Points à retenir du jour 5 du procès de destitution de Trump

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Le Conclusion du procès de destitution de Donald J.Trump a été brièvement mis en doute samedi après qu’une demande de témoignage de dernière minute ait menacé de prolonger une procédure sur la question de savoir si le président avait incité à l’émeute du 6 janvier au Capitole. Mais les responsables de la mise en accusation de la Chambre qui avaient soulevé la demande ont rapidement abandonné la question, ouvrant la voie à des arguments de clôture et à un vote qui a permis à M. Trump d’acquitter le deuxième acquittement des crimes et délits graves.

Voici quelques points à retenir du cinquième jour du procès.

Lors d’un vote de 57 voix contre 43, le Sénat a acquitté M. Trump pour la deuxième fois en 13 mois. Mais c’était le soutien le plus bipartisan pour la condamnation de l’une des quatre mises en accusation de l’histoire américaine.

Les démocrates avaient besoin de 17 républicains pour voter avec eux pour condamner M. Trump de une seule accusation d ‘«incitation à l’insurrection» pour son rôle dans l’assaut du Capitole. En fin de compte, sept seulement ont brisé les rangs, mais c’était un de plus que prévu, le sénateur Richard M. Burr de Caroline du Nord traversant les lignes du parti.

Sénateurs Bill Cassidy de Louisiane, Susan Collins du Maine, Lisa Murkowski de l’Alaska, Mitt Romney de l’Utah, Ben Sasse du Nebraska et Patrick J. Toomey de Pennsylvanie a également voté pour condamner M. Trump.

Dans les plaidoiries finales, l’équipe de défense de M. Trump a dénoncé les violences meurtrières du 6 janvier et a soutenu que l’ancien président avait été décrié par un média d’information partial et victime d’une longue «vendetta» de la part de ses opposants politiques.

Le représentant Joe Neguse du Colorado, l’un des responsables de la mise en accusation, a évoqué la perspective d’attaques plus motivées politiquement à l’avenir si M. Trump n’était pas tenu pour responsable.

«Sénateurs, cela ne peut pas être le début. Cela ne peut pas être la nouvelle normalité », a déclaré samedi M. Neguse. «Ce doit être la fin. Cette décision est entre vos mains. »

Mais alors même que le procès a épargné à M. Trump une condamnation, les affaires pénales contre ses partisans pour leurs rôles dans l’émeute se construisent. Déjà, plus de 200 personnes ont été accusées de crimes fédéraux liés à l’attaque, et les enquêteurs ne font que commencer.

Des preuves supplémentaires produites dans les mois à venir pourraient donner une image plus précise du rôle de M. Trump ce jour-là, laissant ouverte la possibilité que l’acquittement de samedi ne soit pas le dernier mot sur son héritage.

M. Burr, un vote conservateur fiable de Caroline du Nord, a inopinément décidé de condamner M. Trump samedi.

«Le président a promu des théories du complot sans fondement pour jeter le doute sur l’intégrité d’une élection libre et juste parce qu’il n’aimait pas les résultats», a déclaré M. Burr dans un déclaration Samedi après-midi. «Les preuves sont convaincantes que le président Trump est coupable d’avoir incité à une insurrection contre une branche du même gouvernement et que l’accusation s’élève au niveau de crimes et délits élevés.»

M. Burr, qui prend sa retraite à la fin de son mandat après les élections de 2022, a parfois eu une relation froide avec M. Trump. En tant que chef du Comité sénatorial du renseignement, M. Burr a mené une enquête bipartite sur L’ingérence de la Russie dans les élections de 2016.

Bien que le vote de M. Burr ait été surprenant, le vote Sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité, était plus déroutant.

M. McConnell dit à ses collègues tôt samedi qu’il voterait pour acquitter l’ancien président, et il l’a fait. Mais après la fin du procès de destitution, M. McConnell a pris la parole au Sénat et a déclaré: «Il ne fait aucun doute – aucun – que le président Trump est pratiquement et moralement responsable d’avoir provoqué les événements de la journée.

