Pourquoi l’exposition américaine d’un artiste canadien présente des émojis géants

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Nous sommes confrontés à un défi particulier à l’ère de la pandémie: comment pleurons-nous la mort à l’échelle dont nous sommes témoins? Dans une nouvelle exposition, l’artiste canadienne Divya Mehra propose une suggestion surprenante et opportune: les gros émojis.

« Les choses amusantes que vous faites » à Galerie de nuit à Los Angeles (jusqu’au 13 mars), ne comprend qu’une seule œuvre, mais c’est un énorme: des versions gonflables de près de 20 pieds de haut des émoticônes de vague et d’urne, exprimant un «tsunami de chagrin»; lors de l’ouverture de l’exposition mi-janvier, deux millions de personnes étaient mortes du coronavirus.

L’esprit rechigne à ce nombre, mais l’évocation de la dévastation dans la série traite en partie du deuil de Mehra d’un: son père, Kamal, décédé en 2015. Il a fondé Le premier restaurant indien du nord de Winnipeg dans les années 1970; il y reste un élément incontournable. L’artiste, 39 ans, était réticente à parler de lui dans une conversation Zoom de deux heures par ailleurs de grande envergure depuis son domicile là-bas. Mais elle a dit: « Ces deux emojis ont pris tellement de place pour moi au cours des dernières années. »

Il s’agit de la première exposition personnelle aux États-Unis pour l’artiste, qui a été sélectionnée pour le prix Sobey Art Award de 100 000 $ du Musée des beaux-arts du Canada en 2017. Son exposition s’appuie également sur une exposition de groupe au MoMA PS1, au Queens Museum et à l’inauguration du Mass MoCA. 2012-13 spectacle « Oh, Canada: Art contemporain d’Amérique du Nord. »

Le titre de l’émission fait référence aux « Vidéos les plus amusantes de l’Amérique », dont le thème comprend les paroles: « Vous êtes le rouge, le blanc et le bleu / Les choses amusantes que vous faites / Amérique, Amérique, c’est vous. » Il est difficile de ne pas considérer la mauvaise gestion gouvernementale de la pandémie comme l’une des choses «drôles» que fait l’Amérique, sous-entend Mehra.

«Divya utilise un sentiment d’exubérance pour traiter le chagrin», a déclaré Davida Nemeroff, propriétaire de Night Gallery, lors d’un récent chat vidéo. «C’est là que se trouve l’art.» C’est aussi dans la multivalence de ses symboles: une paire de gonflables fait écho aux organes humains gonflables, aux poumons, que Covid-19 ravage, alors même que l’emoji vague rappelle «Under the Wave of Kanagawa» de Katsushika Hokusai (vers 1830). Emoji imite l’art, l’art imite les emoji. Cela fait également écho au langage des «vagues» successives de la maladie, ainsi que des discours sur une «vague bleue» politique qui a propulsé les démocrates au pouvoir aux États-Unis.

Et si utiliser des émojis pour exprimer un profond chagrin vous fait grimacer, c’est exactement la limite qu’elle a tendance à repousser. «Le chagrin se transforme très facilement en colère et dédain, et crée une rage douce et radicale», a déclaré l’artiste dans un montage vidéo créé pour le site Web du Prix Sobey; nous la voyons alors laisser tomber un cornet de crème glacée, suivi du son d’un coup de klaxon et des mots « lol rien ne compte » apparaissent à l’écran.

Le nom de l’œuvre emoji – son titre complet est «ici au moins nous serons libres (construisez-vous un Taj Mahal pour les gens ordinaires OU un ensemble simple pour la vidéo personnelle la plus drôle)» – fait allusion au Taj Mahal, ce grand travail de Mughal l’architecture, qui résulte également du deuil. C’est un mausolée construit par un empereur moghol pleurant sa femme préférée (si belle que les poètes de la cour ont dit « la lune cachait son visage de honte devant elle”).

Dans une œuvre antérieure, elle propose sa propre version miniature du Taj Mahal, transformé en château gonflable. Cela fonctionne, m’a-t-elle dit, «comme un symbole absurde et compliqué pour les individus racialisés dans l’imaginaire culturel blanc». Il se moque également de la façon dont un mausolée devient un terrain de jeu pour les touristes.

