Opinion | Covid met le mensonge à l’exceptionnalisme de Los Angeles

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LOS ANGELES – Fin mars dernier, après l’apparition du coronavirus a provoqué un premier arrêt ici, j’ai installé un panneau de pelouse fait à la main qui disait: «Nous pouvons battre ça!» Le lettrage noir audacieux sur fond bleu délavé était une réponse vive et presque effrontée à une crise qui se rassemblait mais dont j’espérais qu’elle culminerait et disparaîtrait rapidement, comme un grand tremblement de terre.

Le signe a remarquablement bien résisté, ce que je considérais comme un bon présage même si les infections à coronavirus augmentaient régulièrement. Finalement, cependant, il est devenu clair que cette crise ne passerait pas du tout rapidement.

À l’automne, le panneau était toujours intact, mais il avait cessé de s’inscrire pour moi; il semblait être un vestige de vacances passées, comme les lumières de Noël laissées bien après le 25 décembre. Et puis la semaine dernière, il s’est finalement séparé, le papier bleu vif se décollant de son support en carton. Le message était devenu son ombre.

La réalité qui donne à réfléchir est que Los Angeles est l’une des plus grandes zones sinistrées de Covid du pays. Le Los Angeles Times rapporte que le comté de Los Angeles a enregistré plus de 1,1 million de cas confirmés, dont 464 000 dans la ville de Los Angeles, et que notre déploiement de vaccins a été qualifié de «chaotique».

Au début, nous semblions donner l’exemple: la Californie a été le premier État à fermer. Gavin Newsom, notre gouverneur héroïquement enclin tout droit sorti du casting central, nous a donné des mises à jour presque tous les jours. Mais ce qui était censé être une fin hollywoodienne ne s’est jamais concrétisé.

La Californie et le comté de Los Angeles en particulier ont été pris dans un cycle torturé de fermetures et de réouvertures partielles alors que les taux d’infection et de mortalité diminuent, puis augmentent. (Nous sommes maintenant de retour aux repas en plein air, avec des mises en garde: seules les personnes qui vivent ensemble peuvent dîner ensemble, et pas de télévision au bar.)

Je pense qu’Angelenos souffre d’un sentiment permanent d’exceptionnalisme, malgré toutes les catastrophes que nous avons eues – ou peut-être parce que nous leur avons survécu. Mais la terrible vérité est que cette ville n’est pas exceptionnelle et que cette pandémie n’aura rien de tel qu’une fin heureuse. La contrainte initiale qui a maintenu les taux bas s’est relâchée et cela a engendré des poussées d’infections.

Au cours de l’année écoulée, la profonde inégalité raciale et économique ici, qui est quelque peu invisible pour les étrangers, a été soudainement révélée. Notre logement trop cher signifie qu’il n’est pas rare que six personnes ou plus, souvent noires et latines, vivent dans des endroits destinés à deux ou trois personnes. Ce genre de surpeuplement est une force motrice pour savoir qui attrape le virus et où.

Covid n’a pas seulement terni la réputation de Los Angeles en tant que valeur aberrante, il a étouffé la spontanéité qui est une grande partie de qui nous sommes. Je travaillais déjà à la maison lorsque la pandémie a frappé, mais dans une ville où les routines sont des inventions quotidiennes, la maison était toujours juste un lieu de rassemblement pour toutes les autres choses que je décidais de faire – rencontrer quelqu’un à Crenshaw, dîner avec ma sœur près de Koreatown ou prenez une pizza dans mon restaurant de quartier préféré qui n’est pas vraiment dans mon quartier.

Cela peut sembler une plainte triviale, mais presque rien n’est plus amusant. En mars dernier, la fermeture était passionnante – notre ville a soudainement été le théâtre d’une catastrophe hollywoodienne. Les masques faciaux sont devenus nos costumes, les édits de Covid des agents publics notre scénario. L’improvisation nécessaire pour rester à l’écart et hors des espaces publics et vivre nos vies comme Angelenos se sentait souvent comme une performance.

Ce frisson de la performance a disparu depuis longtemps. Nous nous sommes installés dans une pause qui semble interminable et a dépouillé la magie de tant de choses ordinaires. Un bon ami à moi, un scénariste, dit que Los Angeles a échoué. La grande crise de Covid n’a pas incité les gens à se rallier, à dire d’une seule voix: «Nous pouvons vaincre ça!» En d’autres termes, l’histoire a été une déception. Mon ami est maintenant tellement désillusionné qu’il envisage de partir.

Je ne vois pas les choses de cette façon. J’ai toujours pensé que notre désinvolture civique était notre force; on ne peut pas être brisé parce qu’il n’y a rien d’évident à casser. Et pourtant mon ami a raison. La masse critique de petites connexions qui nous soutiennent est décimée par la pandémie. Lorsque tout ce que vous avez vraiment besoin de savoir sur une personne est de savoir si elle est infectée, toutes les autres raisons de la connaître disparaissent, et il n’y a pas de bon mystère parmi les étrangers – une curiosité subtile mais persistante les uns envers les autres qui donne un sens unique solidarité – à gauche.

Je m’ennuie de voir les gens juste à côté de moi, comme mon voisin en bas du pâté de maisons. Christina a la quarantaine et est originaire de Rhode Island, mais a une vie par excellence à Los Angeles – travaille dans la technologie, écrit pendant son temps libre et est l’une des personnes les plus optimistes que je connaisse. Elle a développé Covid en octobre.

Récemment, elle m’a dit (à 12 pieds de distance, debout dans l’allée) qu’elle n’avait jamais ressenti une telle fatigue de sa vie, qu’elle ne pouvait même pas tenir un téléphone portable. Elle va beaucoup mieux mais ne se sent toujours pas à 100%. «Je ne sais pas si je le referai jamais», dit-elle calmement mais avec résignation. Comme cette ville, elle est toujours elle-même, mais maintenant il y a une ombre.

Erin Aubry Kaplan est une écrivaine d’opinion contributive qui écrit régulièrement sur la race, l’identité et la vie à Los Angeles depuis 1992.

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