Les tempêtes hivernales nous frappent avec la neige, la glace et le froid extrême

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Des conditions hivernales extrêmes se sont emparées de vastes étendues des États-Unis samedi, apportant de fortes chutes de neige et de glace et coupant l’électricité à des milliers de personnes du nord-ouest du Pacifique au centre de l’Atlantique.

Le Minnesota – qui n’est pas étranger au temps froid – aurait pu établir une température record pour le 13 février de moins 50 degrés Fahrenheit, qui a été enregistrée à 25 miles à l’est d’Ely, selon le National Weather Service. Le record précédent du Minnesota pour la date était de moins 46 degrés, établi en 1916. Plusieurs autres régions du nord du Minnesota ont signalé des températures inférieures à 40 degrés, selon le service météorologique.

Les avertissements de tempête de verglas, les avertissements de tempête hivernale et les avis météorologiques hivernaux ont été émis à travers une ceinture épaisse du pays, de Seattle au sud du Texas en passant par le sud du New Jersey, de nombreuses régions signalant des températures brutalement basses.

De fortes chutes de neige sont tombées sur les montagnes et les basses terres de Washington et de l’Oregon, avec un givrage important dans le nord-ouest de l’Oregon. Seattle était recouverte de plus d’un pied de neige et les équipes d’urgence répondaient aux voitures glissant sur les routes verglacées.

Dans le sud de l’État de Washington, des responsables du comté de Clark a déclaré l’état d’urgence, avertissant que les routes étaient devenues impraticables et que six chasse-neige étaient restés coincés dans la neige profonde et la glace, bien qu’ils soient équipés de chaînes à pneus.

«C’est un bon rappel à la communauté que les conditions de conduite hivernales sont imprévisibles et que même les véhicules les mieux préparés peuvent avoir des difficultés à manœuvrer dans ces conditions», a déclaré Ahmad Qayoumi, directeur des travaux publics du comté de Clark.

Gouvernante Kate Brown de l’Oregon a déclaré l’état d’urgence samedi, affirmant que le temps avait créé «d’importants dégâts» et laissé des centaines de milliers de personnes sans électricité. Elle a déclaré que les équipages étaient en pleine force pour répondre aux conditions dangereuses et ouvrir des centres de réchauffement.

Dans la vallée de Willamette, dans le nord-ouest de l’Oregon, la circulation était à l’arrêt sur certaines routes, y compris l’Interstate 84. Les arbres et les lignes électriques abattus avaient fermé d’autres routes dans l’Oregon, et les basses températures rendaient les charrues difficiles.

«Je travaille pour le ministère des Transports de l’Oregon depuis 17 ans, donc j’ai vu de très mauvaises tempêtes, et c’est juste là-haut», a déclaré Shelley Snow, une porte-parole du département. «Ça a été un gâchis.»

Plus de 230000 personnes dans le nord-ouest de l’Oregon étaient sans électricité samedi après-midi alors que les équipes travaillaient pour réparer plus de 1200 lignes électriques tombées, selon Portland General Electric. La société a estimé qu’il faudrait au moins deux jours pour rétablir le courant.

«Nous comprenons vraiment que c’est frustrant», a écrit la société sur Twitter, « Et nous sommes désolés. »

Les pannes de courant ont affecté au moins huit états. La Virginie, avec près de 280 000 clients sans électricité, a été parmi les plus durement touchées; Oregon, avec plus de 230 000; et la Caroline du Nord, avec plus de 120 000, selon PowerOutage.us, qui regroupe les données électriques en direct des services publics à travers les États-Unis

Le mauvais temps était le prélude à une autre période hivernale qui devrait apporter de la neige, du grésil et de la pluie verglaçante à plus de 100 millions d’Américains au cours des prochains jours.

La tempête devait frapper les plaines du sud dimanche avant de se frayer un chemin dans les vallées du Mississippi, du Tennessee et de l’Ohio et dans le nord-est lundi et mardi.

Le ministère des Transports du Texas a averti les conducteurs de se préparer à «un marathon d’air historiquement froid» au cours des prochains jours qui pourrait rendre la conduite dangereuse.

« N’oubliez pas que si vous n’êtes pas obligé d’être sur la route, restez à la maison, » le département a dit.

Las Vegas traversait sa propre météo tumultueuse en tant que tempête de l’après-midi des vents emballés allant jusqu’à 72 miles par heure à l’aéroport de North Las Vegas, selon le bureau de Las Vegas du Service météorologique national.

Près de 30000 clients étaient sans électricité dans la seule région de Las Vegas, selon NV Energy.



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