Les blessures des officiers, y compris les commotions cérébrales, montrent l’ampleur de la violence à Capitol Riot

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Un officier a perdu le bout de son index droit. D’autres ont été frappés à la tête avec des battes de baseball, des mâts de drapeau et des tuyaux. Une autre a perdu connaissance après que des émeutiers ont utilisé une barrière métallique pour la pousser dans les escaliers alors qu’ils tentaient d’atteindre les marches du Capitole lors de l’assaut du 6 janvier.

«Nous n’avons pas à vous blesser – pourquoi vous tenez-vous sur notre chemin?» un émeutier a dit à l’officier en l’aidant à se relever, selon des documents judiciaires. Elle a essayé de se regrouper, mais a perdu connaissance en procédant à une arrestation quelques heures plus tard. Les médecins ont déterminé qu’elle avait une commotion cérébrale.

Un peu plus d’un mois après le siège du Capitole, une image plus complète des blessures subies par la police a émergé des documents judiciaires, des images révélées à l’ancien Procès de destitution du président Donald J.Trump, récits fournis par des agents et entretiens avec des responsables de l’application des lois et des experts.

L’assaut du Capitole a entraîné l’un des pires jours de blessures pour les forces de l’ordre aux États-Unis depuis les attentats terroristes du 11 septembre 2001. Au moins 138 policiers – 73 de la police du Capitole et 65 du département de la police métropolitaine de Washington – ont été blessés, ont indiqué les départements. Ils allaient des ecchymoses et des lacérations à des dommages plus graves tels que des commotions cérébrales, des fractures des côtes, des brûlures et même une légère crise cardiaque.

Un officier de police du Capitole, Brian D. Sicknick, a été tué, et les enquêteurs se demandent de plus en plus si les irritants chimiques ont été un facteur dans sa mort, selon un haut responsable des forces de l’ordre. La police du Capitole a déclaré dans un communiqué que l’officier Sicknick était décédé des suites de blessures subies «alors qu’il s’engageait physiquement avec des manifestants». Deux officiers impliqués dans la réponse sont morts par suicide, la police locale a dit.

Le nombre de blessés ne représente pas les douzaines, sinon les centaines, d’agents qui, selon les responsables de l’application des lois, souffriront dans les années à venir avec un trouble de stress post-traumatique et les dizaines qui le plus probablement a contracté le coronavirus des partisans démasqués de Trump qui ont envahi le Capitole, ont déclaré les experts et les responsables.

Au moins 38 policiers du Capitole ont été testés positifs pour le coronavirus ou y ont été exposés, représentant David Cicilline, A déclaré jeudi un démocrate de Rhode Island et un responsable de la mise en accusation de la Chambre. Près de 200 membres de la Garde nationale qui ont été déployés pour protéger le Capitole dans les semaines qui ont suivi le siège ont également été testés positifs, a-t-il déclaré.

«Si vous êtes un flic et que vous vous battez, cela peut durer cinq minutes, mais ces gars-là se sont battus pendant quatre à cinq heures», a déclaré Chuck Wexler, directeur exécutif du Police Executive Research Forum, une organisation à but non lucratif qui conseille dans tout le pays sur la gestion et les tactiques.

«Vous auriez du mal à trouver un autre jour dans l’histoire comme celui-ci», a-t-il dit, «lorsque la police a rencontré ce niveau de violence lors d’un événement.»

Le horreur du siège – que les officiers ont qualifiées de «médiévales» en raison du combat brutal au corps à corps et de l’utilisation d’objets contondants comme armes – reçu attention renouvelée cette semaine lors du procès de destitution de M. Trump. Les responsables de la maison ont soulevé à plusieurs reprises les blessures en révélant de nouvelles vidéos et audio pour affirmer que M. Trump avait incité ses partisans à envahir le Capitole pendant que les législateurs certifiaient sa perte électorale.

Lors du procès de jeudi, M. Cicilline a énuméré une litanie de blessures qui exposaient les effets du siège sur les officiers: commotions cérébrales, poumons irrités et blessures causées par des coups répétés de chauves-souris, bâtons et clubs.

«Les policiers du Capitole ont également subi des blessures qui les accompagneront pour le reste de leur vie», a-t-il déclaré.

Les policiers de Washington qui avaient servi en Irak ont ​​déclaré que l’émeute du Capitole «leur était plus effrayante que leur temps au combat», a déclaré M. Cicilline, citant le chef Robert J. Contee III de la police métropolitaine.

M. Cicilline a ensuite diffusé des extraits d’émeutiers criant aux officiers du Capitole: «Battez-vous pour Trump! Battez-vous pour Trump! Traître, traîtres, traîtres!

Aucun des deux départements n’a fourni de détails sur les types de blessures ou sur le nombre d’agents susceptibles d’avoir contracté le coronavirus. Mais une petite partie des blessures sont graves et nécessiteront des mois de convalescence, a déclaré Patrick A. Burke, directeur exécutif de la Police Foundation de Washington, DC.

