgré les allers-retours parmi les ornithologues passionnés, aucun des oiseaux célèbres ne semble avoir été blessé par les projecteurs.

Le harfang des neiges a atterri dans une partie clôturée de Central Park le 27 janvier, et les gardes du parc ont retenu les spectateurs trop zélés. M. Barrett a envoyé un avertissement à ses partisans pour qu’ils donnent de l’espace au harfang des neiges – le premier repéré à Central Park en 130 ans – et, à la fin, des corbeaux et un faucon ont plus harcelé le hibou que les ornithologues amateurs. Il est parti après une journée. (Plus récemment, un harfang des neiges, probablement le même, a été aperçu près du réservoir de Central Park, le observations consciencieusement rapportées par M. Barrett.)

Pourtant, certains groupes d’observation d’oiseaux ont déclaré que faire savoir aux autres l’emplacement des oiseaux sensibles nécessitait parfois plus d’attention que de simplement envoyer un tweet.

Jeffrey Gordon, le président de la American Birding Association», a déclaré que« l’observation des oiseaux est fondée sur le partage », mais« nous pensons qu’il est très important de tempérer cette impulsion de partager librement l’information en «comprenant les impacts réels de le faire.

Kathryn Heintz, la directrice exécutive de New York City Audubon, a écrit dans un e-mail que « parce que les hiboux sont facilement dérangés, nous ne tolérons pas l’affichage public des emplacements des hiboux. »

Bien sûr, l’arrivée d’un hibou dans l’un des parcs urbains les plus visités de la planète serait difficile à garder secrète quoi qu’il arrive.

«Un harfang des neiges« célébrité »attire certainement une foule – et il devrait», a déclaré Mme Heintz.

Les foules d’oiseaux ont parfois conduit à des résultats malheureux. Dans la campagne de Washington, il y a cinq ans, un homme de la région a tué une chouette épervière du nord, une espèce protégée, parce qu’il était furieux que des ornithologues amateurs photographient l’oiseau dans la région. Il a été condamné à une amende de 5 000 $.

La scène à Central Park est généralement plus placide. (L’année dernière, cependant, un dispute entre un ornithologue noir et une femme blanche fait partie de la conversation nationale sur racisme enraciné après que la femme a appelé la police lorsque l’homme lui a demandé de tenir son chien en laisse.)

Le parc est un lieu d’observation des oiseaux populaire car il est un foyer ou une escale pour de nombreuses espèces aviaires qui peut être atteint facilement avec le glissement d’une MetroCard.

Cela est devenu particulièrement vrai pendant la pandémie, lorsque les New-Yorkais confinés à la maison ont désespérément cherché des passe-temps sûrs et socialement éloignés.

Susan Schwartz, un écrivain qui vit dans l’Upper West Side de Manhattan, a déclaré qu’elle et son mari – encouragés par le compte d’alerte aux oiseaux – ont commencé à passer jusqu’à 10 heures par jour à observer les oiseaux après s’être lassés de la vie en lock-out.

«Sinon, ma tête aurait explosé il y a longtemps», a déclaré Mme Schwartz.

Pour M. Barrett, 57 ans, gestionnaire de fonds spéculatifs à la retraite qui vit dans l’Upper East Side, la gestion du compte est pratiquement devenue un travail, même s’il n’en tire aucun revenu. Il dit qu’il passe presque toutes les heures de veille à le maintenir.

La plupart du temps, il suit des conseils sur différents oiseaux glanés auprès d’amis, d’adeptes et de services tels que eBird, un site Web et une application du Cornell Ornithology Lab où les ornithologues amateurs rapportent des observations.

Alors que M. Barrett court dans le parc, il s’entretient avec ses abonnés en ligne, partageant des observations, des photos et des vidéos.

Lors d’une récente visite glaciale à Central Park, M. Barrett était au fond du Ramble, une section boisée qui regorgeait de vie aviaire – plusieurs faucons à queue rousse, dont l’un volait juste au-dessus de la tête d’un journaliste; une crécerelle flottante; et une myriade d’oiseaux chanteurs, y compris des mésanges que M. Barrett a nourries à la main.

À un moment donné, M. Barrett a souligné une chouette rayée, très probablement le célèbre chouette rayée, perchée à environ 40 pieds du sol dans une pruche. Le hibou ne semblait pas dérangé par le petit groupe de personnes pointant et prenant des photos loin en dessous, et a à peine tressailli quand un faucon de Cooper a crié et a plongé par sa branche.

Dera Nevin, 49 ans, une avocate qui vit dans l’Upper West Side et court fréquemment dans le parc, a déclaré qu’elle et un ami avaient pris une pause à mi-course pour voir le hibou, qu’ils ont trouvé avec le conseil d’un ami qui suit le compte d’alerte d’oiseaux.

«Je pense que cela fait des merveilles pour éduquer les gens sur les oiseaux», a déclaré Mme Nevin à propos du compte.

Eduquer les nouveaux ornithologues amateurs est l’un des principaux objectifs de M. Barrett, a-t-il déclaré, et même ses détracteurs ont admis que Manhattan Bird Alert était un outil de sensibilisation efficace.

«Si vous voulez ne causer aucune perturbation aux oiseaux», dit-il, «restez à la maison».



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