«  Nous devons le revivre  »: des images ravivent des souvenirs douloureux au Sénat

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WASHINGTON – Le principal responsable de la mise en accusation dans le procès de l’ancien président Donald J.Trump a émis un avertissement alors que la procédure commençait mercredi: ne convient pas aux jeunes enfants.

«Nous exhortons les parents et les enseignants à examiner de près ce que les jeunes regardent ici», Représentant Jamie Raskin, Démocrate du Maryland, a déclaré avant de montrer une vidéo de ce qu’il a appelé «la violence choquante, l’effusion de sang et la douleur» infligé par la foule violente sur Capitol Hill le 6 janvier.

Le message de M. Raskin était apparemment destiné aux parents qui regardaient à la maison. Mais le sous-texte n’a pas été perdu pour ceux qui se trouvaient dans la chambre du Sénat, où se déroulait le deuxième procès de destitution de M. Trump: les administrateurs de la Chambre qui ont été victimes de l’attaque parlaient à des sénateurs qui avaient eux-mêmes survécu à l’agression violente. Autour d’eux se trouvaient leurs collaborateurs qui s’étaient recroquevillés derrière les bureaux alors que la foule se déchaînait dans le bâtiment. Au-dessus d’eux, sur le balcon, griffonnant dans des blocs-notes, se trouvaient des journalistes également traumatisés et des agents de sécurité qui étaient là pour éloigner les assaillants.

Les rythmes bourdonnants de Capitol Hill ne permettent pas facilement de longs moments de réflexion, et encore moins à la suite d’une insurrection. Mais les preuves vidéo obtenues par les responsables de la mise en accusation ont transformé les législateurs les plus puissants du pays en un public captif, les forçant à absorber l’énormité de l’attaque et à juger si M. Trump méritait d’être blâmé pour ce dont ils avaient été témoins.

« Nous devons le revivre », a déclaré le sénateur Benjamin L. Cardin, démocrate du Maryland, bien qu’il ait prédit que certains membres du personnel éviteraient probablement de regarder à nouveau la vidéo de l’attaque meurtrière. « C’est douloureux. Cela évoque un moment très traumatisant. Mais cela aide aussi à mettre un terme à la situation, alors je pense que c’est quelque chose que nous devons traverser. Mais cela nous rappelle à quel point ce fut une journée tragique.

Les sénateurs ont surtout regardé en silence les images des émeutiers, le son de leurs railleries et menaces profanes résonnant sur les murs. Au fur et à mesure de la diffusion des images, certains sénateurs ont semblé tracer involontairement le chemin qu’ils avaient emprunté pour quitter la chambre, car il devenait clair à quel point ils étaient proches de la foule.

Inclus dans la présentation était des images inédites de l’officier Eugene Goodman, qui a été largement salué comme un héros, redirigeant le sénateur Mitt Romney de l’Utah loin de la foule; des émeutiers venant à proximité du sénateur Chuck Schumer de New York, le chef de la majorité; et d’autres frappaient à la porte d’un bureau dans lequel des membres du personnel de la Présidente Nancy Pelosi s’étaient barricadés.

«J’ai été très chanceux en effet que l’agent Goodman était là pour me mettre dans la bonne direction», a déclaré M. Romney aux journalistes par la suite.

Le personnel de Mme Pelosi a regardé la vidéo ensemble et a raconté plus tard comment les sons de l’attaque les accompagnaient: les cris dans la rotonde et la force avec laquelle les émeutiers frappaient à la porte.

«Vous n’étiez qu’à 58 pas» de la foule, a déclaré aux sénateurs le représentant Eric Swalwell, démocrate de Californie et l’un des responsables de la mise en accusation.

Les appels des policiers débordés remplissaient la salle de marbre, le bruit presque assourdissant dans une pièce où un clic de stylo est souvent audible.

Assis dans la salle, plusieurs sénateurs semblaient visiblement affligés: il y avait de fortes prises de souffle pendant des images d’émeutiers insultant Mme Pelosi, des doigts serrés sur les accoudoirs et, dans le cas de M. Schumer, un lent hochement de tête alors qu’il se regardait fuyez la foule. Plusieurs sénateurs sont partis pour une récréation avec les yeux rouges, visiblement émotifs et évitant les questions.

Le sénateur Brian Schatz, démocrate d’Hawaï, a qualifié la preuve vidéo de «déchirante».

«Le poids historique de l’insurrection a résonné aujourd’hui pour de nombreux membres», a déclaré M. Schatz. «Franchement, je pense qu’il y avait des collègues de l’autre côté de l’allée qui n’avaient pas tout à fait compris la menace que nous subissions physiquement et le vrai péril pour la démocratie américaine. Si cela entraîne des votes, je n’en ai aucune idée. Mais vous pouviez sentir le poids dans l’air et vous ressentez l’émotion dans la pièce.

