La vie de défi et de chanson de Barbara Dane

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Barbara Dane garde une copie de son dossier du FBI de quatre pouces d’épaisseur dans un classeur dans le salon de sa maison d’Oakland. Un soir de fin décembre, la fille de la chanteuse et militante de 93 ans, Nina Menendez, le feuilletait et remarqua une page qu’elle n’avait pas repérée auparavant: une coupure du Los Angeles Times d’un concert de 1972 à l’Ash Grove. Dane était la tête d’affiche ce soir-là, où elle a rencontré pour la première fois le groupe folklorique émouvant Yellow Pearl, dont elle allait sortir la musique via son label alors naissant, Dossiers Paredon.

Le dossier sert également de témoignage du travail de Dane en tant qu’artiste d’opposition pendant près d’un siècle. Les premières entrées datent de l’âge de 18 ans, dirigeant un chapitre de l’organisation de musique ouvrière de Pete Seeger People’s Songs dans sa ville natale de Detroit, et chantant sur des piquets de grève pour protester contre les inégalités raciales et pour soutenir les syndicats.

«Je savais que j’étais un chanteur pour la vie, mais là où je viserais, cela ne s’est pas manifesté jusque-là», a déclaré Dane. «J’ai vu: ‘Oh, vous pouvez utiliser votre voix pour déplacer les gens.’»

S’exprimant avec la conviction éloquente et la résolution brutale d’une femme qui n’a jamais fait de compromis, Dane a qualifié le dossier du FBI de gaspillage d’argent des contribuables. Emballée dans un manteau d’hiver et un béret lors d’une récente interview vidéo, elle était plus désireuse de montrer la statuette Cubadisco sculptée en bois (l’équivalent cubain d’un Grammy) qu’elle a reçu en 2017 pour honorer ses premiers efforts de diffusion de la musique politique connue sous le nom de nueva trova aux États-Unis à travers son label.

Une super coupe de la carrière audacieuse de Dane en tant que musicien – qui, depuis la fin des années 1950 et 1960 a englobé le jazz, le folk et le blues – inclurait la mère de trois enfants apparaissant sur un kiosque télévisé aux côtés de Louis Armstrong et chantant «Solidarity Forever», son préféré. chanson, sur scène avec Seeger soutenant les mineurs de charbon en grève. Son éthique était anticapitaliste et adaptable: elle a tissé la politique progressiste dans son seul album pour Capitol, «On My Way» de 1961, et plus tard a apporté une verve rock’n’roll brute à la protestation doo-wop de son album Folkways de 1966 avec les Chambers Frères. Elle a joué dans les sous-sols des églises du Mississippi pendant Freedom Summer et avec des GI anti-guerre dans les cafés.

Dane a appris très tôt que son franc-parler et sa politique signifiaient que le succès commercial lui échapperait. (Le manager de Bob Dylan, Albert Grossman, lui a dit de l’appeler quand elle «a clarifié ses priorités».) Elle a lancé Paredon dans le but explicite de fournir une plate-forme à la musique née de luttes pour la liberté à travers le monde qui n’était pas redevable aux caprices la place du marché.

Paredon a souvent été considéré comme un aparté dans l’histoire de Dane, mais reçoit plus d’attention maintenant: le label a eu 50 ans l’année dernière et fait l’objet d’une nouvelle «exposition numérique» par Smithsonian Folkways, le label à but non lucratif de la Smithsonian Institution, où il est hébergé depuis trois décennies. Cofondé par Dane et son mari Irwin Silber, fondateur et éditeur de longue date de Sing Out! magazine décédé en 2010, Paredon était un label populaire de part en part, diffusant de la musique produite par des mouvements de libération au Vietnam, en Palestine, en Angola, en Haïti, à Cuba, à Porto Rico, en Grèce, en Uruguay, au Mexique, aux États-Unis et au-delà.

« J’ai vu que chaque fois que le mouvement dans un pays particulier était fort, il y avait une musique émergente pour l’accompagner », a déclaré Dane. «J’ai été frappé par le fait que ce truc devait être entendu dans la voix des personnes qui ont écrit les chansons.»

Pris ensemble, les 50 albums que Paredon a publié de 1970 à 1985 forment une archive stupéfiante d’art et de dissidence, de résilience et d’histoires chantées dans les histoires. La musique reflète les droits civils, les droits des femmes et les mouvements anticoloniaux et illustre l’interdépendance de ces révolutions. Dane avait été propriétaire d’une salle, organisateur de concerts, DJ radio, animateur de télévision et écrivain. Avec Paredon, elle devient folkloriste de la résistance.

