Tempête hivernale et météo au Texas: mises à jour en direct des pannes de courant, du manque d’eau et plus

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Crédit…Tamir Kalifa pour le New York Times

Le manque d’électricité et d’eau potable pour des millions de personnes au Texas pourrait être aggravé jeudi par une bande de mauvais temps s’étendant du Rio Grande à New York.

Le service météorologique national a déclaré une tempête hivernale majeure apporterait de la pluie verglaçante, de la neige et des températures «bien inférieures à la moyenne», un coup de fouet pour les Texans qui ont eu recours aux cuisinières, aux barbecues, aux générateurs à essence et à leurs véhicules pour se réchauffer.

Des jours de temps glaciaire ont fait au moins 38 morts dans tout le pays, rendu de nombreuses routes impraticables, interrompu la distribution des vaccins et recouvert de neige près des trois quarts de la zone continentale des États-Unis.

Le gouverneur Greg Abbott du Texas a averti les habitants de se préparer à une misère continue.

« La plupart de l’État sera en dessous de zéro », a déclaré M. Abbott lors d’un point de presse mercredi, ajoutant qu’un répit de la vague de froid ne viendrait que samedi.

La tempête a forcé le report d’un voyage prévu par le président Biden jeudi dans une installation Pfizer du Michigan qui produit le vaccin contre le coronavirus.

«Ça va être un gâchis», a déclaré Laura Pagano, météorologue au Service météorologique national, à propos de la tempête, qui devait s’étendre des plaines au centre de l’Atlantique et au nord-est.

Plusieurs pouces de neige et de grésil étaient prévus pour la région de Washington. Duke Energy a averti ses clients des Carolines qu’il pourrait y avoir un million de pannes de courant dans les jours à venir, et le gouverneur du Maryland, Larry Hogan, a donné un avertissement similaire, demandant aux résidents de garder leur téléphone chargé et de se préparer à la neige et à la glace à venir. .

Plusieurs pouces de neige étaient attendus dans la région de New York, où le maire Bill de Blasio a déclaré mercredi que la météo avait retardé les expéditions de doses de vaccin contre le coronavirus et empêché les responsables de planifier plus de 30 000 rendez-vous de vaccination, compliquant un déploiement déjà contraint par une offre limitée de doses.

Mais la perte de puissance était peut-être la conséquence la plus brutale de la tempête. Tôt jeudi, au moins un million de clients dans tout le pays étaient sans électricité, la grande majorité d’entre eux au Texas, selon Bluefire Studios, une entreprise qui suit les pannes.

Une infrastructure cruciale au Texas échouait alors même que l’opérateur du réseau de l’État, l’Electric Reliability Council of Texas, a déclaré que l’électricité avait été rétablie dans 1,6 million de foyers mercredi.

L’eau est également devenue un problème majeur, avec près de sept millions de Texans, y compris les villes de Arlington, Austin et Houston, conseillé de faire bouillir leur eau pour la sécurité. Environ 263 000 personnes ont été touchées par des fournisseurs d’eau qui ne fonctionnaient pas.

Les responsables de l’hôpital du centre médical St.David’s South Austin se sont précipités mercredi soir pour réparer un système de chauffage qui tombait en panne en raison d’une faible pression d’eau. Ils ont été forcés de chercher des toilettes portables et de distribuer des bouteilles d’eau aux patients et aux employés afin qu’ils puissent se laver les mains.

Sans électricité, Eric Traugott et son fils se sont réchauffés par un incendie devant leur appartement à Austin, au Texas, mercredi.
Crédit…Tamir Kalifa pour le New York Times

Catherine Saenz et sa famille, comme la plupart de leurs voisins de Houston, ont eu aucune puissance ou de l’eau pendant des jours, car la ville reste sous l’emprise de l’hiver le plus féroce de mémoire. Mais ils ont de la chance: ils ont une cheminée.

Même les cheminées doivent être alimentées, cependant, et pour empêcher les deux parents, deux filles et deux grands-mères de geler, son mari a passé des heures dans l’après-midi à fouiller le quartier à la recherche d’arbres tombés et de bois pourri.

«Je n’avais jamais imaginé que nous serions dans cette situation», a déclaré Mme Saenz, qui a grandi en Colombie mais qui a vécu à Houston pendant les ouragans Ike et Harvey. «Personne n’est préparé, c’est dangereux et nous sommes très vulnérables.»

Lors d’une conférence de presse mercredi, le gouverneur Greg Abbott du Texas a déclaré: «Toutes les sources d’énergie que l’État du Texas a été compromises.»

Il a signé un décret ordonnant aux fournisseurs de gaz naturel d’arrêter toutes les expéditions de gaz en dehors de l’État, leur ordonnant à la place de diriger ces ventes vers les producteurs d’électricité du Texas.

W.Nim Kidd, chef de la division Texas de la gestion des urgences, a déclaré que plusieurs agences d’État travaillaient ensemble pour répondre aux demandes des maisons de soins infirmiers, des hôpitaux et des centres de dialyse, qui ont signalé divers problèmes, notamment des ruptures de conduites d’eau et des pénuries d’oxygène. À mesure qu’une autre tempête s’installe, l’État a augmenté le nombre de centres de réchauffement à plus de 300.

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FEMA envoie des secours au Texas

L’Agence fédérale de gestion des urgences envoie des générateurs et d’autres fournitures au Texas pour aider l’État à faire face aux pannes de courant après une violente tempête hivernale, a déclaré Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche.

