Opinion | Tennessee a exécuté Sedley Alley. Était-il innocent?

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La Cour d’appel du Tennessee rejeté La demande de test de M. Alley, affirmant qu’il n’avait pas réussi à établir cette «probabilité raisonnable». Le tribunal a également rejeté son argument selon lequel l’ADN de la scène de crime devait être analysé dans une base de données publique pour identifier le véritable tueur.

Dans une lecture bizarre de la loi sur l’ADN du Tennessee, la cour d’appel a déclaré que la portée de la loi se limitait à comparer l’ADN du défendeur avec des échantillons de vêtements et d’autres preuves. Les objectifs des tests ADN «doivent être autonomes», a déclaré le tribunal, «et ne doivent pas englober une recherche spéculative à l’échelle nationale de la possibilité d’un auteur tiers». En d’autres termes, M. Alley s’est vu interdire les tests ADN, même si cela pouvait le disculper en identifiant quelqu’un d’autre comme étant la personne qui a tué Suzanne Collins.

Sedley Alley avait une fille nommée April. Sa mère est décédée quand elle avait 4 ans et elle a grandi avec ses grands-parents maternels, aliénés de son père. Dans la vingtaine, Mme Alley a contacté son père en prison et a commencé à lui rendre visite. Au début, elle lui a demandé s’il avait tué le caporal adjoint Collins.

«J’ai dit: ‘Je veux juste que vous soyez honnête avec moi et que vous me disiez la vérité. Cela ne m’empêchera pas de venir vous rendre visite », m’a-t-elle dit au téléphone cette semaine. «Il a dit: ‘April, si j’ai fait ça, je ne me souviens pas de l’avoir fait. Si jamais c’est prouvé avec l’ADN, j’ai fait ça, je ne veux pas me battre contre mon exécution. »Il n’a jamais hésité à partir de cette position.

En 2006, M. Alley a été exécuté par injection létale. En 2011, dans une autre affaire dans laquelle un homme condamné a demandé des tests ADN, la Cour suprême du Tennessee gouverné que la loi sur l’ADN de l’État prévoit l’établissement de l’innocence en utilisant les résultats des tests pour identifier «le véritable auteur du crime». La Cour d’appel du Tennessee avait eu tort de rejeter la demande de test de Sedley Alley. À l’échelle nationale, des bases de données contenant des preuves ADN ont identifié l’agresseur réel dans 139 exonérations, selon le projet Innocence.

En 2019, l’un des avocats de Sedley Alley, Kelley Henry, a frappé à la porte d’April Alley. Mme Henry avait confirmé une information au projet Innocence selon laquelle un homme qui avait été arrêté pour un meurtre et deux agressions sexuelles à Saint-Louis était soupçonné d’autres meurtres – et que peu de temps avant la mort du caporal Collins, il avait été enrôlé dans un cours de formation à la base navale où elle s’est également entraînée.

L’information a persuadé Mme Alley de renouveler la demande de test ADN dans le cas de son père. La vie de son père ne pouvait pas être sauvée, mais peut-être que sa réputation l’était, se dit-elle. En tant que représentante de la succession de son père, elle se tiendrait à sa place, juridiquement parlant. Elle ressentait également une responsabilité plus large: si l’homme arrêté à St. Louis était coupable du meurtre de Collins, «alors ces autres personnes sont mortes ou ont été blessées alors qu’elles n’étaient pas obligées de l’être», m’a-t-elle dit.

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