Opinion | Pouvons-nous mettre Fox News en procès avec Trump?

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Alors que les États-Unis se demandent s’il faut tenir l’ancien président Donald Trump pour responsable de l’incitation à l’insurrection, qu’en est-il de son co-conspirateur Fox News?

Fox a aidé à vendre le mensonge de Trump sur une élection volée, propulsant de vrais croyants comme Ashli ​​Babbitt – un fan des personnalités de Fox comme Tucker Carlson – pour prendre d’assaut le Capitole. Babbitt est mort dans l’attaque, alors que cette semaine Fox Corporation a joyeusement rapporté un 17 pour cent de saut dans les résultats trimestriels.

«La chaîne Fox News a terminé le trimestre avec ses notes moyennes les plus élevées», s’est vanté Lachlan Murdoch, PDG de Fox, lors d’un appel avec des analystes financiers.

Nous ne pouvons pas destituer Fox ou traduire Carlson ou Sean Hannity en justice au Sénat, mais il y a des mesures que nous pouvons prendre – imparfaites, inadéquates, reposant sur des pentes glissantes – pour créer des responsabilités non seulement pour Trump mais aussi pour les autres voyageurs de Fox. , OANN, Newsmax et ainsi de suite.

Cela peut signifier une pression sur les annonceurs pour éviter de souscrire aux extrémistes (de toute volonté politique), mais le modèle commercial de Fox News ne dépend pas tant de la publicité que des frais d’abonnement au câble. Une deuxième étape consiste donc à demander aux câblodistributeurs de supprimer Fox News des forfaits de base de la télévision par câble.

Le problème ici est que si vous êtes comme beaucoup d’Américains, vous: A) ne regardez pas Fox News, et A) subventionnez toujours Fox News.

Si vous achetez un forfait de câble de base, vous êtes obligé de payer environ 20 $ par an pour Fox News. Vous pouvez déplorer les fanatiques et les promoteurs de l’insurrection, mais vous aidez à payer leurs salaires.

Angelo Carusone, président de Questions médiatiques pour l’Amérique, dit que Fox News compte sur des frais de câble inhabituellement généreux – plus du double de ce que reçoit CNN et cinq fois ce que MSNBC commande. Alors Media Matters a lancé une campagne, à unfoxmycablebox.com, pour que les gens demandent aux câblodistributeurs de retirer Fox News de leurs forfaits.

«Compte tenu de tous les dégâts que Fox News a causés et de la menace qui subsiste, ils devraient absolument dégrouper Fox News», m’a dit Carusone. «Ce n’est pas une chaîne d’information. C’est une opération de propagande mêlée de charbon politique. Si les gens veulent cela, ils devraient être obligés de payer pour cela comme ils paient pour Cinemax. »

Franchement, mon argument me laisse même un peu mal à l’aise. Je crois profondément au «marché des idées» et je pense qu’il existe un risque de monoculture libérale dans certaines universités, organisations à but non lucratif et agences de presse. J’ai pesté contre «Intolérance libérale», et je ne pense pas que la «culture de l’annulation» que décrient les conservateurs soit entièrement un mirage.

Poursuites en diffamation par les sociétés de technologie électorale peuvent avoir conduit Fox à annuler «Lou Dobbs Tonight» sur Fox Business Network et peut avoir freiné un peu Newsmax et OANN. Mais avant de commencer à applaudir avec trop d’enthousiasme, rappelons-nous cette peur de ces poursuites en diffamation peut-être aussi avoir autorisé Harvey Weinstein et d’autres prédateurs #MeToo échapperont à la responsabilité pendant des années.

Les conservateurs ont également raison de dire que le New York Times, CNN et d’autres organisations de presse grand public font des erreurs tout le temps, et la droite est sûrement mécontente que leurs frais de câblodistribution subventionnent Rachel Maddow.

Mais il n’y a pas de symétrie. Fox News et Fox Business n’ont pas commis d’erreur honnête sur les résultats des élections, mais ont délibérément transformé des absurdités en or.

«En 2020, le chaudron de mensonges et d’extrémisme de Fox News a débordé», a déclaré Carusone. «Ils nous ont rendus plus malades et ont dressé des obstacles à la riposte à la pandémie en inondant les ondes de plus de 13 150 exemples de désinformation Covid. Ils animus racial fomenté et promu la suprématie blanche en réponse aux manifestations Black Lives Matter. Et, au cours des deux premières semaines après le déclenchement des élections pour Joe Biden, Fox News a jeté les bases de l’attaque du Capitole en contestant les résultats sur 774 instances individuelles avec des complots sauvages et des fabrications à toute épreuve.

En d’autres termes, le problème avec Fox n’est pas qu’il est conservateur mais qu’il monétise les théories du complot et la désinformation de manière parfois mortelle. Les chercheurs ont découvert, par exemple, que endroits où Fox News se voit attribuer au hasard un numéro de chaîne inférieur (et obtient ainsi plus de téléspectateurs) a eu un comportement plus risqué pendant la pandémie, et que marchés médiatiques où Hannity est particulièrement populaire avec des taux de mortalité Covid-19 plus élevés au début de la pandémie.

Supposons que Discovery Channel se détraque et encourage les téléspectateurs à boire de l’arsenic pour perdre du poids? Ou Cartoon Network a été acheté par une société de tabac et a encouragé les enfants à essayer de fumer? Ou des experts de MSNBC ont appelé les téléspectateurs à incendier les postes de police?

Nous conviendrions que les annonceurs ne devraient pas soutenir leurs programmes et que les chaînes câblées ne devraient pas forcer les Américains à les subventionner. En d’autres termes, nous acceptons qu’il doit y avoir des lignes rouges même si nous ne sommes pas toujours d’accord sur l’endroit où les tracer – et je crois que Fox a franchi ces limites en 2020.

J’espère que Fox reviendra du pays de Make Believe à ses racines conservatrices, car l’Amérique bénéficierait d’une source d’information télévisée fiable de droite. Comme Tucker Carlson m’a dit à CPAC en 2009: «Le New York Times est un journal libéral,… mais c’est aussi un journal qui se soucie réellement de l’exactitude. … Les conservateurs doivent imiter cela dans leurs propres organes de presse.

Il avait raison… alors.

Le Times s’engage à publier une diversité de lettres Pour l’éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous pensez de cet article ou de l’un de nos articles. Voilà quelque conseils. Et voici notre email: lettres@nytimes.com.



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