Le voyage de Ted Cruz à Cancún attire le feu au milieu du gel profond du Texas

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Comme des millions de ses électeurs à travers le Texas, le sénateur Ted Cruz avait une maison glaciale sans électricité cette semaine au milieu de la crise électrique de l’État. Mais contrairement à la plupart des gens, M. Cruz est sorti, fuyant Houston et prenant un vol mercredi après-midi à Cancún avec sa famille pour un répit dans un hôtel de luxe.

Les photos de M. Cruz et de sa femme, Heidi, à bord du vol ont ricoché rapidement sur les réseaux sociaux et ont laissé ses alliés politiques et ses rivaux consternés par un voyage tropical alors qu’une catastrophe se déroulait chez eux. Le retour de flamme s’est intensifié seulement après que M. Cruz, un républicain, ait publié une déclaration disant qu’il s’était envolé pour le Mexique «pour être un bon père» et accompagner ses filles et leurs amis; il a noté qu’il était de retour jeudi après-midi, mais il n’a pas révélé combien de temps il avait initialement prévu de rester.

Les SMS envoyés mercredi par Mme Cruz à des amis et à des voisins de Houston ont révélé un voyage planifié à la hâte. Leur maison était «CONGELANTE», comme l’a dit Mme Cruz – et elle a proposé une escapade jusqu’à dimanche. Mme Cruz a invité d’autres personnes à les rejoindre au Ritz-Carlton de Cancún, où ils avaient séjourné «plusieurs fois», notant le prix de la chambre cette semaine (309 $ la nuit) et sa bonne sécurité. Les SMS ont été fournis au New York Times et confirmés par une deuxième personne du fil de discussion, qui a refusé d’être identifiée en raison de la nature privée des textes.

Pendant plus de 12 heures après la première apparition des photos du départ de l’aéroport, le bureau de M. Cruz a refusé de commenter ses allées et venues. La police de Houston a confirmé que le bureau du sénateur avait demandé leur aide pour son voyage à l’aéroport mercredi et que M. Cruz a finalement été aperçu en train de rouler sa valise au Mexique jeudi alors qu’il retournait dans l’État qu’il représente au Sénat.

Pendant que les Cruz étaient absents, des millions de Texans étaient toujours sans électricité, beaucoup n’avaient pas d’eau courante et l’air glacé qui pénétrait dans l’État était si sévère que l’Agence fédérale de gestion des urgences avait été activée pour envoyer des fournitures, y compris des générateurs. Quelques fouillé les quartiers pour les arbres tombés au rebut brûler pour se réchauffer.

«Ce qui se passe au Texas est inacceptable», a déclaré M. Cruz une équipe de télévision à l’aéroport de Cancún. Il portait un masque de drapeau de l’État du Texas et un polo à manches courtes rentré dans son jean; la température à Cancún était supérieure à 80 degrés Fahrenheit jeudi, et dans les années 30 à Houston.

Les critiques de M. Cruz ont rapidement fait circuler des hashtags se moquant de son voyage: #FlyinTed, une pièce de théâtre sur le surnom dérisoire de l’ancien président Donald J.Trump pour M. Cruz lors de la course primaire de 2016, et #FledCruz, parmi eux. Certains groupes démocrates ont cherché à lever des fonds pour l’épisode, et le Parti démocrate de l’État a renouvelé ses appels à la démission de M. Cruz.

« C’est à peu près aussi dur que n’importe quel politicien peut l’être », a déclaré Gilberto Hinojosa, le président du Parti démocrate du Texas. M. Hinojosa a dit qu’il était choqué mais pas surpris par l’excursion internationale de M. Cruz: «C’est un homme politique qui ne s’est jamais vraiment soucié de personne d’autre que de lui-même.»

Si M. Cruz avait l’intention de donner l’impression qu’il comptait ne rester qu’une journée, sa grande valise et les SMS de groupe que Mme Cruz avait envoyés pour planifier un itinéraire plus long suggéraient qu’il avait écourté son voyage. NBC a rapporté séparément que M. Cruz avait réservé son billet de retour jeudi matin.

«L’école étant annulée pour la semaine, nos filles ont demandé à faire un voyage avec des amis», a déclaré M. Cruz à propos de ses filles, qui ont 10 et 12 ans, dans sa déclaration jeudi. «Voulant être un bon père, je suis descendu avec eux hier soir et je reviens cet après-midi.

Les vacances intempestives et les folies opulentes ont longtemps pris au piège les politiciens dans des scandales et des maux de tête de relations publiques: les voyages internationaux organisés par l’ancien lobbyiste en disgrâce Jack Abramoff au début des années 2000 pour les membres du Congrès; Chris Christie, alors gouverneur du New Jersey, assis sur une plage d’État en 2017 après avoir ordonné la fermeture de ces plages en raison d’un arrêt du gouvernement; et, plus récemment, le gouverneur Gavin Newsom de Californie manger sans masque lors de la pandémie de l’an dernier au restaurant haut de gamme la French Laundry.

La décision de M. Cruz de quitter son État au milieu d’une situation d’urgence était particulièrement déconcertante pour un politicien ambitieux qui s’est déjà présenté une fois à la présidence et qui est largement considéré comme souhaitant se présenter à nouveau en 2024 ou au-delà.

«C’était clairement une erreur de jugement», a déclaré Ray Sullivan, un stratège républicain basé à Austin qui a été chef de cabinet de l’ancien gouverneur Rick Perry. Bien qu’un sénateur ne puisse pas personnellement restaurer le réseau électrique, M. Sullivan a déclaré: «les gens s’attendent à ce que leurs élus soient pleinement engagés pendant une crise».