«Paredon n’a pas diffusé de musique sur la politique. Ils mettent de la musique de politique », a déclaré Josh MacPhee, auteur de« An Encyclopedia of Political Record Labels »et fondateur de la société basée à Brooklyn Archive des interférences, qui fait la chronique de la production culturelle des mouvements sociaux. «Ce ne sont pas des artistes qui commentent des questions politiques. C’étaient des sons produits par des personnes en mouvement essayant de transformer leur vie.

Avec la politique de gauche à leur base et leurs racines profondes dans l’activisme, Dane et Silber ont construit la confiance entre des artistes partageant les mêmes idées. «Tout ce que j’allais publier venait de quelqu’un qui avait été quelque part en première ligne», a déclaré Dane. Chaque parution de Paredon comprenait un livret complet avec des essais contextualisés, des photographies, des traductions de paroles et des informations sur la manière de se connecter ou d’aider le mouvement.

Le catalogue comprenait des musiciens imprégnés de mouvements sociaux à la maison, comme Bernice Johnson Reagon – membre fondateur de Freedom Singers du Student Nonviolent Coordinating Committee, et plus tard de l’ensemble a cappella Sweet Honey in the Rock – dont l’album solo, «Give Your Hands to Lutte »à partir de 1975, était remplie d’auto-harmonisation rhapsodique. Il comprenait également les Musiciens du chariot couvert, un groupe d’hommes subversifs de l’armée de l’air en service actif qui chantaient depuis leur base de l’Idaho: «Nous disons non à votre guerre!

«J’étais nerveuse – je n’avais aucune expérience d’enregistrement», a déclaré la musicienne et éducatrice argentine Suni Paz, qui vivait aux États-Unis depuis environ huit ans lorsque Dane lui a demandé d’enregistrer pour Paredon. «Brotando del Silencio – Breaking Out of the Silence», en 1973, est devenu le premier album de Paz, avant lequel, «je n’ai pas été entendu du tout. Barbara Dane m’a donné une liberté totale et totale. Elle a dit, chante ce que tu veux. J’allais chanter tout ce que j’avais de politique dans mon cerveau, dans mon cœur, dans mon âme.

Nobuko Miyamoto de Yellow Pearl, le groupe d’activistes américano-asiatiques que Dane a découvert lorsqu’ils ont partagé une facture en 1972, a déclaré que son groupe n’avait probablement pas enregistré pour un autre label. «Barbara venait de faire un album intitulé ‘I Hate the Capitalist System, ‘ et cela nous a convaincus que c’était la bonne maison de disques », a déclaré Miyamoto, se référant à la collection 1973 de Dane avec art de couverture audacieux.

L’album Yellow Pearl sorti sur Paredon était le poétique et révolutionnaire «A Grain of Sand: Music for the Struggle by Asians in America», qui comprenait des hymnes comme «We Are the Children» et «Free the Land», avec des chœurs de Mutulu Shakur (son beau-fils, Tupac Shakur, a chanté « A Grain of Sand » comme un enfant, selon Magazine du Smithsonian Folkways). Il a été enregistré en deux jours et demi dans un petit studio de New York et cette spontanéité sans fioritures donne encore vie à la musique.

«Barbara était une âme assez courageuse à offrir de faire cela», a déclaré Miyamoto. «Et à cause de cela, notre musique a été préservée. J’étais donc très reconnaissant. Sans elle, cette musique aurait vraiment été perdue.

DANE A GRANDI à Detroit pendant la Grande Dépression, la fille des indigènes de l’Arkansas. Son père possédait une pharmacie, où elle et sa mère travaillaient, et étant enfant, elle a été témoin du racisme et de la pauvreté qu’elle a immédiatement identifié comme faux. «Vous l’avez vu tout autour de vous: à quel point le système traitait ses citoyens», dit-elle. À 11 ans, assise sous un arbre, une amie du quartier lui a expliqué qu’il y avait trois manières d’organiser la société: le capitalisme, le socialisme et le communisme. «À partir de ce moment, j’ai commencé à chercher les socialistes – tous ceux qui pourraient m’en dire plus», a-t-elle dit, soulignant également son appartenance adolescente au communisme. «Cette recherche a continué encore et encore.» (Et conduit à ce dossier du FBI.)

Il ne fallut pas longtemps avant qu’elle mène des manifestations avec des chansons comme «Roll the Union On» et «We Shall Not Be Moved», en utilisant des techniques qu’elle avait apprises d’un professeur d’opéra. Une première leçon sur le pouvoir de dire «non» s’est produite lorsqu’elle s’est vu proposer une tournée avec le chef d’orchestre Alvino Rey et l’a refusée: «Pourquoi voudrais-je me tenir devant un groupe avec une robe décolletée chantant des mots stupides quand Je pourrais chanter pour des travailleurs en grève? », A-t-elle dit. «Cela ne m’a pas semblé être une bonne affaire.

