L’équipe de défense juridique de Trump a été définie par des trébuchements, des affrontements et des égos

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Mercredi dernier après-midi, lorsque l’équipe juridique de l’ancien président Donald J.Trump s’est réunie dans une salle de conférence dans une suite spéciale de l’hôtel Trump à Washington, un conseiller de longue date de M. Trump, Justin Clark, avait une annonce à faire.

M. Clark a dit à l’un des avocats, Bruce L. Castor Jr., qu’après sa performance largement paniquée un jour plus tôt, M. Trump ne voulait plus qu’il apparaisse à la télévision lors du procès de destitution.

M. Castor s’est levé de sa chaise et a commencé à crier avec colère à M. Clark, arguant que M. Trump avait eu tort de le rétrograder. Les va-et-vient sont devenus si chauds que M. Castor a quitté la salle de conférence dans un souffle.

Il s’est par la suite excusé auprès de M. Clark. Mais l’échange tendu n’était qu’un exemple de la façon dont L’équipe juridique de M. Trump s’est réunie à la hâte – un mélange de mains politiques, d’un avocat spécialisé dans les dommages corporels, d’un ancien procureur et d’un avocat de longue date, dont la plupart ne s’aimaient pas ou ne se faisaient pas particulièrement confiance – se sont affrontés, trébuché et regroupés tout au long de la procédure de destitution sous la surveillance et parfois œil courroucé de son client.

Le résultat fut un avion tenu ensemble avec du ruban adhésif alors qu’il tentait d’atterrir.

Cet article est basé sur des entretiens avec une demi-douzaine de membres de l’équipe juridique et d’autres personnes impliquées dans le processus, qui a finalement conduit à l’acquittement de M. Trump.

« Vous devez vous rappeler que nous avons eu littéralement une semaine et un jour pour préparer la défense et nous étions tous des gens qui ne s’étaient jamais rencontrés auparavant », a déclaré l’un des avocats, David I. Schoen, dans un communiqué après avoir été approché. pour cet article.

Dans les jours après la Chambre a destitué M. Trump pour son rôle dans l’incitation à l’émeute du 6 janvier, M. Trump et ses collaborateurs ont tenté de constituer une équipe juridique. Plusieurs avocats qui l’avaient représenté lors de sa précédente mise en accusation ont clairement indiqué qu’ils ne seraient pas impliqués cette fois. D’autres avocats de la défense haut de gamme avaient peur de travailler pour lui en raison de la réaction politique et des craintes que M. Trump refuse de payer ses factures juridiques.

Deux semaines avant le début du procès au Sénat, M. Trump a annoncé qu’il avait embauché une équipe dirigée par Butch Bowers, un avocat de Caroline du Sud qui avait défendu de nombreux politiciens éminents de l’État. Peu de temps après, M. Schoen, qui est basé à Atlanta, a été nommé, comme M. Schoen l’a dit, «co-quarterbacks» avec M. Bowers.

Mais M. Bowers et quatre autres avocats travaillant pour M. Trump brusquement séparé de lui environ 10 jours avant le procès. M. Bowers et M. Trump n’avaient aucune chimie, et certaines personnes familières avec les événements ont déclaré que M. Trump avait voulu que l’équipe fasse valoir ses fausses allégations d’élections volées, ce que M. Bowers ne voulait pas faire. M. Schoen a contesté ce récit, affirmant que M. Trump ne l’avait jamais fait pression sur la question.

Néanmoins, l’équipe a soudain eu besoin de plus d’avocats. Stephen R. Castor, le principal avocat du Congrès républicain qui a affronté les démocrates lors de la première destitution de M. Trump, a recommandé son cousin, Bruce L. Castor Jr., ancien procureur de Pennsylvanie.

M. Schoen pensait qu’il allait toujours être responsable de l’équipe juridique. Mais, d’après le récit de M. Schoen, lorsque M. Castor et plusieurs autres avocats avec lesquels il a travaillé à Philadelphie – y compris un avocat spécialisé dans les blessures du nom de Michael T. van der Veen – se sont présentés, ils ont repris la défense.

« Encore une fois, le président a clairement indiqué que je devais prendre les devants et faire la majeure partie de la présentation », a déclaré M. Schoen. «Cependant, lorsque Bruce est arrivé, il a amené son partenaire Mike et plusieurs autres avocats pour les aider. Il a immédiatement commencé à établir un ordre du jour et à attribuer des rôles. Mon rôle a été marginalisé.

M. Schoen a déclaré qu’il avait refusé par erreur de repousser le plan de M. Castor.

«Ma personnalité est telle que je n’étais tout simplement pas à l’aise de m’affirmer et j’ai simplement accepté l’ordre du jour et j’ai pensé que je ferais le meilleur travail que je pouvais à tout ce qui me serait assigné», a déclaré M. Schoen. «C’était mon erreur et mon défaut.»