«La majorité sont des ecchymoses et des entorses, mais un policier a eu une légère crise cardiaque après avoir été frappé avec un pistolet paralysant à plusieurs reprises et avoir dû être retiré de la foule», a déclaré M. Burke. «D’autres avaient des pointeurs laser vers les yeux, ce qui peut causer des dommages à long terme.»

Les estimations varient sur le nombre d’émeutiers qui ont encerclé ou sont entrés dans le Capitole le 6 janvier, mais un examen des images montre qu’au moins des milliers ont envahi le bâtiment. En plus des objets contondants, certains étaient armés de pistolets paralysants, de bombes anti-ours et de menottes en plastique.

À un moment donné, un émeutier a pris un extincteur et l’a claqué au sol. Une forte explosion explosive retentit et la poudre blanche de l’extincteur remplit l’air.

«Les émeutiers et les officiers ont été momentanément choqués, et tout le monde a pris du recul», selon des documents judiciaires. Les émeutiers se sont brièvement calmés et ont quitté la région, ont indiqué des journaux judiciaires, bien que certains se soient rendus quelques instants plus tard au Sénat, où les législateurs s’étaient récemment enfuis.

Selon le ministère de la Justice, 219 émeutiers ont été inculpés et des dizaines d’autres devraient être inculpés dans les semaines à venir.

Les avocats des officiers ont blâmé non seulement les émeutiers, mais aussi accusé les commandants de police de ne pas avoir correctement formé et équipé leurs forces pour une telle attaque, tout en reconnaissant que le siège était très inhabituel.

Environ 170 des quelque 1200 policiers du Capitole en service au moment de l’attaque étaient équipé de matériel anti-émeute. Peu d’autres agents avaient des masques à gaz ou d’autres équipements de protection.

Certains sans casque ont subi des lésions cérébrales, un officier avait deux côtes fissurées, deux disques vertébraux brisés et un autre a été poignardé avec un pieu de clôture métallique, a déclaré Gus Papathanasiou., le président de l’Union de la police du Capitole.

Sur les quelque 2 000 agents au total de la police du Capitole, moins de 200 avaient reçu une formation récente pour faire face aux manifestations, a déclaré M. Papathanasiou.

«Nous avons eu des agents qui ont répondu ce jour-là qui n’avaient pas été formés au contrôle des émeutes depuis plus de 15 ans», a-t-il dit.

Une porte-parole de la police du Capitole n’a pas immédiatement renvoyé un e-mail demandant un commentaire. Ses dirigeants ont reconnu les erreurs des commandants, y compris dans leur préparation.

Dans une vidéo publiée la semaine dernière pour marquer un mois depuis les attaques, Yogananda D. Pittman, chef de la police du Capitole par intérim, a déclaré que sa priorité absolue était de s’occuper des policiers.

«Notre guérison a à peine commencé», dit-elle.

«Les dommages vont au-delà de leurs blessures physiques», a-t-elle ajouté, promettant des conseils aux agents qui en avaient besoin. «Ce qui s’est passé a été traumatisant.»

Mais dans un signe des réverbérations continues du siège, la direction de l’Union de la police du Capitole a appelé jeudi à ses officiers d’approuver un vote de défiance contre la direction de leur département.

Malgré la richesse de la vidéo de l’émeute, la construction d’une affaire pénale sur la mort de l’agent Sicknick s’est avérée difficile, selon le haut responsable des forces de l’ordre.

Bien que les responsables de l’application de la loi aient initialement déclaré que l’agent Sicknick avait été frappé par un extincteur, les sources policières et les enquêteurs ne sont pas d’accord pour savoir s’il a été touché. Des experts médicaux ont déclaré qu’il n’était pas mort d’un traumatisme contondant, selon un responsable des forces de l’ordre.

Les enquêteurs ont trouvé peu de preuves pour étayer l’attaque avec l’extincteur comme cause de décès, a déclaré le responsable. Au lieu de cela, ils soupçonnent de plus en plus que l’agent Sicknick a été pulvérisé au visage par une sorte d’irritant, comme une masse ou un spray anti-ours, a déclaré le responsable de l’application de la loi.

Bien que la police considère les irritants comme des moyens de dissuasion non létales pour le contrôle des foules, ils peuvent provoquer des réactions physiques et une désorientation pouvant entraîner des blessures.

Le développement, rapporté plus tôt par CNN, a compliqué les efforts pour arrêter les suspects de la mort de l’officier Sicknick, car la police et les émeutiers ont utilisé des aérosols pendant le siège. Il est difficile de prouver qui a pulvérisé de l’irritant sur l’agent Sicknick.

La Présidente Nancy Pelosi jeudi a introduit la législation à reconnaître la police du Capitole et d’autres agences qui a assuré la sécurité le 6 janvier avec des médailles d’or du Congrès, la plus haute distinction du Congrès, a-t-elle déclaré dans une lettre.

Zolan Kanno-Youngs, Katie Benner et Shaila Dewan contribution aux rapports.

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