L’ère Trump à Atlantic City se terminera avec 3000 bâtons de dynamite

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ATLANTIC CITY, NJ – Ce n’était ni la plus grande ni la meilleure implosion de tous les temps.

Une enchères pour le droit de faire exploser la dynamite pour commencer l’implosion du Trump Plaza Hotel and Casino à Atlantic City, NJ, s’est effondré.

Les sièges au premier rang pour voir le spectacle de mercredi matin ont été vendus à bas prix. Des spectateurs dans des voitures espérant assister à la finale symbolique de l’ancien président casino empire dans la ville balnéaire ont été facturés 10 $ et parqués dans un terrain récemment utilisé comme site de distribution de nourriture à l’époque de la pandémie.

L’implosion de ce qui était autrefois la première destination de jeu à Atlantic City est survenue moins d’un mois après que son ancien propriétaire le plus connu, Donald J.Trump, ait quitté la Maison Blanche après avoir perdu sa réélection et est devenu le premier président de l’histoire à être destitué à deux reprises. Il était acquitté samedi de l’incitation à l’émeute meurtrière du 6 janvier au Capitole.

La tour est tombée peu après 9 heures du matin au milieu d’un énorme nuage de poussière et d’une éruption d’acclamations.

«C’est la fin d’une époque pas si grande», a déclaré Jennifer Owen, 50 ans, qui a offert 575 $ pour gagner un siège au premier rang lors d’un petit-déjeuner VIP dans un pavillon en bord de mer avec une vue directe sur l’implosion.

Mme Owen, qui a vécu à Atlantic City pendant des décennies avant de déménager il y a deux ans à Rochester, New York, a déclaré qu’elle n’était pas fan de M. Trump et qu’elle était impatiente de dire au revoir au gratte-ciel qui portait autrefois son nom.

«C’est symbolique à coup sûr», dit-elle. « Lui. Tout se termine. « 

Roy M. Foster, président du Conseil central du travail des comtés de l’Atlantique et de Cape May, a déclaré que l’événement était doux-amer.

« C’est une bonne journée. C’est une mauvaise journée », dit-il. «Beaucoup d’entre nous ont travaillé sur ce bâtiment.»

Trump Plaza était le premier des trois casinos que M. Trump possédait avant que ses entreprises de jeu à Atlantic City ne cratèrent et a fait faillite pour de bon, laissant une trace d’entrepreneurs et de fournisseurs non rémunérés – et un mauvais goût pour la marque Trump dans cette ville en difficulté de 38000 habitants.

Pour les détracteurs, y compris le maire démocrate d’Atlantic City, Marty Small, la démolition de mercredi était l’incarnation vivante d’une fin tant attendue.

Alors qu’il faisait campagne pour l’investiture républicaine à la présidence, M. Trump se vantait fréquemment de la façon dont il avait déjoué les prêteurs de Wall Street et valorisé la valeur de son nom à Atlantic City.

«L’argent que j’en ai retiré était incroyable», a-t-il dit un jour à un intervieweur.

En fait, il a utilisé peu de son propre argent, un Enquête du New York Times trouvé, et il a transféré ses dettes personnelles aux casinos, laissant le fardeau de ses échecs sur les investisseurs et autres qui avaient misé sur son succès.

«Son mandat ici s’est terminé horriblement», a déclaré M. Small dans une interview le mois dernier.

Ouvert pour la première fois en 1984, Trump Plaza est devenu le 10e casino d’Atlantic City et, à ses débuts, offrait la promesse de grands joueurs et l’attrait d’événements de renom, y compris combats de prix lourds où les sièges aux abords du ring rapportaient 1 500 $ et attiraient des célébrités.

M. Trump a employé des milliers de personnes et ses casinos ont généré des dizaines de millions de dollars de recettes fiscales.