M. Cruz, 50 ans, a été réélu de justesse en 2018 contre Beto O’Rourke, un ancien membre du Congrès démocrate, portant moins de 51 pour cent du vote. Lors de cette course, M. Cruz a vigoureusement souligné ses efforts lors d’une situation d’urgence passée Ouragan Harvey. Il n’est pas réélu avant 2024.

Alors que la ville de Houston était saisie par le temps glacial mercredi, un membre du personnel de M. Cruz a contacté le personnel du service de police de Houston à l’aéroport intercontinental George Bush avant son vol pour demander «une assistance à l’arrivée», selon Jodi Silva, porte-parole du département.

Mme Silva a déclaré que la police avait «surveillé ses mouvements» avant son départ. Officiers ont été vus l’accompagner à son retour jeudi.

M. Cruz a insisté dans sa déclaration de jeudi sur le fait que lui-même et son personnel avaient été «en communication constante» avec les chefs d’État et locaux pendant son bref voyage à Cancun.

«Cela a été une semaine exaspérante pour les Texans», a-t-il déclaré.

Dans sa déclaration, M. Cruz a noté que l’école privée que fréquentent ses filles à Houston était fermée cette semaine. Mais certains autres parents de l’école ont été furieux lorsqu’ils ont entendu parler de son voyage international en raison de la pandémie et des politiques scolaires qui ont découragé de tels voyages à l’étranger.

Deux parents ont fourni une copie de la politique écrite de l’école pour que les élèves ne retournent pas dans les salles de classe pendant sept jours après un voyage international, ou pour passer un test Covid trois à cinq jours après leur retour, ce qui empêcherait les enfants Cruz de fréquenter l’école la semaine suivante. . (Par ailleurs, un assistant de M. Cruz a déclaré qu’il avait passé un test de dépistage du virus avant son vol de retour jeudi; les Centers for Disease Control and Prevention exigent un résultat négatif.)

Lorsque Mme Cruz a écrit à la chaîne de texte du groupe de voisins essayant de résister aux conditions extrêmes tôt mercredi, elle a déclaré que la famille était restée avec des amis pour se réchauffer, mais a rapidement basculé pour offrir une invitation à s’évader.

« Quelqu’un peut ou veut partir pour la semaine? » elle a écrit. «Nous pouvons aller à Cancún.» Elle a taquiné un «vol direct» et des «hôtels avec capacité. Sérieusement. » Mme Cruz a rapidement partagé les détails d’un départ le mercredi après-midi, d’un aller-retour le dimanche et d’un séjour de luxe au bord de l’océan Ritz-Carlton entre-temps.

Personne ne semblait mordre, mais Mme Cruz a fait une offre plus pratique. «Nous avons une cuisinière à gaz, donc au moins, nous pouvons chauffer peu d’eau et nous sommes heureux d’aider tous ceux que nous pouvons aussi», a-t-elle écrit.

Le Times a partagé le contenu des messages avec le bureau du Sénat de M. Cruz, mais ses collaborateurs n’ont fait aucun commentaire. Mme Cruz n’a pas retourné un appel demandant des commentaires.

M. Cruz a longtemps classé les membres des deux partis en tant qu’auto-promoteur depuis son arrivée à Capitol Hill en 2013. Plus tard cette année-là, il est devenu l’acteur principal du drame qui a forcé la fermeture du gouvernement en raison de la loi sur les soins abordables, et en 2016 , Le sénateur Lindsey Graham, républicain de Caroline du Sud, a plaisanté lors d’un discours: «Si vous tuiez Ted Cruz sur le parquet du Sénat et que le procès était au Sénat, personne ne vous condamnerait.

Mais si M. Cruz a agacé ses collègues, il a tout aussi rapidement gagné l’aile Tea Party du GOP.Il s’est présenté en tant que champion anti-établissement à la primaire présidentielle du parti en 2016 et a terminé en tant que finaliste de M. Trump, brandissant son le dédain des collègues comme un signe d’honneur.

La représentante Lizzie Fletcher, une démocrate qui représente le quartier de Houston de M. Cruz au Congrès, a déclaré jeudi que l’État était confronté à une «situation de terrain d’entente» et que ses dirigeants étaient nécessaires pour aider à organiser la réponse fédérale sur le terrain. .

Mme Fletcher était elle-même sans pouvoir jusqu’à mercredi et a chargé son téléphone dans sa voiture pour continuer à appeler le président de la Chambre, la FEMA et d’autres agences – trop occupée, a-t-elle déclaré, pour réfléchir à la «décision de M. Cruz de quitter l’État. en ce moment. »

«Le leadership compte», dit-elle.

M. Cruz avait été parfaitement conscient de l’éventuelle crise à l’avance. Dans une interview à la radio lundi, il a déclaré que l’État pourrait voir jusqu’à 100 morts cette semaine. «Alors ne risquez pas ça», dit-il. «Protégez votre famille, restez à la maison et étreignez vos enfants.»

M. Cruz avait attaqué un démocrate, le maire Stephen Adler d’Austin, en décembre pour avoir fait un voyage à Cabo San Lucas, au Mexique, tout en disant aux électeurs de «rester à la maison» pendant la pandémie.

«Hypocrites», a écrit M. Cruz sur Twitter. «Hypocrites complets et absolus.»



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