Le ministère de la Justice de Trump a demandé de bloquer la recherche des archives de Giuliani

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Au cours des derniers mois de l’administration Trump, des hauts fonctionnaires du ministère de la Justice ont cherché à plusieurs reprises à empêcher les procureurs fédéraux de Manhattan de prendre un étape cruciale dans leur enquête sur les transactions de Rudolph W. Giuliani en Ukraine, retardant un mandat de perquisition pour certains des dossiers électroniques de M. Giuliani, selon des personnes au courant de l’affaire.

Les actions des responsables politiques au ministère de la Justice de Washington ont effectivement ralenti l’enquête alors qu’elle prenait de l’ampleur l’année dernière.

Au cours des derniers mois de 2020, les procureurs cherchaient toujours à déterminer si M. Giuliani avait illégalement fait pression sur l’administration Trump au nom de responsables et d’oligarques ukrainiens qui l’avaient aidé à rechercher de la saleté en 2019 sur Joseph R. Biden Jr., alors un dirigeant Candidat démocrate, ont dit les gens.

M. Giuliani a nié tout acte répréhensible. Son avocat, Robert J. Costello, a refusé mercredi de commenter «la spéculation médiatique».

Fidèle sans faille à l’ancien président Donald J.Trump, M. Giuliani a été une figure centrale des deux mises en accusation de l’ancien président, travaillant d’abord au nom de M. Trump en Ukraine, puis à la tête d’une campagne visant à renverser les résultats des élections qui ont abouti au mois de janvier. 6 rassemblement peu de temps avant que les partisans de Trump ne prennent violemment d’assaut le Capitole.

L’été dernier, des procureurs et des agents du FBI à Manhattan se préparaient à demander le mandat de perquisition pour les dossiers de M. Giuliani liés à ses efforts en Ukraine, ont déclaré les personnes, qui se sont exprimées sous le couvert de l’anonymat car elles n’étaient pas autorisées à discuter de l’enquête en cours.

Mais d’abord, les enquêteurs de Manhattan ont dû informer les fonctionnaires du ministère de la Justice à Washington, qui doivent être consultés au sujet des mandats de perquisition impliquant des avocats en raison des craintes que les procureurs puissent par inadvertance obtenir des communications confidentielles avec des clients. Le mandat d’arrêt impliquant M. Giuliani était particulièrement sensible en raison de son client le plus important – M. Trump.

Alors que les fonctionnaires de carrière du ministère de la Justice à Washington ont largement soutenu le mandat de perquisition, de hauts fonctionnaires ont fait part de leur inquiétude quant au fait que le mandat serait émis trop près des élections, ont déclaré des personnes au courant de la question.

Dans les 60 jours précédant une élection, le ministère de la Justice essaie généralement d’éviter de prendre des mesures d’enquête agressives qui pourraient affecter le résultat du vote si les actions devaient devenir publiques.

Les procureurs de Manhattan ont indiqué aux responsables de Washington qu’ils avaient initialement soulevé l’idée cet été, avant la date limite de 60 jours, ont déclaré les gens. Et après les élections, les procureurs ont réessayé.

Mais même dans ce cas, les nominations politiques du ministère de la Justice de M. Trump, y compris des fonctionnaires du bureau du procureur général adjoint à l’époque, n’ont pas approuvé, notant que M. Trump contestait toujours les résultats des élections dans plusieurs États – un effort juridique dirigé par M. Giuliani, ont dit les gens.

L’opposition a critiqué à la fois les procureurs de Manhattan et certains responsables de carrière à Washington, qui se sont demandé si les hauts fonctionnaires traitaient toutes les enquêtes politiquement sensibles de la même manière après les élections. Alors que les procureurs de Manhattan se heurtaient toujours à l’opposition à l’examen des dossiers de M. Giuliani, les procureurs fédéraux du Delaware ont été autorisés à émettre des citations à comparaître pour une enquête fiscale sur le fils de M. Biden, Hunter Biden.

Et tandis que les personnes nommées politiques étaient sceptiques quant au fait qu’il y avait suffisamment de preuves pour inculper M. Giuliani, les fonctionnaires de carrière impliqués estimaient qu’il y avait des raisons suffisantes de croire que la fouille révélerait des preuves d’un crime, la norme légale pour obtenir un mandat.

En fin de compte, de hauts responsables à Washington ont proposé de retarder une décision sur l’assignation jusqu’à ce que l’administration Biden prenne le relais. On ne sait pas si les procureurs ont obtenu un mandat depuis que M. Biden a prêté serment.

L’épisode n’était pas la seule fois où le ministère de la Justice de M. Trump avait tenté d’intervenir dans une enquête politiquement sensible menée par le bureau du procureur des États-Unis à Manhattan, l’un des bureaux du procureur les plus indépendants du pays. En juin, M. Trump a limogé le chef du bureau, Geoffrey S. Berman, qui a supervisé un certain nombre d’enquêtes sur les alliés de M. Trump, dont Stephen K. Bannon.

CNN signalé pour la première fois mercredi, que le mandat de perquisition potentiel a rencontré une résistance de la part des fonctionnaires du ministère de la Justice à Washington qui ont mis en doute la solidité des preuves contre M. Giuliani. En décembre, NBC News signalé que les procureurs de Manhattan avaient discuté de faire une demande légale pour les communications électroniques de M. Giuliani.

