Opinion | Comment l’Allemagne a perdu le contrôle du coronavirus

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BERLIN – «Nous avons perdu le contrôle de cette chose.»

Ce sont les paroles de la chancelière allemande Angela Merkel, qui a examiné la situation du pays fin janvier. lors d’une réunion confidentielle. Elle a parlé avec une précision typique. En Allemagne, qui a prolongé mercredi son verrouillage actuel jusqu’à au moins le 7 mars, les choses vont mal: depuis octobre, les cas sont montés en flèche – ils commencent seulement à baisser – et plus de 50 000 personnes est mort. Une atmosphère de démission sombre règne.

Mais l’Allemagne n’était-elle pas l’un des leaders mondiaux de la lutte contre la pandémie lors de la première vague? Les Allemands n’ont-ils pas profité d’un été assez normal de voyages à la plage et de rencontres avec des amis dans des jardins en plein air? Leurs enfants ne sont-ils pas retournés à l’école, comme d’habitude, en août et septembre?

Oui, oui et oui. Mais quand l’automne est arrivé, les choses ont commencé à mal tourner. Et ce n’était pas de la malchance. C’était de la politique.

Au printemps dernier, alors que le virus sévissait à travers l’Europe, les décideurs politiques allemands ont agi rapidement et avec une rare unité. En mars, les écoles, les magasins et les restaurants ont été fermés et les rassemblements de plus de deux personnes interdits. Après quelques semaines, les cas ont chuté et le pays a commencé à rouvrir progressivement en avril et mai. Au cours de l’été, il y avait très peu de restrictions – et très peu de Covid-19.

Mais lorsque les cas ont commencé à augmenter à l’automne, les décideurs n’ont pas réussi à répéter l’astuce. Au cours de la première semaine d’octobre, le nombre de cas était aussi élevé qu’il l’avait été lorsque le premier verrouillage avait été imposé en mars. Mais beaucoup ont expliqué la hausse en soulignant l’augmentation du nombre de tests, ignorant la nette tendance des cas à la hausse. Rien n’a été fait.

Dans les semaines suivantes, le virus a pleinement profité de la complaisance de l’Allemagne. Fin octobre, le nombre de cas quotidiens avait plus que triplé. La réponse a été sans enthousiasme: fermer les restaurants et les bars mais laisser les écoles ouvertes – un « voyant de verrouillage»Qui, pendant un certain temps, a stabilisé la situation. Ce n’est que juste avant Noël, à quel point les cas augmentaient fortement, que les politiciens ont frappé la pause d’urgence et fermé le pays.

La décision est arrivée si tard que début janvier, certaines unités de soins intensifs presque dépassé. Les décès quotidiens ont parfois quadruplé leur point le plus élevé de la première vague. Dans la première quinzaine de janvier, le nombre de décès pour 100 000 habitants dépassé temporairement celle des États-Unis. Les personnes âgées ont été dévastées: environ 90% des personnes décédées lors de la deuxième vague avaient 70 ans ou plus.

Pour un pays qui a été largement salué pour sa gestion réussie de la pandémie, ce fut un renversement choquant. Pourquoi est-ce arrivé?

La réponse courte: la politique. En 2021, l’Allemagne organisera six élections nationales plus les élections législatives nationales en septembre. Si jamais il y avait un moment pour prendre des risques politiques – et il n’y a rien de plus risqué que de priver des citoyens fatigués de leurs libertés pour un gain incertain – le milieu d’une année électorale majeure n’est-ce pas.

Au printemps dernier, le calcul électoral a été brièvement suspendu par la menace globale du virus. Ce n’est plus le cas. Bien que la pandémie soit loin d’être terminée, le moment est venu d’affiner les profils politiques individuels au lieu de faire des compromis, de répondre aux intérêts particuliers des électeurs locaux au lieu de se concentrer sur le bien commun national. Les considérations politiques sont de retour.

Celles-ci se sont déroulées dans des conflits entre les 16 gouverneurs régionaux et aussi dans des tensions entre les gouverneurs et le chancelier. L’une des raisons de la lente réintroduction des restrictions dans le pays était que les chefs régionaux estimaient que Mme Merkel poussait trop fort, visant une démonstration de pouvoir.

Le déploiement troublé de la vaccination a alimenté le feu. Dans le cadre de l’Union européenne – qui a tardé à s’entendre sur un contrat avec les fournisseurs et à commencer le déploiement en retard – l’Allemagne a du mal à vacciner ses citoyens 4 pour cent ont eu un vaccin. Et quand AstraZeneca, l’un des fabricants, a annoncé en janvier qu’il couperait son approvisionnement au bloc, la guerre politique a éclaté.

Les États, les partis de la coalition au pouvoir et le ministre de la Santé se blâmaient tous frénétiquement – ou Mme Merkel et Bruxelles. Les Allemands essayaient désespérément d’obtenir un rendez-vous de vaccination pour leurs parents âgés.

Après les échecs de ces derniers mois, l’Allemagne est prête pour un marathon. Pour rapprocher la ligne d’arrivée, une approche différente gagne du terrain: un groupe d’experts promeut actuellement une stratégie de «Pas de Covid», Où les verrouillages ne seront levés que lorsqu’il y aura moins de 10 cas pour 100 000 habitants par jour.

Cela exigerait des sacrifices, mais une telle stratégie pourrait empêcher le pays de trébucher d’un lock-out à l’autre pendant cette année électorale. Pourtant, il faudrait du courage pour prolonger les restrictions jusqu’à ce que les cas atteignent un niveau suffisamment bas. La décision de mercredi de prolonger le verrouillage suggère que les politiciens allemands pourraient être capables d’agir avec courage.

Mais à mesure que la campagne commencera, tiendront-ils leur sang-froid?

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