Mais après une série de dépôts de bilan, M. Trump a rompu les liens avec le casino en 2009, même si son nom a brièvement continué à orner le bâtiment. Trump Plaza a fermé définitivement en 2014 et l’investisseur milliardaire Carl C.Icahn l’a racheté de faillite en 2016.

L’ostentatoire Trump Taj Mahal a fermé ses portes en 2016 et est maintenant le Hard Rock Hotel and Casino. Le Trump Marina Hotel Casino a fermé il y a dix ans et est maintenant le Golden Nugget.

Le Trump Plaza est depuis des années l’une des horreurs les plus visibles de la ville, occupant un terrain privilégié sur la promenade. Des morceaux de débris et de métal ont contribué à sa désignation comme un «danger imminent», préparant le terrain pour la démolition de mercredi.

M. Small a dit qu’il espérait que M. Icahn pourrait développer la propriété en tant que centre de destination familial pour compléter un nouveau parc aquatique couvert qui est prévu pour la promenade.

«Tout le monde attend avec impatience l’implosion et nous attendons avec impatience le nettoyage et la reconstruction», a déclaré M. Small.

La ville compte maintenant neuf casinos, qui ont tous été fermés pendant des mois par le verrouillage de l’État lié au coronavirus, poussant 27000 collaborateurs sans travail pendant la nuit. La plupart des casinos rouvert le 4 juillet week-end, mais les limites d’occupation sur les planchers de jeux, ainsi que dans les restaurants et les bars, restent plafonnées à 35 pour cent, sertir la vie nocturne dans une ville qui y prospère.

«Nous ne pouvons plus dépendre des jeux de casino», a déclaré M. Small. «Nous devons amener une nouvelle industrie ici.»

Le bâtiment avait été en grande partie vidé, avec une grande partie du béton enlevé. Les équipes de démolition étaient sur le site la plus grande partie de la semaine dernière, plaçant environ 3 000 pièces de dynamite qui ont utilisé le propre poids de la structure en béton armé pour amener ses 34 étages en cascade au sol.

Cela n’a duré que quelques secondes. Comme le bâtiment n’avait ni sous-sol, ni cavité pour absorber les débris, le tas de gravats restants pouvait mesurer de 70 à 80 pieds de haut.

La démolition a été effectuée par une société du Maryland, Controlled Demolition Inc., qui a fait imploser 28 bâtiments à Las Vegas et plusieurs autres structures à Atlantic City.

Pour certains, le spectacle a été l’occasion de générer des affaires dans une ville qui peine encore à reprendre pied en pleine pandémie.

Le maire, dans le but de collecter 175000 $ pour le Boys & Girls Club of Atlantic City, avait tenté de vendre aux enchères le droit d’appuyer sur un bouton pour imploser le bâtiment, mais M. Icahn, qui avait soutenu M. Trump en tant que président, a sabordé ce plan, citant Les préoccupations de sécurité.

Une vente aux enchères alternative pour 10 forfaits hôteliers, y compris un accès VIP, a généré environ 6000 $ d’enchères et le Hard Rock Hotel and Casino a fait don de 10000 $ au club, qui a prolongé ses heures d’ouverture pour fournir un endroit sûr aux enfants pour qu’ils fréquentent virtuellement l’école.

Caesars, un casino situé près de la tour Trump Plaza, offrait un forfait de chambre avec vue et séjour de 299 $ mardi soir, avec champagne et départ tardif.

La promenade, venteuse et froide, était en grande partie vide mardi soir, et il y avait peu de signes évidents que l’une des plus hautes tours de la ville serait abattue le matin.

Une femme de 37 ans du New Jersey, qui ne s’est identifiée que comme Sascha L., était en vacances pendant quelques jours à Atlantic City avec sa mère.

Ils restaient à Césars, mais n’avaient aucune idée de l’implosion avant leur arrivée. Ils prévoyaient néanmoins d’essayer de regarder.

«Pour certaines personnes, c’est comme un bon débarras», dit-elle. «C’est comme effacer tous les souvenirs, tout effacer avec son nom.»

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