M. Schoen, qui a déclaré être en contact régulier avec M. Trump, a ajouté qu’il avait commis une autre erreur: il n’a pas dit à M. Trump que M. Castor allait jouer un rôle aussi important dans les arguments publics.

M. Schoen devait toujours présenter sa plaidoirie le premier jour du procès. Les gestionnaires de la maison ont commencé la procédure avec une présentation convaincante qui comprenait une compilation effrayante de clips vidéo de l’attaque du 6 janvier contre le Capitole.

M. Castor a alors dit à M. Schoen qu’il voulait s’adresser aux jurés.

«J’ai admiré son courage de se lancer», a déclaré M. Schoen. «Malheureusement, il a été critiqué assez fermement par les médias et un certain nombre de personnes ont pensé que l’ordre du jour devrait peut-être être reconsidéré.»

M. van der Veen a déclaré lors d’une entrevue que M. Castor avait pris la parole parce qu’il pensait que ce serait un moyen de réduire l’émotion dans la salle.

Mais M. Trump est devenu enragé par la performance sinueuse et à faible consommation d’énergie de M. Castor. L’ancien président a appelé M. Clark, entre autres, pour évacuer cet après-midi.

«Bruce ne passe plus à la télévision», a déclaré M. Trump, se référant aux présentations télévisées du parquet du Sénat. M. Trump voulait également que M. Clark rejoigne l’équipe juridique et présente des arguments à la chambre. D’autres conseillers ont déclaré à l’ancien président que secouer la défense au milieu du procès était une mauvaise idée.

Mais M. Clark a dit à M. van der Veen qu’il devait informer M. Castor qu’il ne se présenterait plus.

Mais mercredi après-midi, lorsque M. Clark est arrivé au Trump International Hotel et a rejoint le groupe dans la salle de conférence d’une suite privée au premier étage appelée la «maison de ville», il était clair que M. van der Veen n’avait pas relayé le un message.

Alors M. Clark l’a fait, et M. Castor a explosé.

M. Castor n’a pas répondu à un courriel demandant des commentaires. Mais tant M. van der Veen que M. Schoen ont dit qu’ils croyaient que M. Castor était injustement mis au pilori.

Ce qui s’est passé ensuite fait l’objet d’un débat.

Deux personnes impliquées dans l’effort ont déclaré que M. Clark, ainsi qu’Alex Cannon, un autre avocat qui avait travaillé sur la campagne Trump et pour l’organisation Trump, ont repris l’écriture des scripts que les avocats utiliseraient pour présenter et leur ont dit de ne pas le faire. s’écarter d’eux. Jason Miller, un conseiller politique de M. Trump, a examiné les scripts terminés, ont déclaré ces personnes. Et Ory Rinat, un ancien collaborateur de la Maison Blanche, a aidé à développer les présentations visuelles.

M. Schoen et M. van der Veen ont nié que les assistants de Trump aient scénarisé les présentations.

« Je ne prends pas le crédit pour le travail de quelqu’un d’autre et ils ne devraient pas non plus le prendre pour le mien », a déclaré M. van der Veen.

Jeudi soir, il y a eu un autre hic: M. Schoen a eu un différend avec M. Miller au sujet des clips vidéo qui allaient être diffusés et quand. Il a brièvement démissionné, mais a ensuite déclaré qu’il ne ferait pas de présentation le lendemain et qu’il s’asseyait à la table du Sénat avec les autres avocats. Les conseillers de M. Trump se sont efforcés de trouver comment faire en sorte que M. Castor, que le client ne voulait pas voir, reprenne une plus grande partie de la présentation vendredi.

M. Trump a contacté directement M. Schoen et, après leur intervention, M. Schoen a déclaré qu’il ferait sa présentation après tout. Alors que l’ancien président avait développé un rapport avec M. Schoen, il a également loué la performance de M. van der Veen vendredi aux autres membres de l’équipe.

M. Schoen, dont la mère était décédée quelques semaines plus tôt du coronavirus et qui a fait un bisou vers le ciel après sa dernière présentation, a déclaré que M. Trump était loin d’être un microgestionnaire.

«Il m’a littéralement appelé quelques fois par jour certains jours pour me dire à quel point il m’appréciait et me faisait confiance et que je devrais avoir plus confiance en moi», a déclaré M. Schoen, qui n’a pas participé aux travaux du Sénat. le samedi à cause du sabbat juif.

Mais M. Schoen a ajouté qu’il aurait dû tenir M. Trump plus au courant de qui allait parler au procès.

«Je pense que je l’ai laissé tomber», dit-il.

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