D’autres travaux traitent également du deuil personnel de Mehra comme point de départ. Une exposition de 2016 à la New Gallery de Calgary, en Alberta, comprenait un portrait conceptuel de son père composé de la base mutilée d’une sculpture de Ganesh – le dieu hindou des nouveaux commencements – qui se trouvait à l’entrée de l’un des restaurants de la famille et était scié par des voleurs après la mort de son père. L’œuvre, «Nous sommes obligés d’apprendre les inévitables leçons de la vie et elles ne sont pas faciles», est une représentation poignante de la violence raciale.

Une commission récente a joué avec la perte catastrophique provoquée par Covid-19. Coincée à la maison, l’artiste réalisait des dessins qui s’inspiraient du livre de 1983 du dessinateur Skip Morrow «The End», qu’elle a découvert dans son enfance, dans lequel les Blancs se livrent à diverses activités – se marier, enfouir la tête dans le sol, accumuler argent – inconscient des nuages ​​de champignons s’élevant au loin. Kim Nguyen, conservatrice et responsable des programmes au CCA Wattis Institute de San Francisco, a chargé Mehra de transformer les dessins en cartes postales dans une œuvre intitulée «The End of You». Les principaux acteurs sont des personnes de couleur dans les emplois de service; ils sont les seuls à voir la fin du monde. Dans la carte postale qui est arrivée récemment dans ma boîte aux lettres, un serveur distrait par le champignon lointain renverse du vin alors que son client aboie: «Un peu d’AIDE!

«Le monde se termine», a déclaré Nguyen, «et les Blancs veulent simplement continuer leur vie. C’est tellement violent.

Comme beaucoup d’artistes de la génération Mehra, elle est omnivore en ce qui concerne le médium, travaillant dans la sculpture, la performance, l’écriture, la vidéo, le son et d’autres modes. Son travail apporte souvent une voix très comique au sujet du racisme.

Tout en obtenant une maîtrise en beaux-arts en 2008 à l’Université de Columbia, elle a pris des leçons de Kara Walker, à qui elle a emprunté des titres typiquement discursifs.

La pièce de Mehra «Le monde n’est pas un endroit juste: à peine à la dérive sur votre paysage culturel perçu (Le brunissement de l’Amérique et la couleur du crime)», un exemple de 2018, est une version gonflable de huit pieds de haut d’Edward Said. livre postcolonial classique «Orientalisme». Elle et Nguyen «plaisantaient souvent en disant que lorsque vous parlez de politique identitaire, c’est immédiatement caractérisé comme si vous apportiez un grand poids à la table », a-t-elle déclaré, expliquant l’inspiration de l’œuvre.

Dans un travail lors d’une exposition de 2020, elle a poursuivi les ramifications de l’identité au sein des types d’institutions où elle expose régulièrement son travail. En se préparant pour son exposition à la MacKenzie Art Gallery à Regina, en Saskatchewan, l’artiste a déclaré avoir découvert des documents indiquant que le collectionneur et l’avocat du nom du musée, Norman MacKenzie, avait organisé le vol d’une sculpture indienne du XVIIIe siècle de la collection. d’un temple hindou actif.

Lorsque la réalisatrice a accepté de la rapatrier, Mehra a déclaré qu’elle avait remplacé l’œuvre par sa propre œuvre représentant un sac de sable, comme celle qu’Indiana Jones avait utilisée pour remplacer une idole que le héros du film avait enlevée d’un piédestal piégé. (Le directeur exécutif du MacKenzie, John. G. Hampton, a confirmé la véracité des recherches de Mehra).

Et n’est-ce pas ce que tant de musées sont devenus, semble dire Mehra? Des socles piégés dont les œuvres sont des appels au rapatriement?

Isolée au milieu du Canada, incapable de se rendre à Los Angeles pour son émission, Mehra a, avec le collectif Asian Brain Trust (dont les autres membres sont Nguyen et la critique et organisatrice Amy Fung), créé des boutiques en ligne avec des noms comme «Mauvaise société”Pour faire passer leurs idées dans le monde malgré le verrouillage. Les concepts voyagent sur des bacs et des tasses portant des messages comme «l’emploi est humiliant».

Un magasin propose des articles jusqu’à six chiffres; ils sont représentés, avec humour, avec des dessins au trait slapdash. Même là, le sujet de la mort est traité avec un esprit acide. Un sandwich au jambon pour 100 dollars canadiens. Un pot de mayonnaise, 7500 $. Une pelle pour 500 $, avec la suggestion: «Creusez vos propres tombes!»

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