Notre équipe et la FEMA continuent de surveiller la situation au Texas, ainsi que dans d’autres États sur le chemin de la tempête qui pourraient être touchés. Nous restons en contact étroit avec les États de la zone touchée pour garantir le respect de toutes les exigences fédérales en matière de soutien. La FEMA a fourni des générateurs au Texas et se prépare à déplacer le diesel dans l’État pour assurer la disponibilité continue de l’alimentation de secours, ce qui est bien sûr un problème majeur sur le terrain pour les infrastructures essentielles clés, y compris les communications, les hôpitaux et l’eau. La FEMA fournit également au Texas de l’eau et des couvertures à leur demande. Nous nous préparons à traiter rapidement les demandes d’aide d’urgence d’autres États. C’est ainsi que le processus fonctionne généralement. Et nous exhortons les habitants des États touchés à écouter, bien entendu, leurs responsables de la gestion des urgences.

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L’Agence fédérale de gestion des urgences envoie des générateurs et d’autres fournitures au Texas pour aider l’État à faire face aux pannes de courant après une violente tempête hivernale, a déclaré Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche.CréditCrédit…Pete Marovich pour le New York Times

Signe à quel point les besoins sont fondamentaux au Texas, la Federal Emergency Management Agency a envoyé des couvertures, de l’eau en bouteille et des repas, en plus de 60 générateurs, pour aider l’État à alimenter les «infrastructures critiques» comme les hôpitaux. La FEMA fournira également à l’État du carburant diesel «pour assurer la disponibilité continue de l’alimentation de secours», a déclaré Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, lors d’un point de presse mercredi.

Éoliennes près de Sweetwater, Texas.  Le gouverneur Greg Abbott a affirmé que la crise de la panne d'électricité au Texas était due à une panne de l'énergie éolienne et solaire.  Cependant, la principale cause de la perte d'électricité généralisée était que la production de gaz naturel était bloquée par le froid extrême.
Crédit…Tony Gutierrez / Associated Press

Alors que son État était en proie à une énorme crise de panne d’électricité qui a laissé des millions de personnes sans chauffage dans des températures glaciales, le gouverneur du Texas a pris les ondes de la télévision pour commencer à blâmer.

Son objectif principal était l’énergie renouvelable, suggérant que lorsque l’énergie éolienne et solaire échouait, cela conduisait à un effondrement du système.

«Cela montre simplement que les combustibles fossiles sont nécessaires pour l’État du Texas ainsi que pour d’autres États pour s’assurer que nous serons en mesure de chauffer nos maisons en hiver et de refroidir nos maisons en été». a déclaré le gouverneur Greg Abbott, s’exprimant sur l’émission de Sean Hannity sur Fox News. D’autres animateurs de talk-shows conservateurs avaient déjà repris le thème.

Pourtant, l’énergie éolienne n’était pas principalement à blâmer pour les pannes d’électricité au Texas. Le principal problème était les températures glaciales qui ont bloqué la production de gaz naturel, qui est responsable de la majorité de l’alimentation électrique du Texas. Le vent ne représente qu’une petite fraction – 7% environ, selon certaines estimations – du mix global de production d’électricité de l’État

Alors que le temps glacial frappe le centre de la nation, provoquant des pannes d’électricité généralisées, les températures glaciales, les routes glissantes et les décès liés aux conditions météorologiques, la voix de M. Abbott était parmi les plus marquantes d’un chœur de personnalités politiques cette semaine pour affirmer rapidement que les sources d’énergie verte telles que le vent et le solaire contribuaient aux pannes d’électricité. Les points de discussion, provenant en grande partie des conservateurs, ont redynamisé une campagne de longue date pour affirmer que les combustibles fossiles émettant des émissions sont une ressource trop précieuse pour être abandonnée.

Les efforts sont survenus malgré le fait que la combustion de combustibles fossiles – qui provoque le changement climatique en libérant de grandes quantités d’émissions de dioxyde de carbone qui réchauffent la planète dans l’atmosphère – contribue à alimenter le phénomène des ouragans et autres tempêtes de plus en plus dangereux, ainsi que des les modèles météorologiques.

Promenade dans la neige tôt le 1er février dans le quartier Dumbo de Brooklyn.  La ville de New York recevra plus de neige à partir de jeudi.
Crédit…Ryan Christopher Jones pour le New York Times

Des avertissements et des avis de tempête hivernale sont en place pour certaines parties de New York, du New Jersey et du Connecticut du jeudi matin au vendredi soir, avec plusieurs pouces de neige attendus à New York et à Long Island, a déclaré Jay Engle, météorologue au National Weather. Un service.

Les récentes tempêtes ont enterré la ville sous la neige, mais M. Engle a décrit le temps à venir comme «pas aussi intense, mais suffisamment pour rendre les déplacements difficiles».

Les vents seront modérés, atteignant 40 km / h jeudi soir. Trois à cinq pouces de neige étaient attendus dans les cinq arrondissements et à Long Island jusqu’à jeudi, avec des quantités totales atteignant jusqu’à huit pouces d’ici vendredi, selon le service météo.

Certaines parties du nord de l’État de New York ne verront que quelques centimètres de neige: Albany pourrait recevoir jusqu’à trois pouces et Poughkeepsie six pouces, a déclaré le service.

Un avertissement émis pour la région nord-est du New Jersey, y compris des parties des comtés d’Essex, d’Union, de Passaic et de Bergen, projetait jusqu’à sept pouces de neige. Un avis similaire a été mis en place pour le sud du Connecticut, y compris des parties de Middlesex, New Haven et New London, où plusieurs pouces de neige étaient attendus jusqu’à jeudi.

Les conditions de voyage dans ces zones devraient être dangereuses jusqu’à vendredi, a déclaré le service météorologique.



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