Opinion | De nombreux travailleurs sans emploi ne reçoivent pas d’aide

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Près d’un an après le début de la pandémie, le chômage reste élevé. Jerome Powell, le président de la Réserve fédérale, a déclaré mercredi qu’environ 10 pour cent de la main-d’œuvre restait sans travail, ce qui est nettement supérieur à l’estimation officielle du gouvernement sur le taux de chômage. Et de nombreux états sont encore lutter pour apporter de l’aide. UNE sondage en janvier, seuls 24% des chômeurs du pays recevaient des prestations. La Géorgie signale un arriéré de 180 000 demandes. Un membre de l’Assemblée de Californie a déclaré la semaine dernière que son bureau s’était connecté 3000 appels de personnes incapables d’obtenir des prestations. Un membre du Congrès du Texas a déclaré qu’un électeur avait dépensé six heures en attente avec le bureau national du chômage avant que son appel ne soit interrompu. Elle n’a jamais pu parler à personne.

L’administration Biden peut très probablement améliorer les performances de l’administration Trump simplement en essayant. Deux jours après son investiture, M. Biden a annoncé la création «d’équipes de prestation de prestations» pour travailler avec les États sur l’amélioration de l’accès. Il a également demandé au ministère du Travail de publier des directives qui encourageraient les États à étendre les prestations aux personnes qui quittent le travail ou refusent de retourner au travail, en raison du risque de contracter le virus.

L’argent peut également aider. Le sénateur Ron Wyden, démocrate de l’Oregon, a présenté législation mercredi, cela fournirait 500 millions de dollars au ministère du Travail pour créer un ensemble de programmes que les États peuvent utiliser pour traiter les demandes et gérer les prestations. C’est une bonne idée qui aiderait des États comme le New Jersey, où, dans les premières semaines de la pandémie, le gouverneur embarrassé a déclaré que l’État avait du mal à trouver des programmeurs qui savaient comment écrire du code pour les systèmes de l’État vieux de 40 ans.

Mais les incitations ne suffisent pas. Le gouvernement fédéral doit également intervenir.

Les lacunes du système de chômage sont enracinées dans le fédéralisme. Le Congrès a créé une assurance chômage et une sécurité sociale en même temps et en tant que programmes frères. Les deux étaient financés par un impôt calculé sur les premiers 3 000 $ de revenu. Depuis lors, le Congrès a augmenté la base salariale imposable de la sécurité sociale à 142 800 $ pour préserver la santé financière du programme. Mais il permet aux États d’évaluer les taxes d’assurance-chômage, qui sont payées par les employeurs, sur une base salariale d’à peine 7 000 $ par travailleur. Les États conservateurs, en particulier, ont accepté avec empressement cette invitation, satisfaisant les intérêts commerciaux en maintenant de faibles niveaux d’imposition.

La solution nécessaire est que le Congrès établisse des normes nationales plus strictes. Lorsque la pandémie recule et que le gouvernement fédéral cesse de fournir une aide d’urgence, cela peut inciter les États à lever plus d’argent pour les allocations de chômage, et obliger les États à dépenser plus d’argent pour les prestations pour plus de travailleurs.

Les conditions d’éligibilité pré-crise dans de nombreux États étaient absurdement restrictives. Les travailleurs indépendants et les entrepreneurs indépendants n’étaient généralement pas admissibles. Les travailleurs à temps partiel n’étaient pas admissibles. Les personnes qui quittaient un emploi à temps plein devaient chercher un autre emploi à temps plein. La recherche d’un travail à temps partiel suffisait aussi à perdre des avantages sociaux. Il ne suffit pas de quitter un emploi involontairement. L’employeur a dû faire la promotion. Les personnes qui quittaient leur travail pour s’occuper d’un membre de leur famille malade, par exemple, ne recevaient pas de prestations.

L’année dernière, le Congrès a temporairement élargi l’admissibilité aux prestations de chômage, aux frais du gouvernement fédéral, pour inclure de nombreuses personnes dans ces circonstances. Le plan budgétaire des démocrates prolongerait cette expansion tout au long de l’été.

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