Pourquoi la Louisiane mène-t-elle systématiquement la nation dans les meurtres?

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Pendant 31 années consécutives, la Louisiane a signalé le taux de meurtre le plus élevé du pays.

Pour résoudre ce casse-tête, considérons d’abord un modèle plus large dans le Sud: une histoire de violence qui remonte encore plus loin.

Un article du New York Times en 1998 a souligné «une divergence qui a persisté aussi longtemps que des archives ont été conservées» dans laquelle «les anciens États esclavagistes de l’ancienne Confédération se classent tous parmi les 20 premiers États pour meurtre, menés par la Louisiane, avec un taux de 17,5 meurtres pour 100 000 personnes en 1996. »

UNE étudier des casiers judiciaires de 1800 à 1860 ont révélé que le taux de meurtres en Caroline du Sud était quatre fois plus élevé que dans le Massachusetts. Plus d’un siècle plus tard, en 1996, le ratio était similaire. Et en 2018, le taux de meurtres était de 7,7 pour 100000 en Caroline du Sud et de 2,0 dans le Massachusetts – encore une fois, environ quatre fois plus élevé.

Dans les années 1800, le Sud avait tendance à avoir plus de «justice aux frontières», dans laquelle les gens se faisaient justice eux-mêmes, ainsi que plus de «justice d’honneur», dans laquelle les signes de manque de respect pouvaient évoluer vers des rencontres fatales comme des duels.

Un thème commun entre ce taux élevé de violence blanche, et plus tard le taux élevé de violence noire dans la même région, semble être un système de justice pénale considéré comme indigne de confiance. Les gens ont tendance à ne pas participer à un système auquel ils ne font pas confiance, alimentant des cycles de rétribution en dehors de la loi. Jill Leovy livre «Ghettoside» décrit les Noirs américains comme étant à la fois sous-contrôlés (pas assez d’efforts pour résoudre les meurtres) et sur-contrôlés (pour des infractions mineures).

Les criminologues font preuve de prudence en déduisant la causalité. Par exemple, il n’y a pas de consensus sur la raison principale de la baisse significative de la criminalité aux États-Unis au cours de la plupart des trois dernières décennies. Et il n’y a pas de consensus sur ce qui a causé la grande augmentation nationale des meurtres cette année.

De nombreux facteurs pourraient aider à expliquer le classement indésirable de la Louisiane, notamment la ségrégation raciale disproportionnée, la discrimination au travail et la pauvreté. Mais les États voisins ont aussi beaucoup de ces problèmes. Alors, qu’est-ce qui pourrait différencier la Louisiane?

La Nouvelle-Orléans a eu le taux de meurtres le plus élevé du pays pour toutes les grandes villes une douzaine de fois depuis 1993, avec 424 meurtres en 1994 au plus fort de l’effusion de sang de la ville. Le taux de meurtres de la ville cette année-là était de 86 meurtres pour 100 000 habitants, le pire jamais rapporté par une grande ville américaine.

Mais même si la Nouvelle-Orléans avait été retirée du décompte de la Louisiane, l’État aurait enregistré le taux de meurtre le plus élevé ou le deuxième plus élevé du pays en 12 des 15 dernières années.

La Nouvelle-Orléans a signalé le moins de meurtres de la ville depuis 1971 en 2019, mais les taux de meurtres dans d’autres parties de l’État ont lentement augmenté. La capitale de l’État, Baton Rouge, a enregistré sa pire période de trois ans jamais enregistrée entre 2017 et 2019, et les paroisses métropolitaines combinées (telles que Jefferson, East Baton Rouge et St.Tammany) ont signalé plus de meurtres en 2019 que la Nouvelle-Orléans pour le premier. temps enregistré.

«C’est la pauvreté et sa sœur jumelle ou son frère de l’incarcération de masse», a déclaré Marc Morial, qui a été maire de la Nouvelle-Orléans de 1994 à 2002 et est maintenant président de la National Urban League. «Et c’est un accès facile aux armes à feu.»

