Non, les parcs éoliens ne sont pas la principale cause des pannes d’électricité au Texas

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Alors que son État était en proie à une énorme crise de panne d’électricité qui a laissé des millions de personnes sans chauffage dans des températures glaciales, le gouverneur du Texas a pris les ondes de la télévision pour commencer à blâmer.

Son objectif principal était l’énergie renouvelable, suggérant que lorsque l’énergie éolienne et solaire échouait, cela conduisait à un effondrement du système.

«Cela montre simplement que les combustibles fossiles sont nécessaires pour l’État du Texas ainsi que pour d’autres États pour s’assurer que nous serons en mesure de chauffer nos maisons en hiver et de refroidir nos maisons en été». a déclaré le gouverneur Greg Abbott, s’exprimant sur l’émission de Sean Hannity sur Fox News. D’autres animateurs de talk-shows conservateurs avaient déjà repris le thème.

Alors que le temps glacial frappe le centre de la nation, provoquant des pannes d’électricité généralisées, les températures glaciales, les routes glissantes et les décès liés aux conditions météorologiques, la voix du gouverneur Abbott a été parmi les plus marquantes d’un chœur de personnalités politiques cette semaine pour affirmer rapidement que les sources d’énergie verte telles que le vent et le solaire contribuaient aux pannes d’électricité. Les points de discussion, provenant en grande partie des conservateurs, ont redynamisé une campagne de longue date pour affirmer que les combustibles fossiles émettant des émissions sont une ressource trop précieuse pour être abandonnée.

Les efforts sont survenus malgré le fait que la combustion de combustibles fossiles – qui provoque le changement climatique en libérant de grandes quantités d’émissions de dioxyde de carbone qui réchauffent la planète dans l’atmosphère – contribue à alimenter le phénomène des ouragans et autres tempêtes de plus en plus dangereux, ainsi que des les modèles météorologiques.

«Échec de l’énergie verte» lisez la bannière au bas de l’écran des articles de Fox News sur les pannes de courant. Les publications sur les réseaux sociaux se moquaient des énergies renouvelables comme étant «non fiables». Un Wall Street Journal L’éditorial a appelé à une plus grande dépendance au charbon pour aider à supporter des températures glaciales. Certains politiciens et analystes répandent des mensonges et de la désinformation pour promouvoir leur défense des combustibles fossiles.

«Chaque fois que nous avons des problèmes avec le réseau, que ce soit en Californie l’été dernier ou au Texas en ce moment, les gens essaient de le transformer en arme pour leur projet favori, à savoir les combustibles fossiles», a déclaré Leah Stokes, professeure adjointe de science politique à la Université de Californie, Santa Barbara, dont les travaux se sont concentrés sur les batailles sur la politique énergétique. «Notre infrastructure ne peut pas gérer les événements météorologiques extrêmes, que ces combustibles fossiles provoquent ironiquement.»

La politisation du temps froid qui frappe d’énormes pans du pays se joue alors que le président Joseph R. Biden Jr.a fait de la lutte contre le changement climatique un principe clé de son administration. Avec un ensemble de commandes exécutives Au cours de ses premiers jours en fonction, M. Biden a rejoint l’Accord de Paris entre les nations pour lutter contre le changement climatique, annulé le pipeline Keystone XL et émis un moratoire sur le forage de combustibles fossiles sur les terres fédérales, entre autres.

«La construction d’infrastructures résilientes et durables capables de résister aux conditions météorologiques extrêmes et au changement climatique jouera un rôle essentiel dans la création de millions d’emplois syndicaux bien rémunérés, la création d’une économie d’énergie propre et la réalisation de l’objectif du président d’atteindre un avenir à zéro émission nette d’ici 2050. », A déclaré Vedant Patel, attaché de presse adjoint de la Maison Blanche.

Les scientifiques analysent toujours le rôle que le changement climatique causé par l’homme a pu jouer dans la série actuelle de tempêtes hivernales, mais il est clair que le réchauffement climatique pose des menaces futures pour les systèmes électriques à l’échelle nationale avec des prévisions de vagues de chaleur plus intenses et de pénuries d’eau. De nombreux réseaux électriques ne sont pas équipés pour gérer ces conditions extrêmes, ce qui les expose à un risque de défaillance généralisée.

C’était le cas au Texas, où des millions de personnes ont subi des pannes de courant continuelles. Les réseaux du Midwest et du Sud-Ouest ont également été mis à rude épreuve. Des dizaines de personnes sont mortes dans la tempête ou ses conséquences.

Quand le gouverneur Abbott est apparu sur Fox News, déclarant que «cela montre comment le Green New Deal serait un accord mortel pour les États-Unis d’Amérique», a déclaré la représentante Alexandria Ocasio-Cortez de New York, l’un des architectes du Green New Deal proposé, riposté sur Twitter. «Gov. Abbott doit quitter la télévision en pointant du doigt et commencer à aider les gens », a-t-elle écrit. «Après cela, il doit lire un livre sur l’approvisionnement énergétique de son propre État.»

