Opinion | Comment le Bureau des brevets et des marques peut promouvoir la justice raciale

Vues: 10
0 0
Temps de lecture:5 Minute, 39 Second

Lors de son premier jour en tant que président, Joe Biden a signé un ordre exécutif proclamant un «programme d’équité pangouvernemental». Entre autres, le décret oblige le responsable de chaque agence fédérale à identifier et à chercher à corriger les inégalités structurelles dans ses opérations.

En ce qui concerne la promotion de l’équité raciale, certains organismes viennent immédiatement à l’esprit – les ministères du Logement et du Développement urbain, de l’Éducation et de la Santé et des Services sociaux, pour n’en nommer que trois. Les choix de M. Biden pour ces agences seront examinés de près par quiconque se soucie de la justice raciale.

Mais une nomination cruciale pour atteindre cet objectif passe constamment sous le radar: le directeur du US Patent and Trademark Office – un poste qui, pendant toute l’histoire du pays, à l’exception de Michelle Lee, nommée par Barack Obama, a été rempli par un homme blanc.

Une division du Département du commerce, l’Office des brevets et des marques délivre des brevets (récompenses sous la forme de monopoles à durée limitée délivrés par les gouvernements) et des marques, conformément à la Constitution, à «promouvoir le progrès de la science et des arts utiles. » Bien que le lien soit moins évident que pour les agences qui s’occupent des droits civils, de la pauvreté, des soins de santé ou du logement, il existe une ligne directe entre ce que fait l’agence et la privation systémique des droits des Noirs.

Le racisme structurel a une longue histoire dans notre système de brevets. Comme redlining, le système des brevets a joué un rôle énorme en refusant aux Noirs des opportunités de mobilité ascendante – opportunités qui étaient facilement accessibles aux Blancs. Les esclaves n’étaient pas autorisés à breveter leurs inventions. Dans le Sud, leurs esclaves blancs obtenaient souvent les brevets à la place. (On pense que l’égreneuse à coton et la faucheuse mécanique ont été au moins en partie inventées par des personnes asservies.) L’ingéniosité des Noirs a été appropriée et monétisée. Leurs faibles taux de brevets ont été armé par certains pour soutenir que les Noirs manquaient d’ingéniosité.

Aujourd’hui encore, les Noirs ne représentent qu’une infime partie des titulaires de brevets. Recherche par Lisa Cook, économiste à la Michigan State University qui a fait partie de l’équipe de transition de M. Biden, indique que de 1975 à 2008, moins de 1% des personnes ayant obtenu un brevet étaient des Noirs. Que cela soit dû à des problèmes structurels au sein du Bureau des brevets et des marques ou à des barrières systémiques auxquelles les Noirs sont confrontés qui les rendent moins susceptibles de demander des brevets n’est pas clair; l’agence daltonien approche signifie qu’il ne collecte pas de données démographiques sur les candidats. Puisque nous ne pouvons pas réparer ce que nous ne mesurons pas, le prochain directeur doit faire de ce changement une priorité. Et, étant donné le manque historique de leadership diversifié de l’agence, l’administration Biden devrait fortement envisager une personne de couleur pour le rôle.

Bien que la représentation compte, tout programme d’équité pour l’Office des brevets et des marques doit aller bien au-delà de qui est responsable, ou même qui obtient un brevet. En plus de lutter contre une pandémie qui a des Noirs et des Marrons blessés de manière disproportionnée, L’Amérique est dans une crise des prix des médicaments alimentée par des brevets non contrôlés.

Une une analyse menée par mon organisation, l’Initiative for Medicines, Access, & Knowledge, a révélé que les 10 médicaments les plus vendus aux États-Unis en 2019 avaient obtenu en moyenne 131 brevets chacun, avec jusqu’à 38 ans de protection de monopole – bien plus longtemps que les 20 ans prévus par la loi. La concurrence des génériques étant bloquée pendant ces années supplémentaires de protection monopolistique, les fabricants de médicaments sont libres d’augmenter les prix à leur guise. La hausse moyenne des prix sur cinq ans a été de 71 pour cent, bien que l’Office des brevets et des marques n’ait pas encore reconnu le lien entre les monopoles des brevets et les prix des médicaments.

Le nouveau directeur pourrait aider à corriger ce schéma inquiétant. Alors que les examens de brevets relèvent des examinateurs de brevets, le directeur établit certaines des règles d’engagement. Le directeur pourrait, par exemple, rendre plus difficile la prolongation de la durée d’un brevet ou permettre aux fabricants de génériques ou à d’autres personnes agissant dans l’intérêt public de contester plus facilement des brevets injustes.

Depuis le début de la pandémie, un dixième des familles noires et latines et un sixième des familles autochtones aux États-Unis, ont déclaré ne pas avoir les moyens d’acheter des médicaments sur ordonnance pour gérer un problème de santé majeur. Les pays dont les populations sont majoritairement noires et brunes sont vulnérables car les pays riches ont épuisé les stocks de vaccins Covid-19 existants au lieu de partager les connaissances et de permettre aux fabricants d’autres pays d’augmenter l’offre mondiale de vaccins. C’est le résultat prévisible d’un système qui refuse de bouger sur les droits de propriété intellectuelle, même au milieu de la pire pandémie depuis un siècle.

L’Office des brevets et des marques est en grande partie à l’abri de ces conséquences humaines du système qu’il supervise. Il existe peu de possibilités pour les gens de s’engager avec le bureau, qui, bien qu’il soit une agence publique, interagit presque exclusivement avec les personnes et les entités qui demandent des brevets pour des raisons commerciales – les entreprises et les universités, principalement – et très peu avec ceux qui risquent de souffrir énormément de ces monopoles. Par exemple, un majorité du «public» de l’agence membres du comité consultatif sont des représentants d’entreprises, dont plusieurs du secteur pharmaceutique. Faut-il s’étonner que les intérêts des Noirs soient négligés, si l’on considère largement sous-représenté ils sont dans les entreprises américaines?

Pendant trop longtemps, l’Office des brevets et des marques a fonctionné comme si l’équité ne faisait pas partie de son mandat. Mais le bon leader comprendra que le système des brevets est l’un des instruments de justice les plus puissants de notre arsenal fédéral. Pour rester fidèle à sa promesse d’équité dans l’ensemble du gouvernement, l’administration Biden doit faire un choix judicieux.

Priti Kristel (@pritikrishtel) est un fondateur et un directeur exécutif de l’Initiative for Medicines, Access & Knowledge, une organisation à but non lucratif qui s’efforce de lutter contre les inégalités structurelles dans la manière dont les médicaments sont développés et distribués.

Le Times s’engage à publier une diversité de lettres Pour l’éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous pensez de cet article ou de l’un de nos articles. Voilà quelque conseils. Et voici notre email: lettres@nytimes.com.

Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.



#Opinion #Comment #Bureau #des #brevets #des #marques #peut #promouvoir #justice #raciale

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *