Le meurtre de George Floyd Tore Minneapolis Apart. Maintenant vient le procès.

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MINNEAPOLIS – C’était trois jours après la mort de George Floyd en garde à vue en mai dernier, et les commerces des villes jumelles étaient en feu. Les policiers tiraient des balles en caoutchouc et des gaz lacrymogènes pour retenir les manifestants, leur colère alimentée par une vidéo sur téléphone portable de M. Floyd, un homme noir, haletant sous le genou d’un officier blanc.

Alors que les soldats se préparaient à descendre dans la rue, l’officier, Derek Chauvin, a cru que les poursuites contre lui étaient si dévastatrices qu’il a accepté de plaider coupable de meurtre au troisième degré. Dans le cadre de l’accord, les responsables disent maintenant qu’il était prêt à aller en prison pendant plus de 10 ans. Les responsables locaux, se démenant pour mettre fin à la colère grandissante de la communauté, ont programmé une conférence de presse pour annoncer l’accord.

Mais à la dernière minute, selon de nouveaux détails présentés par trois responsables de l’application de la loi, l’accord s’est effondré après que William P. Barr, le procureur général de l’époque, l’ait rejeté. L’accord était subordonné à l’approbation du gouvernement fédéral parce que M. Chauvin, qui avait demandé à purger sa peine dans une prison fédérale, voulait avoir l’assurance qu’il ne ferait pas face à des accusations fédérales relatives aux droits civils.

Un responsable a déclaré que M. Barr craignait qu’un accord de plaidoyer, si tôt dans le processus et avant la conclusion d’une enquête complète, soit perçu comme trop indulgent par le nombre croissant de manifestants à travers l’Amérique. Dans le même temps, M. Barr voulait permettre aux représentants de l’État, qui étaient sur le point de reprendre l’affaire du procureur du comté qui a eu des relations tendues avec la communauté noire de Minneapolis, de prendre leurs propres décisions sur la façon de procéder.

Maintenant, dans la période qui a précédé le procès de M. Chauvin, qui devrait débuter avec la sélection du jury le 8 mars, il y a une grande incertitude quant à l’issue de l’affaire et si la procédure pourrait provoquer plus de violence.

Certains employés de bureau du centre-ville de Minneapolis se sont déjà fait dire de ne pas venir travailler pendant le procès qui a duré plusieurs semaines en raison de la sécurité. La Garde nationale sera déployée, transformant le centre-ville en zone militaire, avec des Humvees et des soldats armés surveillant les points de contrôle. Dans sa récente proposition de budget, Le gouverneur Tim Walz a inclus un élément spécial de 4,2 millions de dollars pour la sécurité pendant le procès, ainsi qu’un fonds de 35 millions de dollars pour rembourser les organismes locaux d’application de la loi qui pourraient être appelés à réprimer les troubles.

«Il s’agit de la poursuite pour brutalité policière la plus célèbre de l’histoire des États-Unis», a déclaré Paul Butler, un ancien procureur qui est professeur à l’Université de Georgetown et autorité sur la brutalité policière.

Dans un pays dont le système de justice pénale tient rarement les policiers responsables des meurtres au travail – ni à Ferguson, dans le Missouri, ni dans la mort de Freddie Gray à Baltimore, ni dans le cas d’Eric Garner à New York – le procès de M. Chauvin est considéré comme un test pour savoir si quelque chose a changé. M. Chauvin, dans une vidéo de téléphone portable largement vue capturée par un spectateur, a gardé son genou sur le cou de M. Floyd pendant plus de neuf minutes jusqu’à ce qu’il prenne son dernier souffle poussé contre, selon les termes d’un dossier judiciaire, «le béton impitoyable de Chicago Avenue. »

Le procès peut encore être retardé. Le parquet a demandé à une cour d’appel de reporter la procédure, invoquant le risque que le procès, avec autant de manifestants susceptibles de remplir les rues, devienne un événement très répandu pendant la pandémie de coronavirus.

«Cet appel concerne une question d’une importance exceptionnelle et unique dans l’une des affaires les plus médiatisées de l’histoire de notre pays», lit-on dans la première phrase du mémoire d’appel déposé par Keith Ellison, procureur général du Minnesota, qui dirige la poursuite.

L’État fait également appel de la décision du juge Peter A. Cahill de séparer le procès de M. Chauvin, accusé de meurtre au deuxième degré et d’homicide involontaire coupable au deuxième degré – l’accusation initiale de meurtre au troisième degré a été abandonnée – du procès de trois autres anciens officiers impliqués dans la mort de M. Floyd, dont deux étaient des recrues avec seulement quelques jours de travail.

Les trois ex-officiers qui étaient avec M. Chauvin pendant les dernières minutes de M. Floyd – Thomas Lane, qui tenait les jambes de M. Floyd; J. Alexander Kueng, qui était placé sur le dos de M. Floyd; et Tou Thao, qui a tenu à distance les passants en colère – devraient être jugés pour complicité en août.

Les experts juridiques et les avocats impliqués dans l’affaire affirment que la décision du juge Cahill de tenir des procès séparés pourrait profiter à M. Chauvin – dont l’avocat avait demandé un procès séparé – car il n’aura plus à faire face à la possibilité que les trois autres hommes désignent le blâme sur lui.

En fait, cela s’est déjà produit dans les coulisses: les avocats de la défense de ces anciens officiers sont passés de stratégies de fabrication fondées sur l’établissement de la culpabilité de M. Chauvin à offrir leur aide à sa défense. Si M. Chauvin était acquitté – une possibilité que de nombreux responsables craignent de conduire à davantage de bouleversements et de remises en question concernant l’échec de l’accord de plaidoyer – les trois autres hommes ne seraient probablement pas jugés du tout.

