Opinion | Comment les démocrates auraient pu faire tortiller les républicains

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De plus, les actions de M. Trump le 6 janvier étaient d’une part avec des tentatives – non violentes mais non moins injustifiées – d’intimider d’autres responsables, tels que le secrétaire d’État géorgien, d’utiliser leurs pouvoirs pour contrecarrer les résultats des élections. La campagne Trump a eu toutes les occasions de justifier ses allégations de fraude massive devant les tribunaux et a lamentablement échoué à le faire.

En concentrant la résolution de destitution sur l’accusation d’incitation à l’insurrection, la Chambre a permis aux partisans de M. Trump au Sénat de rejeter plus facilement ces actes d’intimidation comme étant sans rapport avec l’accusation sur laquelle ils votaient.

Il ne devrait pas être nécessaire de souligner que l’utilisation de la fonction présidentielle pour conserver le pouvoir après avoir perdu une élection est l’infraction la plus grave possible à notre ordre constitutionnel démocratique – une infraction que les auteurs de la Constitution ont spécifiquement envisagée et ont cherché à empêcher. La violence du 6 janvier était grave, mais même si personne au Capitole n’avait été blessé ce jour-là, les tentatives de M. Trump de mobiliser une foule pour entraver le processus démocratique étaient toujours un crime ou un délit élevé.

Pour aggraver les choses, M. Trump n’a rien fait pour arrêter la violence, même lorsqu’il était conscient que cela se produisait. Il n’a pas déployé de forces au Capitole pour réprimer l’émeute et protéger les membres du Congrès. Il a envoyé deux messages aux émeutiers, mais ses appels car les comportements pacifiques étaient tièdes et mêlés de paroles de soutien et d’affection aux émeutiers.

Le plus flagrant a peut-être été son tweet selon lequel «Mike Pence n’a pas eu le courage de faire ce qui aurait dû être fait pour protéger notre pays et notre Constitution», à un moment où les émeutiers menaçaient de pendre le vice-président. Nous savons maintenant qu’un sénateur a informé M. Trump du danger pour M. Pence – mais M. Trump n’a pas retiré son tweet ni levé le petit doigt pour protéger M. Pence.

Ce manquement à son devoir constitutionnel était totalement indépendant de toute incitation et constituait en soi une infraction répréhensible. Mais il n’a pas été inculpé dans l’article de mise en accusation.

Il serait insensé de penser que le vote sur la mise en accusation se déroulerait différemment si l’accusation avait été formulée différemment. Mais si la Chambre voulait mettre en accusation, elle aurait dû encadrer le dossier pour qu’il soit aussi difficile que possible pour le Sénat d’acquitter.

Il est loin d’être clair que M. Trump a incité à la violence du 6 janvier dans un sens juridique technique, mais il est tout à fait clair qu’il a cherché à intimider les membres du Congrès et d’autres responsables pour bloquer l’élection de M. Biden, et qu’il a échoué dans son devoir de faire ce qu’il peut pour mettre fin à la violence une fois qu’elle a commencé. Ce serait de nombreux motifs de condamnation, indépendamment de la question de savoir si M. Trump a commis le crime d’incitation.

Michael W. McConnell, ancien juge de la Cour d’appel fédérale nommé par le président George W. Bush, est professeur et directeur du Constitutional Law Center de la Stanford Law School. Il est l’auteur, plus récemment, de «Le président qui ne serait pas roi: le pouvoir exécutif en vertu de la Constitution».

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