Défiant une interdiction gouvernementale, les voyages de Dane à Cuba l’ont initialement inspirée à fonder Paredon. En 1966, elle a été l’une des premières artistes à faire une tournée à Cuba post-révolutionnaire, et elle est revenue à La Havane un an plus tard dans le cadre d’une rencontre internationale d’artistes appelée Encuentro Internacional de la Canción Protesta, où elle a rencontré des musiciens du monde entier qui écrivaient des chansons de justice sociale, comme Carlos Puebla de Cuba et Daniel Viglietti de l’Uruguay.

De retour à la maison, Dane a dit à tout le monde: «Je vais créer une maison de disques», se souvient-elle. «Je n’arrêtais pas de dire et de dire cela. «Mais je cherche le financement.» »Une amie est arrivée, mettant en relation Dane avec un« millionnaire rebelle »qui lui a envoyé un chèque de 17 000 $ et lui a dit de ne pas faire rapport.

Le premier album était «Cancion Protesta: Chanson de protestation de l’Amérique latine», qui a débuté avec un enregistrement sur le terrain de Fidel Castro invoquant le pouvoir de l’art pour «gagner les gens» et «éveiller les émotions» enregistré par Dane elle-même. Paredon a également publié des albums de créations orales contenant des discours et des déclarations de Huey Newton, Che Guevara et Ho Chi Minh. Surtout, Dane a continué à découvrir la musique «à la volée, » elle a dit, alors qu’elle parcourait le monde en chantant contre la guerre du Vietnam. Du matériel du Chili et d’Irlande du Nord lui est venu de façon clandestine, par des artistes restés anonymes.

L’histoire de la musique vernaculaire en Amérique est remplie d’hommes mythiques – l’ethnomusicologue Alan Lomax, l’excentrique fondateur de Folkways Moe Asch, le héros populaire Seeger – et Dane évoque dans une certaine mesure chacun de leurs esprits visionnaires et agités. «Ce sont tous des pièces de puzzle pour cette très grande histoire», a déclaré Jeff Place, conservateur et archiviste principal chez Smithsonian Folkways, notant que les publications de Paredon étaient «surtout trop politiques» pour Asch à Folkways.

Dane n’a certainement jamais tenu sa langue. Si vous voyez votre pays «faire d’horribles erreurs, vous devez prendre la parole», a-t-elle déclaré. « Vous êtes de connivence si vous ne parlez pas. »

Dane et Silber n’ont pas profité de Paredon. Ils ont fait sortir le label de leur appartement dans le quartier de Cobble Hill à Brooklyn et n’avaient aucun intérêt à en faire une entreprise. Silber avait auparavant travaillé pour Folkways, lui permettant de savoir comment garder l’opération petite, en appuyant sur quelques centaines de disques à la fois, et en utilisant souvent le même graphiste, Ronald Clyne, connu pour son minimalisme terreux.

Lorsque Paredon est devenu trop difficile à manier pour rester une entreprise à domicile, Dane et Silber l’ont rapidement mis fin et sont retournés en Californie, où Dane s’est recentrée sur son chant. «Quand j’avais 89 ans, j’ai fait le disque que j’aurais aimé faire des années plus tôt», a-t-elle déclaré à propos de son album 2016 «Throw It Away», une collaboration avec la pianiste de jazz Tammy Hall. Dane écrit actuellement ses mémoires, et un film sur sa vie, avec le titre provisoire «Les neuf vies de Barbara Dane», est en cours de production.

Place a rappelé son voyage de 1991 à Oakland pour interviewer Dane et Silber et acquérir physiquement la collection Paredon: «J’ai loué une camionnette, j’ai mis toute la collection Paredon à l’arrière de celle-ci, et j’ai conduit des disques communistes à travers tout le pays jusqu’à DC et les ai mis dans le Smithsonian.

En réfléchissant à l’héritage du label maintenant, Dane espère qu’il tiendra des leçons pour l’ère de Black Lives Matter et de la conversation croissante sur le socialisme démocratique. «Il faut participer à la lutte émergente autour d’eux pour créer un art qui le reflète», a-t-elle déclaré.

«Si vous êtes un artiste, vous avez déjà des outils. Si vous ne savez pas sur quoi écrire, rappelez-vous que la vérité et la réalité sont ce que nous recherchons. Vous devez connaître la réalité pour dire la vérité à ce sujet. Vous devez sortir et en faire partie.

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