Le maire, le chef de police et le greffier d’une ville font face à des accusations d’inconduite

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L’histoire d’Armstrong, Iowa – population 840 – est parsemé de jalons locaux, comme la démolition d’un bâtiment d’école primaire érigé en 1915 pour faire place à un nouveau lycée, la fermeture de la pharmacie de Kasson et le vieux Kum’n’Go rasé.

Mais la ville se retrouve désormais dans l’actualité bien au-delà des frontières de ses 0,9 miles carrés: son maire, son greffier, son chef de la police et un ancien greffier font face à des accusations liées à des détournements de fonds, à des dossiers publics frauduleux, à la dissimulation de détournements de fonds et au déploiement d’un Taser. contre un civil en échange d’argent.

Le bureau du procureur général de l’État de l’Iowa a déposé jeudi des accusations contre le maire Greg Buum; le chef de la police de la ville, Craig Merrill; la greffière de la ville, Tracie Lang; et son ancienne greffière, Connie Thackery, vendredi, le bureau du shérif du comté d’Emmet a déclaré dans un communiqué.

Le bureau du procureur général poursuivait l’affaire à la demande du procureur du comté en raison d’un conflit d’intérêts potentiel.

Il n’était pas clair si les personnes inculpées avaient des avocats et ce que les accusations pourraient signifier pour la ville, située à environ 170 miles au nord-ouest de Des Moines. Les appels aux quatre fonctionnaires actuels et anciens n’ont pas été retournés samedi.

Ron Trenary, un membre actuel du conseil municipal, a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter. Les autres membres du conseil municipal n’ont pas pu être joints samedi.

Le crime et les accusations criminelles comprennent la faute professionnelle, les voies de fait avec une arme dangereuse, le vol et la falsification de documents publics. Tous les accusés, à l’exception du chef Merrill, ont été arrêtés vendredi et étaient détenus sous caution. On ne sait pas pourquoi le chef n’a pas été placé en détention.

Les accusations font suite à une enquête de quatre ans par le bureau du shérif du comté d’Emmet, avec l’aide du Division des enquêtes criminelles de l’État.

Mark Martens, le shérif, a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter ce qui avait motivé l’enquête. Les tentatives pour obtenir une liste plus détaillée des charges ont échoué samedi.

« L’enquête est toujours en cours, et nous prévoyons qu’il y aura probablement plus d’accusations », a déclaré le shérif Martens.

De juillet 2015 à décembre 2016, le bureau du commissaire aux comptes a mené une enquête dans la ville, en examinant ses dossiers financiers. Mme Thackery, qui a pris sa retraite en février 2016 en tant que greffière d’Armstrong, était responsable des recouvrements, des débours, de la facturation des services publics et des rapports financiers.

Les auditeurs ont trouvé près de 100 000 $ de «collections de services publics non déposées et de décaissements inappropriés et non pris en charge», selon un rapport de 2017.

Au cours des dernières années, les responsables de la ville ont été impliqués dans des luttes intestines et d’autres troubles.

En 2017, plus de 100 résidents ont signé une pétition demandant la démission de trois membres du Conseil.

M. Buum a déclaré un «état de grande préoccupation» pour la ville en 2017 et a coupé la communication entre les fonctionnaires de la ville et le greffier de la ville. Et cette année-là, le Conseil a également voté la saisie de l’ordinateur du chef et du Taser pour enquête, L’actualité d’Estherville signalé. Les fonctionnaires les ont remis au shérif.

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