Tucker Carlson, un animateur de Fox News, a eu un message similaire en faveur des combustibles fossiles plus tôt dans la semaine. «Le réchauffement climatique n’est plus une préoccupation urgente ici», a-t-il dit, parlant du temps glacial de cette semaine et invoquant l’affirmation discréditée selon laquelle le temps froid réfute le fait que le monde se réchauffe dangereusement. «Les moulins à vent ont gelé et le réseau électrique est tombé en panne», a-t-il déclaré.

Pales de certaines éoliennes du Texas a gelé sur place, mais on estime que l’énergie éolienne ne représente que 7% environ de la capacité totale de l’État à cette période de l’année, en partie parce que les services publics réduisent leurs attentes en matière de production éolienne en hiver en général.

La majeure partie de la perte d’électricité au Texas provenait de fournisseurs de gaz naturel, selon les régulateurs, alors que les pipelines gelaient, ce qui rendait difficile pour les usines d’obtenir le carburant dont elles avaient besoin. La production de charbon et de centrales nucléaires a également baissé. Un phénomène similaire s’est produit au Kansas et dans d’autres États.

Comme Jesse Jenkins, ingénieur en systèmes énergétiques à l’Université de Princeton, dit sur Twitter, « En bref, TOUS les types de générations sont martelés. »

Néanmoins, les partisans des combustibles fossiles utilisent la crise actuelle pour souligner pourquoi ils pensent que les combustibles fossiles doivent faire partie du mélange global d’options pour alimenter le réseau.

«Le mouvement anti-carbone n’a vraiment accordé aucune valeur à la fiabilité», a déclaré Alex Epstein, auteur de «The Moral Case for Fossil Fuels», qui a exprimé son point de vue dans un long fil Twitter.

L’énergie éolienne a longtemps été la cible de critiques en Amérique, certains opposants accusant les turbines d’interrompre les vues, de prendre des terres pour la chasse ou de déloger des emplois de l’industrie des combustibles fossiles. La crise de cette semaine au Texas a fourni un nouveau point de ralliement pour certains de ces messages politiques.

«Nous avons Joe Biden qui est gentil et chaleureux dans sa Maison Blanche alimentée par des combustibles fossiles chantant kumbaya avec ses extrémistes environnementaux alors que les Américains meurent de froid», a déclaré la représentante Lauren Boebert, républicaine du Colorado, qui a introduit plus tôt cette année une mesure de blocage rentrée dans l’accord de Paris sur le climat.

Mme Boebert a mentionné une photo partagée à plusieurs reprises cette semaine sur les réseaux sociaux d’éoliennes qui, selon elle, se trouvaient au Texas et étaient apparemment dégivrées par hélicoptère avec une substance dérivée de combustibles fossiles. Cependant, l’image a été démystifié par le site Web Gizmodo: la photo était d’un test il y a sept ans sur des turbines en Suède.

Au Kansas, l’un des rares États qui dépendent fortement de l’énergie éolienne, les pales de certaines turbines ont également gelé. Cependant, tout comme au Texas, le plus gros problème était que les températures glaciales de l’État arrêtaient la livraison de gaz naturel aux centrales électriques à combustibles fossiles.

Cela n’a pas empêché certains républicains de cibler l’énergie verte comme principal coupable.

«Les éoliennes sont gelées. Le solaire est inutile », a écrit Mike Thompson, un sénateur de l’État du Kansas. sur sa page Facebook. «C’est pourquoi l’expansion des énergies renouvelables est dangereuse.»

M. Thompson, dans une interview, a qualifié le charbon de «notre sauveur» et a déclaré que le pays devait adopter les combustibles fossiles. «Éliminez tout cela à vos risques et périls dans un tel gel», a déclaré M. Thompson, ancien météorologue à la télévision et changement climatique négationniste.

Le représentant de l’État Brandon Woodard du Kansas, un démocrate, a rappelé que lundi, avec le froid épique devant sa porte, il était assis dans son appartement dans deux couches de pantalons de survêtement et enveloppé dans des couvertures lorsqu’il a été alerté des pannes de courant dans ce pays par un e-mail de un constituant.

«J’espère que vous pourrez m’expliquer comment l’État empêchera ces soi-disant pannes de déploiement de devenir une norme», lit-on dans l’e-mail.

M. Woodard a déclaré que l’e-mail, combiné au gel profond et aux pannes électriques de cette semaine, devrait servir de rappel pour que les législateurs agissent.

«C’est pourquoi nous devons avoir des conversations sur la résilience pour faire face à l’évolution des tendances climatiques», a déclaré M. Woodard. «Je ne pense pas que ce soit la dernière fois que nous verrons des pannes de courant.»

Lisa Friedman contribution aux rapports.



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