Opinion | Les gouverneurs assouplissent les restrictions au bon moment

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Lorsque des rapports ont révélé qu’une nouvelle version potentiellement plus contagieuse du coronavirus circulait en Grande-Bretagne, le gouverneur Andrew Cuomo de New York a imploré les grandes compagnies aériennes d’exiger que toute personne entrant dans l’État en provenance d’un autre pays soumette d’abord un test de coronavirus négatif. Les scientifiques avaient encore beaucoup à apprendre sur la variante, mais M. Cuomo suivait un principe devenu scripturaire parmi les experts en santé publique: pour vaincre le coronavirus, vous devez agir rapidement. Vous ne pouvez pas attendre que la certitude arrive.

Aujourd’hui, nous en savons beaucoup plus non seulement sur B.1.1.7, la variante dite britannique, mais aussi plusieurs autres variantes qui ont émergé depuis. Par exemple, nous savons que B.1.1.7 est plus contagieux que ses frères et sœurs connus et qu’il se trouve déjà à New York et dans d’autres États. Les experts préviennent que s’il n’est pas traité avec soin, B.1.1.7 pourrait devenir la version dominante du virus aux États-Unis en quelques mois.

À la lumière de ces connaissances, M. Cuomo plan de rouvrir Les restaurants de la ville de New York pour dîner à l’intérieur le dimanche, à 25% de capacité – et pour bientôt assouplir d’autres restrictions, comme celles pour les mariages – est déconcertant.

C’est un moment précaire dans la lutte contre le coronavirus aux Etats-Unis. Le nombre de cas est en baisse. Le taux de mortalité ralentit. Le pays a enfin un président qui prend la crise au sérieux. La déploiement de la vaccination a été un gâchis embêtant, mais la situation s’améliore, et cela ira mieux: l’Agence fédérale de gestion des urgences a été activée pour aider à administrer des injections, la Food and Drug Administration pourrait autoriser un troisième vaccin pour une utilisation d’urgence d’ici la fin mois, et le président Biden s’associe à des cliniques dans les communautés mal desservies pour corriger les inégalités de vaccination précoce.

Dans l’intervalle, les responsables des Centers for Disease Control and Prevention implorent le public américain de renforcer sa détermination sur les mesures visant à réduire la propagation du virus, comme la distanciation physique, le port de masques et l’évitement des milieux où le virus est susceptible de se propager le plus facilement – pensez à la salle à manger d’un restaurant ou à un grand mariage en salle. Le CDC demande également aux chefs d’État de ne pas abandonner les fermetures et les restrictions pour l’instant.

Trop de dirigeants – pas seulement M. Cuomo – ignorent cet appel. Le Massachusetts et le New Jersey autorisent les entreprises, y compris les restaurants, à accroître leur capacité de services intérieurs, et l’Iowa vient de lever son mandat de masque. L’impulsion derrière ces mouvements est compréhensible. Les restaurants et les personnes qui gagnent leur vie grâce à eux sont dans une situation désespérée car ils n’ont pas reçu une aide gouvernementale suffisante. L’État et les économies locales ne tiennent qu’à un fil, et tout le monde est épuisé par les restrictions et désespéré de retrouver un semblant de vie normale.

Mais le nombre de personnes qui tombent malades ou meurent de Covid-19 dans l’année à venir dépendra de l’issue d’une course désespérée en cours, entre la vaccination humaine et la mutation virale. Les chefs d’État devraient tenir compte de la dynamique de cette race avant de changer de cap. La mutation est fonction de la reproduction virale, qui est fonction de la propagation virale. Autrement dit, plus le virus est autorisé à passer d’une personne à l’autre, plus il est capable de muter. Et plus il mute, plus il a de chances qu’il évolue vers quelque chose d’encore plus transmissible, voire moins sensible aux vaccins existants, voire plus mortel que le virus ne l’est déjà.

En assouplissant les restrictions maintenant, les dirigeants locaux et étatiques sapent leurs propres efforts de vaccination. Pour avoir une idée de ce à quoi cela ressemble pour les scientifiques et les experts en santé publique, imaginez un général militaire menant le combat contre un ennemi étranger – puis vendant des armes mortelles à cet ennemi à côté.

Ce ne sont pas seulement leurs propres efforts qu’ils sapent. Ils contrecarrent également leurs citoyens qui font des sacrifices collectifs depuis le début. Les gens ordinaires ont passé la majeure partie de l’année écoulée à attendre que les dirigeants prennent les commandes. L’Amérique a enfin ces dirigeants en place au niveau national, mais la nation a besoin d’un leadership meilleur et plus cohérent sur cette question au niveau de l’État.

Les décisions que ces dirigeants prendront dans les semaines à venir détermineront si l’Amérique va enfin écraser cette pandémie, ou si la pandémie sera autorisée à écraser à nouveau l’Amérique.

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