Même les vidéos qui sont depuis longtemps accessibles au public étaient nouvelles pour plusieurs sénateurs. Et s’il est facile, au milieu de la ruée des affaires gouvernementales, de rater la dernière vidéo ou de faire défiler les détails graphiques, les règles du procès ont maintenu la plupart des sénateurs figés.

«Nous en avons été témoins à certains égards, et à bien des égards, nous ne l’avons pas été – nous ne regardions pas cela en direct à la télévision comme d’autres personnes le faisaient», a déclaré le sénateur Roy Blunt, républicain du Missouri, après le premier jour de les travaux se sont terminés mardi. «C’est probablement le temps le plus long que j’ai passé à regarder des vidéos sur ce sujet. Cela m’a rappelé à quel point c’était une journée horrible.

Les effets de la brèche du 6 janvier se font encore sentir. Cette semaine, 27 sénateurs démocrates, dirigés par Michael Bennet du Colorado, Ben Ray Luján du Nouveau-Mexique et Amy Klobuchar du Minnesota, ont demandé des ressources supplémentaires pour répondre aux besoins de santé mentale des employés travaillant dans le complexe du Capitole.

Les sénateurs ont écrit dans un communiqué que «la demande pour les programmes de santé mentale existants a augmenté» depuis l’attaque, et ils ont appelé à étendre les services et les ressources de santé émotionnelle et comportementale disponibles pour les membres du personnel du Congrès, les employés de conciergerie et de restauration, la presse la police du Capitole.

M. Cardin s’est souvenu de son expérience personnelle le 6 janvier, lorsqu’il a été emmené dans un endroit sûr et que sa famille est devenue «très préoccupée» par sa sécurité. Il a dit que personne n’était censé savoir où se trouvait sa cachette, mais sa petite-fille l’a trouvé en utilisant une application de localisation de téléphone.

«Elle a dit à toute ma famille où j’étais», a déclaré M. Cardin.

«Ce fut l’un des jours les plus difficiles de notre vie», a-t-il déclaré. «Nous ne savions pas à quel point nous étions à risque. Vous saviez que nous étions en danger, mais nous ne savions pas que c’était tant que ça. Je veux dire, littéralement, nous aurions pu être tous anéantis.

Près de 140 policiers de deux départements ont été blessés au cours des violences, dont des agents qui ont subi des lésions cérébrales, ont brisé des disques spinaux et un qui est susceptible de perdre son œil. Cinq personnes sont mortes pendant les émeutes.

Le sénateur James Lankford, républicain de l’Oklahoma, qui avait prévu de remettre en question les résultats des élections avant de reculer après l’attaque de la foule, a semblé devenir ému dans la chambre en regardant la vidéo d’un officier écrasé dans une porte. Ensuite, il a qualifié la vidéo de «douloureuse à voir».

«Qui, au nom de Dieu, pense: ‘Je vais montrer que j’ai raison en me fracassant dans le Capitole’?» A demandé M. Lankford.

En revisitant les horreurs de la journée, les sénateurs ont déclaré qu’ils ne seraient pas influencés par l’émotion et laisseraient les faits et la logique dicter leurs décisions – tout en reconnaissant l’impact viscéral des images.

Susan Collins du Maine, l’une des six républicaines qui ont rejoint 50 démocrates pour faire avancer le procès, a déclaré que la présentation «renforce ma conviction que ce fut une journée terrible pour notre pays et qu’il ne fait aucun doute que c’était une tentative de perturber le décompte. des votes électoraux. »

Elle a ajouté qu’elle était «fière du fait que nous soyons revenus cette nuit-là et que nous ayons terminé notre devoir constitutionnel – nous n’avons pas laissé les émeutiers accomplir leur objectif de perturber le vote».

Le sénateur Richard J. Durbin, le démocrate n ° 2, a déclaré que les vidéos diffusées au Sénat étaient «plus explicites que tout ce que j’ai jamais vu à la télévision».

Mais M. Durbin a déclaré qu’aucune vidéo ne serait jamais aussi éprouvante émotionnellement pour lui que d’y assister. le service la semaine dernière de Brian D. Sicknick, l’officier de police du Capitole décédé des suites de ses blessures lors de l’émeute.

M. Durbin a parlé aux parents de l’agent Sicknick après le service pour leur dire à quel point il appréciait le service de leur fils.

«Je peux vous dire qu’aucune partie ne sera plus difficile que le service commémoratif pour cet officier», a-t-il déclaré.

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