Le département de justice de Biden demande au tribunal britannique d’approuver l’extradition de Julian Assange

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WASHINGTON – L’administration Biden a signalé qu’elle poursuivait pour l’instant la tentative de son prédécesseur de poursuivre Julian Assange, le fondateur de WikiLeaks, alors que le ministère de la Justice avait déposé un mémoire cette semaine appelant un tribunal britannique à annuler une décision qui bloquait son extradition vers les États-Unis. États.

Cette semaine, des groupes de défense des droits de l’homme et des libertés civiles avaient demandé au procureur général par intérim, Monty Wilkinson, d’abandonner l’effort de poursuivre M. Assange, arguant que l’affaire développée par l’administration Trump contre lui pourrait créer un précédent. constitue une grave menace pour la liberté de la presse.

Le ministère de la Justice devait déposer un mémoire à l’appui de son appel de la décision d’un juge du mois dernier bloquant l’extradition de M. Assange au motif que les conditions de détention américaines sont inhumaines.

L’appel a été déposé le 19 janvier – le dernier jour complet de l’administration Trump – donc la décision de procéder au dépôt du mémoire a été la première occasion pour l’administration Biden de reconsidérer les efforts de poursuite contestés. Une porte-parole du Crown Prosecution Office a déclaré vendredi que le gouvernement américain avait déposé le mémoire jeudi.

Le mémoire lui-même n’était pas immédiatement disponible. Les dépôts devant les tribunaux britanniques, contrairement aux États-Unis, ne sont pas publics par défaut. Marc Raimondi, un porte-parole du ministère de la Justice, a déclaré que le gouvernement américain n’était pas autorisé à le distribuer, mais a confirmé son dépôt.

«Nous continuons de demander l’extradition», a-t-il déclaré.

L’affaire contre M. Assange est complexe et ne porte pas sur la question de savoir s’il est journaliste, mais plutôt sur la question de savoir si les activités journalistiques de sollicitation et de publication d’informations classifiées peuvent être traitées comme un crime aux États-Unis. Les accusations portent sur sa publication en 2010 de fichiers diplomatiques et militaires divulgués par Chelsea Manning, et non sur sa publication ultérieure d’e-mails du Parti démocrate piratés par la Russie lors des élections de 2016.

Les procureurs l’ont accusé séparément d’avoir participé à un complot de piratage, qui n’est pas une activité journalistique. La question immédiate en jeu dans l’affaire d’extradition, cependant, n’est ni l’un ni l’autre, mais plutôt la question de savoir si les conditions de détention aux États-Unis sont inhumaines.

En janvier, une juge britannique, Vanessa Baraitser de la Westminster Magistrates ‘Court, a refusé l’extradition de M. Assange – citant des conditions difficiles pour les prisonniers liés à la sécurité dans les prisons américaines et le risque que M. Assange soit poussé à se suicider s’il était détenu sous leur responsabilité. Elle a estimé que «l’état mental de M. Assange est tel qu’il serait oppressant de l’extrader vers les États-Unis».

Dans son nouveau mémoire, le ministère de la Justice devait défendre la manière dont le Bureau fédéral des prisons traite les détenus de sécurité et faire valoir que ces conditions n’étaient pas une raison légitime pour le proche allié américain de bloquer une demande d’extradition par ailleurs valable.

Rebecca Vincent, directrice des campagnes internationales de Reporters sans frontières, a déclaré que le groupe était «extrêmement déçu» que le ministère de la Justice de Biden ait poursuivi ses efforts pour amener M. Assange aux États-Unis pour qu’il y soit poursuivi.

« Cela marque une occasion manquée majeure pour le président Biden de se distancier du terrible bilan de l’administration Trump en matière de liberté de la presse », a déclaré Mme Vincent.

Elle a averti: «Le gouvernement américain est en train de créer un dangereux précédent qui aura un effet dissuasif sur les rapports sur la sécurité nationale dans le monde. Aucun journaliste, éditeur ou source ne peut être sûr qu’il ne serait pas poursuivi au pénal pour des reportages d’intérêt public similaires. »

Mme Vincent a également qualifié l’affaire contre M. Assange de «politique». En janvier, cependant, le juge Baraitser avait rejeté les arguments de M. Assange selon lesquels les accusations américaines contre lui étaient politiquement motivées, jugeant qu’elles avaient été portées de bonne foi. Le ministère de la Justice avait déclaré qu’il était «satisfait» de cette partie de sa décision.

Pendant l’administration Obama, les responsables du ministère de la Justice ont pesé s’il fallait inculper M. Assange. Mais ils craignaient que cela ne soulève de nouveaux problèmes liés au premier amendement et puisse créer un précédent qui pourrait nuire à la liberté de la presse aux États-Unis, car les agences de presse traditionnelles comme le New York Times publient également parfois des informations que le gouvernement a jugées classifiées.

L’administration Obama n’a jamais inculpé M. Assange. Mais l’administration Trump en 2018 a lancé des poursuites. Son premier acte d’accusation a simplement accusé M. Assange d’un complot de piratage, mais il a ensuite déposé un acte d’accusation de remplacement l’inculpant en vertu de la loi sur l’espionnage en rapport avec la publication de documents classifiés.

En 2019, alors que M. Biden cherchait à être nommé président du Parti démocrate, le Times a demandé s’il garderait ou abandonnerait les nouvelles accusations portées contre M. Assange par l’administration Trump.

Dans une réponse écrite, M. Biden s’est opposé d’avoir pris position sur l’affaire, mais a tracé une ligne entre les activités journalistiques et le piratage.

«Les journalistes n’ont pas le droit constitutionnel de pénétrer par effraction dans un bureau gouvernemental, ou de pirater un ordinateur gouvernemental, ou de soudoyer un employé du gouvernement, pour obtenir des informations», a écrit M. Biden, ajoutant: «Nous devrions hésiter à poursuivre un journaliste qui a rien de plus que de recevoir et de publier des informations confidentielles et n’a pas autrement enfreint la loi. »

Charlie Savage a rapporté de Washington et Elian Peltier de Londres.

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