La Louisiane et le Mississippi ont tendance à se classer parmi les États les plus pauvres du pays. La Louisiane s’est classée parmi les cinq derniers en termes de taux de pauvreté au cours de 37 des 40 dernières années, y compris la dernière ou l’avant-dernière 19 fois au cours de cette période. Seul le Mississippi comptait une part plus élevée de sa population sous le seuil de pauvreté en 2019, selon estimations du recensement.

Il n’y a cependant pas de lien de causalité clairement établi entre les taux de pauvreté et les taux de meurtres. Des facteurs comme un chômage élevé et une éducation médiocre contribuent au taux de pauvreté de l’État, ce qui pourrait à son tour contribuer à des taux plus élevés de meurtres en Louisiane.

(Le Mississippi peut maintenant avoir plus de meurtres par habitant que la Louisiane. C’est le seul État où des agences individuelles, et non l’État lui-même, nous faire parvenir données directement au FBI Mississippi avait le deuxième taux de meurtres le plus élevé du pays en 2019, mais seulement 29% des agences du Mississippi représentant 54% de la population de l’État ont rapporté des données.)

La Louisiane a également eu le taux d’incarcération le plus élevé ou le deuxième plus élevé au cours de chacune des 19 dernières années, selon le Bureau of Justice Statistics.

Une article dans le Times-Picayune en 2012 a qualifié la Louisiane de «capitale mondiale des prisons» et a rapporté que «plus de la moitié des détenus de l’État sont logés dans des prisons locales gérées par des shérifs, et le système correctionnel de l’État a créé des incitations financières pour que ces shérifs garder les prisons pleines.

La Louisiane a entrepris de réduire le taux d’incarcération de l’État grâce à une réforme bipartite de la justice pénale projet de loi en 2017. Cet effort a probablement contribué à la baisse du taux d’incarcération de l’État de 20% entre 2012 et 2019, contre une baisse de 12,7% à l’échelle nationale, bien que l’État ait toujours le taux d’incarcération le plus élevé du pays en 2019.

«Lorsque vous exposez des gens à des environnements violents, et que l’environnement le plus violent aux États-Unis par habitant est une prison / prison, il est beaucoup plus probable qu’ils aient adopté des pratiques violentes pour survivre», a déclaré Flozell Daniels, le chef de la direction de la Fondation pour la Louisiane, qui a été nommé par le gouverneur en 2017 Groupe de travail sur le réinvestissement de la justice. «Cet argument selon lequel la sécurité publique et une diminution de la violence sont en quelque sorte liées à l’incarcération de masse tombe à plat. Si tel était le cas, nous serions l’endroit le plus sûr au monde.

Ensuite, il y a les armes à feu.

Une part plus élevée de meurtres a été commis par arme à feu en Louisiane par rapport à la moyenne nationale chaque année depuis au moins 1985, une arme à feu étant l’arme utilisée dans 84% ​​des meurtres en Louisiane en 2019 (contre 74% au niveau national). La Louisiane a également le taux le plus élevé d’armes à feu récupérées et tracées par le Bureau de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs (ATF), ce qui suggère un taux élevé d’armes illégales ou volées dans l’État.

«De nombreuses armes illégales ou volées, un système illégal de trafic d’armes, ainsi que des drogues et des stupéfiants, produisent ce mélange mortel», a déclaré M. Morial, qui a déploré le manque d’efforts du gouvernement de l’État pour lutter contre la violence armée. «Regardez l’Assemblée législative pour voir combien il y a eu de lois pénales par rapport aux efforts pour lutter contre l’itinérance. La réponse de l’État est plus la même que celle de ce qui le motive. »

Il y avait une corrélation raisonnablement forte entre le taux d’armes à feu récupérées et tracées dans un État en 2019 et le taux de meurtres de cet État, bien que les armes à feu tracées ne soient pas intrinsèquement «représentatives de l’univers plus large de toutes les armes à feu utilisées par les criminels», selon le ATF.