La mort de M. Floyd a forcé un compte avec l’injustice raciale et la brutalité policière que beaucoup jugeaient attendue depuis longtemps. Pas depuis le mouvement des droits civiques des années 1960, autant d’Américains sont descendus dans la rue pour réclamer justice et égalité. Le fait que cela se soit produit au milieu d’une pandémie n’a fait qu’ajouter au sentiment de magnitude.

M. Floyd est décédé le jour du Souvenir après qu’un commis de magasin a appelé la police à son sujet pour avoir prétendument utilisé un faux billet de 20 $ pour acheter des cigarettes. Bientôt, l’impact de sa mort sur le monde en général se réduira – à une salle d’audience spécialement construite, n ° 1856, conçue pour la distanciation sociale au Hennepin County Government Center au centre-ville de Minneapolis.

Au procès, la question centrale sera très probablement la cause exacte du décès de M. Floyd. Le médecin légiste du comté a jugé que la mort était un homicide causé par une combinaison de l’usage de la force par les agents, de la présence de fentanyl et de méthamphétamine dans le système de M. Floyd et de ses problèmes de santé sous-jacents. Mais la stratégie de défense de M. Chauvin, qui a émergé dans de nombreux dossiers judiciaires de son avocat, Eric Nelson, est centrée sur la présentation de preuves médicales que M. Floyd est mort d’une overdose de drogue.

« Une grande partie de la stratégie de défense ressemblera à un procès du personnage de George Floyd », a déclaré M. Butler, le professeur de Georgetown.

Dans une série de requêtes déposées cette semaine, M. Nelson a demandé au tribunal d’autoriser le témoignage sur la consommation de drogue de M. Floyd et d’interdire à quiconque au procès de parler de M. Floyd comme de victime.

M. Nelson a refusé de commenter l’accord de plaidoyer raté l’année dernière.

Les avocats et les experts juridiques évoquent souvent deux des procès les plus célèbres des États-Unis impliquant la race et la police lorsqu’on leur demande de replacer les affaires criminelles résultant de la mort de M. Floyd dans un contexte historique. L’un est l’affaire Rodney King à Los Angeles en 1992, pour ses parallèles évidents d’agents blancs brutalisant un homme noir. L’autre est le procès OJ Simpson, qui offre un exemple de la façon dont un procès émotionnel peut devenir un spectacle télévisé.

Le juge Cahill, citant l’immense intérêt pour l’affaire Chauvin et les restrictions pandémiques qui limiteront la participation du public, a décidé que les caméras seraient autorisées dans la salle d’audience, une première au Minnesota.

M. Ellison s’est opposé aux caméras du tribunal, écrivant dans une motion qu ‘«un spectateur innocent qui a vu le meurtre de George Floyd ne mérite pas – sans son consentement – d’être propulsé sur la scène publique.»

Il y a aussi des craintes persistantes que le procès pourrait attirer des suprémacistes blancs ou d’autres groupes extrémistes de droite dans la ville. Déjà, lors des audiences préliminaires, les avocats des prévenus ont été harcelés; un homme a été arrêté après avoir réussi à obtenir une arme à feu à l’intérieur du palais de justice.

Earl Grey, l’avocat de M. Lane, était dans son bureau un matin récent, expliquant que la consommation de drogue de M. Floyd sera probablement au centre de l’affaire, lorsque son téléphone a sonné. C’était un autre dans un flux d’appels téléphoniques harcelants qu’il reçoit depuis des mois.

«C’est un cas où la politique est assez dure», a-t-il dit d’un ton neutre après avoir raccroché.

Les jurés resteront anonymes pendant le procès, et éventuellement séquestrés. Un questionnaire a été envoyé par la poste aux candidats jurés, leur posant un certain nombre de questions, y compris leurs opinions sur le mouvement Black Lives Matter et l’effort de «dissoudre la police», un cri de ralliement aux troubles sociaux de l’été dernier, et s’ils ont participé à des protestations.

La nomination d’un jury impartial pourrait être le défi le plus épineux de toute la procédure, et trois semaines ont été prévues uniquement pour la sélection d’un jury. Après tout, beaucoup se demandent ici, qui n’a pas entendu parler de l’affaire et s’est forgé une opinion à ce sujet? Et comment les troubles de l’été dernier, et l’espoir qu’un acquittement dans cette affaire entraînerait davantage de manifestations dans leur propre ville, pèseront-ils sur l’esprit des jurés?

Mis à part la neige au sol et un arbre de Noël nu, la seule indication que près d’un an s’est écoulé depuis que M. Floyd a été tué devant Cup Foods à South Minneapolis est un panneau à la station-service Speedway de l’autre côté de la rue qui change chaque matin.

«L’ESSAI DE GEORGE FLOYD EN 28 JOURS», lit-on récemment.

Eliza Wesley, connue de la communauté autour de Cup Foods comme « le portier » de George Floyd Square – ancré par un rond-point de circulation transformé en mémorial, avec une sculpture de poing levée en saillie vers le ciel – a pendant de nombreux mois pris soin de la zone et accueilli les visiteurs.

Le signe du compte à rebours, a-t-elle dit, «c’est que nous savons exactement combien de jours avant le procès, nous pouvons être préparés. Nous voulons que ce soit pacifique. Nous ne voulons pas que les suprémacistes blancs viennent ici.

Mme Wesley a déclaré qu’elle n’avait aucun doute sur l’issue du procès, même si elle craignait que sa ville ne soit à nouveau secouée par les troubles.

«Je suis convaincue que justice sera rendue», a-t-elle déclaré. «Il n’y a aucun moyen de contourner cette vidéo. Dieu a permis que cela se produise, pour que la vie puisse être changée et que les gens puissent voir ce qui se passe. George Floyd est mort dans un but.

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