La Nouvelle-Orléans peut-elle célébrer Mardi Gras sans abandon téméraire?

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NOUVELLE-ORLÉANS – Au cours des derniers jours de la célébration annuelle de la ville connue sous le nom de Mardi Gras, Kyle Thibodeaux gagne généralement environ 2000 $ à son emploi de barman sur Bourbon Street – autant qu’il gagne parfois en un mois.

«C’est le week-end le plus chargé de toute l’année», a déclaré M. Thibodeaux.

Mais cette année, avec défilés annulés, bars fermés et projets de concerts en plein air abandonnés, M. Thibodeaux, barman à Tropical Isle, a décidé d’aller skier au Nouveau-Mexique.

«Je ne sais pas comment organiser le carnaval de manière responsable», a-t-il déclaré. «Personne n’est complètement sobre pendant cette période. Ils font la fête, et quand vous faites cela, vous avez tendance à oublier les petites choses, comme éviter les contacts étroits avec les gens.

Un an après le début d’une pandémie mondiale qui a bouleversé la vie quotidienne et dévasté les industries des services et du tourisme qui pourraient mettre des années à se rétablir, des villes comme la Nouvelle-Orléans se sont demandées comment sauver les célébrations annuelles qui attirent des milliers de visiteurs. L’année dernière, Bourbon Street est devenu un point chaud pour le coronavirus, et les experts ont déclaré que Mardi Gras pourrait avoir accéléré la propagation.

La Nouvelle-Orléans – et tout l’État de Louisiane – a eu du mal à contenir le virus, avec une récente flambée qui s’est finalement stabilisée au cours des deux dernières semaines. Dimanche matin, il y a eu au moins 418585 cas et 9276 décès dans l’État, selon un Base de données du New York Times.

Pourtant, bien que les responsables de la ville aient décidé à la fin de l’année dernière d’annuler les défilés du Mardi Gras, des célébrations socialement éloignées avaient été planifiées. Les bars achetaient de l’alcool, les musiciens étaient réservés pour des concerts en plein air et les résidents se démenaient pour finir de coudre des costumes ornés.

Et puis des vidéos de dizaines de fêtards bruyants entassés dans le quartier français, dont beaucoup sans masque, ont commencé à circuler en ligne. En réponse, les responsables de la ville ont annoncé une répression radicale qui comprenait la fermeture de tous les bars pour le dernier week-end et le mardi gras.

«Si vous venez ici en pensant que vous allez célébrer comme une année normale, ne venez pas», a déclaré Beau Tidwell, un porte-parole de la ville, lors d’un point de presse la semaine dernière, soulignant que plus de 740 habitants de la Nouvelle-Orléans étaient décédés. de Covid-19. «Nous restons au cœur d’une pandémie mondiale qui coûte des vies. Nous savons que de grands rassemblements ont propagé Covid. Nous savons que Covid tue des gens. C’est aussi simple que ça. »

Mais pour de nombreux résidents, en particulier ceux qui travaillent dans le secteur des services, ce n’était pas si simple.

Le mois dernier, le maire de la ville, LaToya Cantrell, a déclaré Les touristes du Mardi Gras étaient les bienvenus, à condition qu’ils «agissent comme un néo-orléanais» et suivent les protocoles de sécurité. Alors après des mois passé à préparer une version de Mardi Gras à distance sociale de l’ère pandémique, les nouvelles restrictions ont été un coup dur. Pour certains, c’était un glas économique.

«Nous serons fermés indéfiniment», a déclaré un panneau sur la porte verrouillée d’un bar près du quartier français, qui accusait le maire de «la politique en constante évolution».

La plupart des quartiers étaient des villes fantômes virtuelles après la tombée de la nuit la semaine dernière – et l’interdiction des boissons à emporter dans toute la ville et la fermeture des lieux de rassemblement traditionnels du carnaval dans le quartier français les ont rendues encore plus calmes ce week-end. Les restrictions ont été appliquées par des barricades et des points de contrôle de la police.

«Nous essayons d’être responsables et de nous sentir comme la Nouvelle-Orléans, mais c’est une lutte», a déclaré Doug Trager, le directeur du Maple Leaf Bar, dans le quartier Carrolton d’Uptown, qui a été contraint d’annuler une série de concerts à distance sociale spectacles de musique dans une brasserie avec un grand espace extérieur.

Pourtant, a-t-il ajouté, il y avait plus à la fête que des coffres nus, des perles et des défilés. «Nous n’allons pas laisser cela nous empêcher de profiter du Mardi Gras», a-t-il déclaré à propos des restrictions. «Nous procédons simplement d’une manière différente.»

M. Trager, qui a perdu son père de 87 ans à cause de Covid-19 le mois dernier, a déclaré que les restrictions fluctuantes au cours de la dernière année ont sapé les meilleurs efforts de la Feuille d’érable pour suivre les règles. «Chaque fois que nous essayons de trouver quelque chose pour travailler avec le maire, cela se produit», a-t-il déclaré.

Quelques salles de concert ont fait leur apparition dans la ville, parfois dans des maisons privées, a-t-il déclaré, mais la menace de sanctions a poussé la scène en grande partie dans la clandestinité. «Les musiciens doivent maintenant se produire dans les ruelles», dit-il.