L’enquête sur M. Giuliani s’est centrée sur ses relations avec les responsables ukrainiens et les oligarques qui prétendaient détenir des informations préjudiciables sur le fils de M. Biden, Hunter, qui était membre du conseil d’administration d’une société énergétique ukrainienne, ont déclaré les gens.

Dans le cadre de cet objectif, les procureurs fédéraux de Manhattan ont examiné les liens de M. Giuliani avec Dmitry Firtash, un oligarque ukrainien qui est mis en examen aux États-Unis, selon des documents et des personnes au courant de la question.

Dans l’espoir d’éviter l’extradition vers les États-Unis, M. Firtash a embauché deux avocats proches de M. Giuliani pour défendre sa cause aux plus hauts niveaux du ministère de la Justice, tandis que M. Giuliani a sollicité l’aide de M. Firtash pour recueillir des informations négatives sur les Bidens, ces gens ont dit.

On ne sait pas si l’enquête donnera lieu à des accusations contre M. Giuliani, ancien maire de New York et ancien procureur des États-Unis en charge du même bureau qui examine actuellement sa conduite.

Bien que M. Giuliani n’ait pas été accusé d’actes répréhensibles, il reste vulnérable au contrôle fédéral parce que M. Trump a quitté ses fonctions le mois dernier sans lui accorder de grâce, malgré des mois de spéculation selon lesquels M. Giuliani pourrait bénéficier d’une clémence préventive.

Avant que M. Trump n’émette une vague de pardons le dernier jour de son mandat, M. Giuliani a déclaré dans son émission de radio qu’il n’avait pas besoin de grâce. «Je ne commets pas de crimes», a-t-il dit.

Au cours des dernières semaines de l’administration Trump, M. Giuliani a discuté avec des associés de la question de savoir s’il devait demander pardon avant de choisir finalement de ne pas le faire, ont déclaré deux personnes ayant une connaissance directe des discussions.

Le bureau du procureur de la Maison Blanche avait mis en garde contre le pardon préventif de M. Giuliani, a déclaré l’une des personnes, car cela pourrait soulever des questions sur le point de savoir s’il avait besoin de clémence pour son implication dans le rassemblement du 6 janvier, au centre du courant de M. Trump. procès de destitution. On ne sait pas si les procureurs fédéraux de Washington enquêtant sur l’émeute examinent également le discours de M. Giuliani lors du rassemblement.

À Manhattan, l’enquête fédérale sur M. Giuliani est née d’une affaire contre deux hommes d’origine soviétique, Lev Parnas et Igor Fruman, qui ont aidé sa mission en Ukraine.

Avant même son travail pour M. Trump, M. Giuliani avait des affaires en Ukraine, notamment un contrat en 2017 pour aider la ville de Kharkiv à améliorer ses services d’urgence et à renforcer son image de destination d’investissement. L’accord a été arrangé par Pavel Fuks, un riche développeur ukraino-russe qui a déclaré que M. Giuliani avait été engagé pour faire du lobbying pour la ville, une affirmation que M. Giuliani nie.

Les procureurs de Manhattan ont examiné les relations de M. Giuliani avec M. Fuks, ont déclaré les personnes informées à ce sujet.

Les procureurs de Manhattan ont également interrogé au moins un témoin qui a témoigné devant le Congrès lors de la procédure de destitution de M. Trump dans le cadre de l’examen des transactions commerciales potentielles de M. Giuliani en Ukraine et de son rôle pour faire pression sur l’administration Trump pour évincer l’ambassadeur américain à Kiev.

Tout en faisant pression sur l’Ukraine pour qu’elle enquête sur les rivaux politiques de M. Trump, M. Giuliani est devenu obsédé par la destitution de l’ambassadeur, qu’il considérait comme un obstacle à ces efforts. À la demande pressante de M. Giuliani et d’autres républicains, M. Trump a finalement destitué l’ambassadrice, Marie L. Yovanovitch, une décision qui était au cœur du premier procès de destitution.

M. Giuliani a déclaré qu’il avait agi en tant qu’avocat de M. Trump, mais les procureurs fédéraux de Manhattan ont exploré s’il travaillait aussi secrètement pour des responsables ukrainiens ou des oligarques qui voulaient que l’ambassadeur parte pour leurs propres raisons, selon des personnes informées sur la question.

En vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers, il est un crime fédéral d’essayer d’influencer ou de faire pression sur le gouvernement des États-Unis à la demande ou aux instructions d’un fonctionnaire étranger sans le divulguer au ministère de la Justice.

Yuriy Lutsenko, l’un des responsables qui ont pressé M. Giuliani et ses associés de se battre pour le renvoi de l’ambassadeur, a aidé leur mission ukrainienne de creusement de terre. Et en même temps, M. Giuliani poursuivi des centaines de milliers de dollars en affaires de M. Lutsenko, un accord potentiel qui a attiré l’attention des procureurs et du FBI. M. Giuliani a déclaré qu’il avait refusé l’accord.

Maggie Haberman, Kenneth P. Vogel, Andrew Kramer, Maria Varenikova, Benjamin Weiser et Nicole Hong ont contribué au reportage.

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