L’histoire de la violence et de la corruption de la Louisiane est-elle vraiment distincte des autres États?

Des chercheurs ont noté que les esclaves travaillant dans les plantations sucrières de Louisiane travaillaient dans des conditions plus barbares (avec des taux de mortalité plus élevés) par rapport à ceux qui travaillent dans les champs de coton ailleurs dans le Sud.

«Même avant la guerre civile, la Louisiane était tristement célèbre pour ses fréquentes querelles, ses combats de rue, ses duels, ses bagarres de whisky, ses comités de vigilance et ses accès de violence», l’historien Gilles Vandal a écrit.

La période de reconstruction d’après-guerre civile a été particulièrement brutale. L’historien Eric Foner a décrit le massacre à Colfax, Louisiane, en 1873 comme le pire exemple de violence raciale pendant la reconstruction, avec jusqu’à 150 morts parmi les Noirs.

Il y a deux ans, le maire de la Nouvelle-Orléans s’est officiellement excusé pour les lynchages de 11 en 1891 Italo-américains – l’un des plus grands lynchages de masse de l’histoire américaine. (La foule de lynches a été enragée par les verdicts de non-culpabilité après l’assassinat du chef de la police de la ville.)

L’auteur AJ Liebling mentionné en 1960, les factions politiques colériques de la Louisiane n’étaient égalées que par celles du Liban. La Louisiane abritait le populiste Huey Long (considéré comme un démagogue par beaucoup, il a été assassiné en 1935); David Duke, qui s’est présenté comme gouverneur en 1991 après avoir été chef du Ku Klux Klan; Edwin Edwards, qui a remporté cette course contre M. Duke malgré une réputation de corruption (« Votez pour l’escroc. C’est important. » Était un autocollant de pare-chocs populaire soutenant M. Edwards, qui a purgé quatre mandats en tant que gouverneur et a également purgé une peine de prison fédérale sur les frais de racket.)

Dans Dennis Rousey livre, «Policing the Southern City: New Orleans, 1805-1889», il a écrit que le taux de meurtres de la Nouvelle-Orléans était environ 10 fois celui de Philadelphie de 1857 à 1859, et que seulement environ un cinquième des meurtres de la Nouvelle-Orléans ont conduit à une condamnation parce que les témoins et les jurés éventuels étaient trop pétrifiés pour participer.

1998 de Samuel Hyde Jr. livre «Pistols and Politics» a relaté l’anarchie liée à la querelle en Louisiane Paroisses de Floride de 1810 à 1935 qui a fait honte aux Hatfield et aux McCoy (les paroisses comprennent East Baton Rouge et St. Tammany). La région avait l’un des taux de meurtres ruraux les plus élevés du pays et aucune autorité gouvernementale forte, « donc un niveau de désespoir dans lequel les gens ne pouvaient pas obtenir justice par les tribunaux », a-t-il déclaré dans une interview.

«Les gens sont fiers des singeries de leurs pères et grands-pères, transmises d’une génération à l’autre», a déclaré M. Hyde, professeur d’histoire à la Southeastern Louisiana University.

Le code d’honneur de «garder votre respect» et «il l’a fait venir» perdure, a-t-il dit, ajoutant qu’il est possible de «risquer votre vie simplement en insultant les Tigres du LSU».

«Je suis plus préoccupé maintenant que lorsque j’ai écrit le livre», dit-il. «Les gens sont armés jusqu’aux dents.»

On ne sait pas si la séquence officielle de la Louisiane en tant qu’État avec le taux de meurtres le plus élevé se poursuivra dans une 32e année – le décompte officiel du FBI sera publié en septembre. Mais une fois que les modèles sont établis, ils semblent difficiles à briser.


Jeff Asher et Benjamin Horwitz sont des analystes criminels basés à la Nouvelle-Orléans et co-fondateurs d’AH Datalytics. Vous pouvez les suivre sur Twitter à @Crimealytics et @ IT4Policy.



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