Une grande partie de la responsabilité de la répression est tombée le week-end, les fêtards réunis sur Bourbon Street, le centre emblématique de la ville pour la fête et la débauche épaule contre épaule. Ces dernières semaines, des vidéos de foules tapageuses, pour la plupart sans masque, ont déclenché une fureur sur les réseaux sociaux et à l’hôtel de ville.

Malgré plusieurs grands panneaux avertissant les résidents et les visiteurs de «se masquer ou de se verrouiller», bon nombre de ceux qui sont sortis le week-end dernier ont ignoré les protocoles de sécurité. Un groupe de jeunes femmes se tenait dans un coin avec des chapeaux de cowboy à paillettes argent assortis et des jupes de tennis blanches, mais quelques masques. Dans la rue, des hommes visiblement ivres, également sans masque, ont soulevé leurs chemises pour attirer l’attention de ceux qui lançaient des colliers de perles depuis les balcons du deuxième étage.

Au début de la semaine dernière, sept bars de la ville avaient été fermer pour avoir enfreint les règles de distanciation sociale. Mais de nombreux habitants ont déclaré être pénalisés pour les actions des touristes.

« C’est nous qui allons en payer le prix », a déclaré Shel Roumillat, un créateur de costumes, qui a ajouté que la pandémie avait eu un lourd tribut émotionnel et financier. Dans les années typiques, dit-elle, elle fabriquait environ 45 coiffes pour les cavaliers de chars de parade.

Mais le flux saisonnier des préparatifs du Mardi Gras, qu’elle assimilait au rythme circadien de la ville, était désormais déréglé. «Nous ne pouvons pas partager les rituels qui font partie de notre mode de vie», a-t-elle déclaré.

Dara Quick, le propriétaire de Elle vient en paix, une boutique de costumes et un salon de coiffure, a déclaré qu’elle se sentait «très en conflit» à propos de la vente des perruques irisées et scintillantes et des coiffes loufoques du magasin pendant la pandémie. Pour le carnaval, a-t-elle déclaré, le personnel a produit des masques à paillettes assortis pour encourager la joie en toute sécurité.

«Je veux toujours prospérer», a-t-elle dit, «mais je ne veux pas non plus tolérer un Mardi Gras imprudent.»

Dans toute la ville, des célébrations animées – quoique quelque peu atténuées – se sont néanmoins déroulées. Des centaines de maisons étaient colorées décoré comme «flotteurs de maison». JamNola, une «Musée de l’expérience» apparemment conçu pour Instagram, a payé des artistes locaux, dont Mme Roumillat, pour équiper ses nombreuses expositions avec des couronnes de Mardi Gras, des lustres de bouteilles de soda psychédéliques et une sculpture d’alligator scintillante.

Et un samedi soir de ce mois-ci, les habitants d’un ancien manoir du quartier de la Manche irlandaise ont accueilli de leur porche un concert socialement distancé par un claviériste qui chantait des classiques comme «Sultans of Swing» du Dire Straits. Une poignée de personnes masquées regardaient depuis le trottoir et de l’extérieur d’un bar de l’autre côté de la rue.

«C’est une façon de nourrir l’âme», a déclaré Barbara Rath, une spécialiste des maladies infectieuses qui vit dans le bâtiment. Elle a déclaré que les résidents avaient organisé quelques actes musicaux en direct pendant la pandémie, inspirés par des vidéos d’Italiens chantant de l’opéra sur leurs balcons au printemps dernier.

«Je me suis dit:« Eh bien, la Nouvelle-Orléans est bien meilleure pour ça »», dit-elle. «Nous avons l’architecture qui vous permet de faire ces choses en toute sécurité si vous êtes prudent et si vous n’avez pas trop de monde à venir.»

Inquiet en particulier des risques pour la santé des résidents noirs, qui ont été dégoûtés et tués de manière disproportionnée par le coronavirus en Louisiane et dans tout le pays, le maire Cantrell exhorté les Indiens du Mardi Gras de la ville de renoncer à marcher le mardi gras.

Les coutumes de la Mardi Gras Indians, Les résidents noirs qui organisent trois défilés par an et s’habillent de costumes ornés remontent à plus d’un siècle. On pense généralement que leurs traditions ont pour origine un hommage aux Indiens d’Amérique qui a aidé à protéger des esclaves qui s’échappaient.

Ignorer complètement le rituel n’est pas une option pour Cherice Harrison-Nelson, 61 ans, la grande reine des gardiens de la flamme Indiens Mardi Gras. Elle a décrit les praticiens culturels de la ville comme des «premiers intervenants spirituels», et a déclaré que son groupe prévoyait de marcher lundi dans une procession socialement éloignée à travers leur quartier, saluant les anciens à l’extérieur de leurs maisons.

Une survivante du cancer qui a récemment reçu son deuxième vaccin Covid-19, Mme Harrison-Nelson a déclaré qu’elle avait travaillé trop longtemps et durement sur son costume d’inspiration africaine incrusté de perles, un secret bien gardé jusqu’à ses débuts de cérémonie lundi matin.

«Rien ne vaut ma vie, mais rien ne peut m’empêcher de faire cela», dit-elle. «Cette tradition pour moi est la façon dont je me recousille dans ma patrie ancestrale, une perle, une plume, une pierre à la fois.

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