Opinion | Ne descendez pas dans le terrier du lapin

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Pensez aux théoriciens du complot de YouTube ou à de nombreux influenceurs QAnon ou anti-vaccin. Leur tactique, comme l’a noté M. Caulfield, consiste à flatter les téléspectateurs tout en les surchargeant de vidéos de trois heures mêlées d’allégations démystifiées et de pseudosciences, ainsi que d’informations légitimes. «Internet offre cette illusion de profondeur explicative», a-t-il déclaré. «Jusqu’à il y a 20 secondes, vous n’aviez jamais pensé, disons, à la race et au QI, mais maintenant, soudainement, quelqu’un vous traite comme un expert. C’est flatteur pour votre intellect, donc vous vous engagez, mais vous n’avez pas vraiment de chance.

Ce qu’il a décrit est une sorte d’orgueil informationnel que nous avons et qui est assez difficile à combattre. Mais ce que semblent faire les cours du SIFT et de M. Caulfield, c’est flatter leurs élèves d’une manière différente: en nous rappelant que notre attention est précieuse.

Le but de SIFT n’est pas d’être l’arbitre de la vérité, mais d’inculquer un réflexe qui demande si quelque chose vaut son temps et son attention et de se détourner sinon. Parce que la méthode s’intéresse moins aux jugements politiques, ont remarqué M. Caulfield et Mme Ladam, les étudiants de tous les horizons politiques sont plus susceptibles de l’adopter. À la fin du cours de deux semaines, a déclaré Mme Ladam, les étudiants sont plus aptes à trouver des sources primaires d’articles de recherche. Dans les discussions, ils sont moins susceptibles de recourir à un raisonnement motivé. Les élèves ont tendance à être moins sur la défensive lorsqu’ils sont confrontés à une information avec laquelle ils ne sont pas d’accord. Même si leurs opinions sur une question plus large ne changent pas, une fenêtre est ouverte qui rend la conversation possible. Peut-être le plus prometteur, elle a vu ses élèves partager les méthodes avec des membres de la famille qui publient des nouvelles douteuses en ligne. «Cela semble si simple, mais je pense qu’enseigner aux gens comment vérifier leur source d’informations, même sur un simple Wikipedia, peut avoir des effets profonds», a-t-elle déclaré.

Le SIFT n’est pas un antidote à la désinformation. Une mauvaise éducation aux médias n’est qu’une composante d’un problème plus large qui inclut des acteurs plus coupables comme les politiciens, les plateformes et les colporteurs de complots. Si des personnes puissantes et influentes capables de susciter de vastes quantités d’attention utilisent ce pouvoir pour déformer la réalité et que les plates-formes n’interviennent pas, aucun dispositif mnémotechnique ne peut les arrêter. Mais SIFT peut ajouter un peu de friction dans le système. Plus important encore, il nous incite à prendre l’attention que nous économisons avec SIFT et à l’appliquer aux problèmes qui nous intéressent.

«À l’heure actuelle, nous prenons la ressource la plus rare et la plus précieuse dont nous disposons – notre attention – et nous l’utilisons pour essayer de réparer l’écosystème d’information horriblement brisé», a déclaré M. Caulfield. «Nous jetons du bon argent après du mauvais.»

Notre objectif n’est pas gratuit, et pourtant nous le donnons à chaque coup d’œil sur un écran. Mais il ne doit pas en être ainsi. En fait, l’économie est en notre faveur. La demande d’attention est à un niveau record et nous contrôlons l’offre. Il est temps que nous augmentions nos prix.

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