M. McConnell a été un défenseur de l’ancien président et a même soutenu le refus de M. Trump de concéder l’élection pendant plus d’un mois après que Joseph R. Biden Jr. ait été déclaré vainqueur. Alors que M. McConnell se tenait à côté, M. Trump a enflammé ses partisans avec ses allégations frauduleuses de fraude électorale qui ont conduit à l’assaut du Capitole. La répudiation de M. McConnell à l’égard de M. Trump était parfois plus forte que celle des sénateurs qui ont voté pour condamner.

M. McConnell a déclaré que bien que M. Trump soit responsable de l’émeute, le Sénat ne devrait pas juger un ancien président. La destitution, a-t-il dit, est un «outil restreint» destiné à démettre des fonctionnaires de leurs fonctions et non à les poursuivre par la suite. Au début du procès, le Le Sénat a voté que la tenue du procès était appropriée malgré les objections de la plupart des républicains, y compris M. Burr et M. McConnell.

Malgré les divisions partisanes qui ont défini le procès, les sénateurs républicains et démocrates ont convenu samedi que la procédure ne devrait pas être prolongée avec des témoignages.

Samedi matin, le Sénat était prêt à entendre les plaidoiries de l’accusation et de la défense, mais les plans pour une fin rapide ont été menacés par un élément de preuve de la 11e heure qui, selon les responsables de la mise en accusation de la Chambre, était crucial pour leur cas: des détails sur un téléphone appel avec le représentant Kevin McCarthy de Californie, le leader de la minorité à la Chambre, dans lequel M. Trump aurait pris le parti des émeutiers alors que ses partisans prenaient d’assaut le Capitole.

Vendredi soir, le représentant Jaime Herrera Beutler de Washington, l’un des 10 républicains de la Chambre qui avaient voté pour destituer M. Trump, a publié une déclaration détaillant une conversation qu’elle a eue avec M. McCarthy dans lequel il a décrit sa conversation avec le président.

La perspective de permettre des témoignages a irrité les républicains.

«Si vous voulez un délai, ce sera long avec de très nombreux témoins», a déclaré le sénateur Lindsey Graham de Caroline du Sud dit sur Twitter le samedi.

« S’ils veulent traîner cela, nous allons le faire traîner », a déclaré le sénateur Joni Ernst de l’Iowa, membre de la direction républicaine du Sénat, lors d’une pause dans les travaux. «Ils n’obtiendront pas leurs noms, ils n’obtiendront rien», a-t-elle déclaré, faisant référence aux nominations du président Biden pour occuper les postes les plus élevés de son administration.

Les démocrates souhaitaient un procès rapide en partie afin de pouvoir se concentrer sur le remplissage du cabinet de M. Biden et commencer à travailler sur son programme.

Après des négociations en coulisse, les deux parties ont accepté d’inscrire la déclaration de Mme Herrera Beutler au dossier.

Michael T. van der Veen, l’un des avocats de M. Trump, a exprimé sa frustration face à la possibilité de prolonger la procédure avec des témoignages. Avocat de première instance à Philadelphie, M. van der Veen a parfois éclaté en raison du manque de normes judiciaires dans la chambre du Sénat qui sont typiques des salles d’audience à travers le pays.

«S’ils veulent avoir des témoins, je vais avoir besoin d’au moins plus de 100 dépositions, et pas seulement d’une», a déclaré samedi M. van der Veen, ajoutant qu’élever des témoins à ce stade du procès était «inapproprié et inapproprié.  » (Le Sénat a fait face à un situation similaire dans le premier procès de destitution de M. Trump.) Mais les normes de la salle d’audience auxquelles il est habitué ne s’appliquent pas dans les procédures de destitution, qui sont en grande partie conçues par le Sénat.

«Nous devrions clore cette affaire aujourd’hui. Nous avons chacun préparé nos arguments de clôture », a-t-il déclaré. À un moment donné, il est devenu tellement enragé qu’il a dû prendre du recul «et refroidir un peu la température de la pièce».

M. van der Veen, membre d’une équipe d’avocats qui a repris la défense après M. Trump s’est séparé avec sa première équipe, a déploré qu’il n’ait eu que huit jours pour se préparer.

« Il s’agit de l’expérience la plus misérable que j’ai vécue ici à Washington, DC », a-t-il déclaré vendredi.

Le reporting a été contribué par Alan Rappeport Emily Cochrane, Nicolas Fandos, Maggie Haberman, Charlie Savage, Luke Broadwater et Glenn Thrush.



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