Les États-Unis saisissent un million de masques N95 contrefaits supplémentaires

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Un million de masques N95 contrefaits ont été saisis par des agents fédéraux mercredi dans le cadre d’une vaste enquête sur la fraude liée à la pandémie mondiale de coronavirus, a annoncé le chef du département de la sécurité intérieure.

La saisie a porté à plus de 11 millions le nombre total de masques de contrefaçon qui ont été confisqués ces dernières semaines, a déclaré Alejandro N. Mayorkas, le secrétaire à la sécurité intérieure, lors d’une conférence de presse.

M. Mayorkas est apparu à côté de plusieurs boîtes de masques saisis et estampillés du nom 3M, le plus gros producteur américain de N95.

Des responsables ont déclaré que la société avait travaillé avec les enquêteurs pour identifier les sources de masques contrefaits, originaires de Chine, et que le département comptait procéder à des arrestations.

Les autorités ont refusé de fournir plus de détails sur les saisies, invoquant la poursuite de l’enquête. Ils ont déclaré que des agents fédéraux avaient exécuté des mandats de perquisition dans cinq États au cours des deux dernières semaines, mais qu’ils n’identifieraient pas lesquels.

Les masques N95 bien ajustés, qui fournissent une efficacité de 95% pour filtrer les particules en suspension dans l’air, sont devenus la référence absolue pour les travailleurs de première ligne dans la pandémie. Mais la demande intense pour les masques, considérés comme supérieurs aux masques plissés omniprésents, a donné lieu à la production de masques N95 contrefaits.

Steve K. Francis, directeur adjoint de la division des enquêtes sur le commerce mondial des enquêtes sur la sécurité intérieure, a déclaré lors de la conférence de presse que la vente de masques N95 contrefaits pourrait avoir des répercussions mortelles.

«Ils sont extrêmement dangereux», a déclaré M. Francis. «Ils procurent un faux sentiment de sécurité à nos premiers intervenants, aux consommateurs américains. Je ne peux pas souligner à quel point il est important de s’assurer que nous avons les masques 3M N95 légitimes qui sont déployés pour nos premiers intervenants. »

Il a déclaré que l’achat directement auprès de 3M et des fournisseurs autorisés de l’entreprise était sécurisé, mais que les consommateurs qui passaient par des canaux extérieurs pourraient être exposés à la fraude.

M. Mayorkas a déclaré que le Département de la sécurité intérieure continuerait à poursuivre de manière agressive les criminels qui exploitaient la vulnérabilité des Américains «pour une somme rapide».

«Les saisies de ces masques chirurgicaux contrefaits assurent la santé et la sécurité de nos agents de santé de première ligne, qui combattent si courageusement la pandémie, en les empêchant de recevoir un équipement de protection individuelle de qualité inférieure», a-t-il déclaré.

M. Mayorkas a exhorté les Américains à se méfier des allégations des vendeurs de fournitures médicales.

«Nous implorons simplement le public d’être au courant des sites Web ou des individus vendant des produits prétendant prévenir, traiter, diagnostiquer ou guérir Covid-19», a-t-il déclaré.

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