Opinion | Ils disent qu’ils attaquent l’avortement. Ils font vraiment mal aux pauvres.

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Pour les personnes qui vivent dans la pauvreté en Amérique, obtenir des soins médicaux n’est jamais facile. Au Texas, les soins de santé pour les pauvres sont particulièrement difficiles: les règles de Medicaid sont parmi les plus strictes du pays. Une famille de quatre personnes avec deux parents doit gagner moins de 285 $ par mois pour se qualifier. Et pour ceux qui reçoivent Medicaid, trouver un fournisseur peut présenter des défis encore plus grands. C’est sur le point de s’aggraver.

Au cours des dernières années, les politiciens du Texas ont travaillé pour couper l’accès des bénéficiaires de Medicaid au large éventail de services offerts par Planned Parenthood. Maintenant, à moins d’une extension d’un tribunal de district bloc temporaire sur leurs efforts, ils peuvent avoir obtenu leur chemin.

Le gouverneur républicain Greg Abbott et des représentants de l’État partageant les mêmes idées ont ciblé Planned Parenthood parce qu’il offre des services d’avortement. Mais les services d’avortement ne représentent qu’une fraction des soins que nous fournissons, ce qui signifie que les conséquences d’une nouvelle politique seraient bien plus importantes.

Si elle entre en vigueur, cette politique bloquerait l’accès des patients aux contrôles de la pression artérielle, aux dépistages du cancer, à la contraception, au traitement des MST et à d’autres soins médicaux régulièrement fournis dans les centres de santé de Planned Parenthood au Texas, où je suis directeur médical des soins primaires. . À l’échelle nationale, ces autres services essentiels, et non les soins d’avortement, représentent 96 pour cent des visites aux patients de Planned Parenthood; au Texas, par exemple, certains 24000 patients Medicaid ont reçu des soins non avortés au cours des quatre dernières années.

Déjà, les fonds fédéraux Medicaid ne peuvent pas être utilisés pour les soins d’avortement. L’amendement Hyde de 1976 a interdit le financement fédéral des avortements, sauf dans les cas de mise en danger de la vie, de viol ou d’inceste. Mais la plupart des États permettent aux patients avec Medicaid d’utiliser leur couverture pour obtenir d’autres soins essentiels dans nos centres de santé.

Les républicains du Texas tentent de supprimer Planned Parenthood de son programme Medicaid depuis plusieurs années. En février 2017, un juge fédéral bloqué ces efforts, mais en novembre dernier, la Cour d’appel des États-Unis pour le cinquième circuit renversé la décision du tribunal inférieur. Un sursis temporaire de cette décision a laissé nos patients dans l’incertitude, ne sachant pas s’ils perdraient l’accès à nos services.Bien que la décision finale ait été reportée une fois de plus en raison de la calamité soudaine du Texas, l’inquiétude persiste.

J’ai vu de près les difficultés des patients pour obtenir des soins médicaux et les préjudices qui résultent du manque d’accès. Une femme dont je m’occupe a cessé de prendre ses médicaments contre l’hypertension après avoir perdu sa couverture d’assurance; sa tension artérielle a atteint des niveaux potentiellement mortels et l’a rendue inadmissible à une intervention chirurgicale nécessaire.

Un autre de mes patients a besoin d’une surveillance mensuelle pour une maladie précancéreuse rare. Jusqu’à ce mois-ci, Medicaid a couvert le coût de ses tests mensuels avec nous; en vertu de cette politique, elle serait obligée d’essayer de trouver un autre médecin.

Ce n’est pas aussi simple qu’il y paraît. Les grandes villes, comme celle où je pratique, ont beaucoup d’autres prestataires médicaux. Cependant, le programme Medicaid du Texas paie moins que la plupart des assurances privées. Enquêtes en 2016, certaines 55 pour cent des prestataires de soins primaires ont déclaré qu’ils n’accepteraient pas les patients Medicaid dans leur pratique. En conséquence, ce qui devrait être un processus simple de recherche d’un nouveau fournisseur est pratiquement impossible pour un patient couvert par Medicaid.

Quand j’ai dit à ma patiente que le Texas ne lui permettrait plus d’utiliser Medicaid pour payer ses dépistages de cancer avec nous, elle a été choquée et en colère que les soins médicaux sur lesquels elle comptait soient soudainement interdits.

Une façon d’éviter ce problème serait pour le Texas d’étendre Medicaid en vertu de la Loi sur les soins abordables. Si c’était le cas, certains 1,4 million Les Texans non assurés auraient enfin des soins médicaux à portée de main. Pourtant, le Texas, avec 12 autres États, refuse toujours de le faire. Ça sauverait des milliers de vies, principalement dans les communautés de couleur. L’expansion de Medicaid protégerait également les Texans à faible revenu des factures médicales financièrement catastrophiques après des hospitalisations pour complications médicales – dont beaucoup auraient pu être évitées s’ils avaient une assurance. Par exemple, un de mes patients souffre d’épilepsie. Parce qu’elle n’est pas assurée et ne peut pas se permettre ses médicaments préventifs, elle continue d’avoir des crises potentiellement mortelles qui la conduisent souvent à l’hôpital.

Les refus des États de la couverture des soins de santé, y compris le refus du Texas d’étendre Medicaid, ont contribué à 461000 décès supplémentaires en 2018 qui auraient été évités si les États-Unis avaient suivi le rythme d’autres pays riches, une tragédie documentée dans un rapport par mes collègues et moi publié ce mois-ci dans The Lancet. Comme nous l’avons détaillé dans cet article, les restrictions de Medicaid au Texas reflètent des échecs de santé publique plus larges sous l’administration Trump, y compris sa gestion de la pandémie de Covid-19. Nous avons constaté que la réponse inepte de l’administration précédente a conduit à des taux de mortalité de Covid-19 supérieurs de 40% à ceux des autres pays riches, le fardeau le plus lourd incombant aux personnes de couleur.

Le Texas n’est pas le seul État à essayer de garder les fonds publics de Planned Parenthood – et ce sont nos patients les plus pauvres qui en souffrent. Le président Biden a juré pour empêcher les États de telles attaques politiques nues contre les prestataires de soins de santé qui proposent également des avortements, comme le planning familial. Mais à défaut d’une nouvelle action fédérale en temps opportun, je crains que mes patients Medicaid aient perdu une source essentielle de soins de santé après la prochaine audience sur la question.

Les attaques idéologiques contre l’accès aux soins de santé ont des conséquences extrêmement néfastes dans le monde réel. En ces temps difficiles, nous devons rendre les soins médicaux plus accessibles, pas moins.

Le Dr Samuel Dickman, interniste, est le directeur médical des soins primaires à Planned Parenthood South Texas et membre de la Commission Lancet sur les politiques publiques et la santé à l’ère Trump.

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