La mission solitaire d’Adam Kinzinger – The New York Times

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WASHINGTON – Alors que le Parti républicain censure, condamne et cherche à purger les dirigeants qui ne sont pas en phase avec Donald J.Trump, Adam Kinzinger, le membre du Congrès de l’Illinois à six mandats, se présente comme l’ennemi n ° 1 – importun pas seulement dans son parti mais aussi dans sa propre famille, dont certains l’ont récemment renié.

Deux jours après que M. Kinzinger ait appelé à démettre M. Trump de ses fonctions à la suite de l’émeute du 6 janvier au Capitole, 11 membres de sa famille lui ont envoyé une lettre manuscrite de deux pages, affirmant qu’il était de mèche avec «l’armée du diable» pour faire une rupture publique avec le président.

« Oh mon Dieu, quelle déception vous êtes pour nous et pour Dieu! » ils ont écrit. «Vous avez embarrassé le nom de famille Kinzinger!»

L’auteur de la lettre était Karen Otto, la cousine de M. Kinzinger, qui a payé 7 $ pour l’envoyer par courrier certifié au père de M. Kinzinger – pour s’assurer que le membre du Congrès la verrait, ce qu’il a fait. Elle a également envoyé des copies aux républicains de l’Illinois, y compris à d’autres membres de la délégation du Congrès de l’État.

«Je voulais qu’Adam soit évité», a-t-elle déclaré dans une interview.

Pilote de la Garde nationale aérienne de 42 ans qui représente un quartier en forme de croissant le long de la banlieue de Chicago, M. Kinzinger est à l’avant-garde de l’effort pour naviguer dans la politique post-Trump. Il parie sur sa carrière politique, ses relations professionnelles et sa parenté avec une aile de sa famille tentaculaire que l’avenir de son parti réside dans le désaveu de M. Trump et les théories du complot que l’ancien président a nourries.

M. Kinzinger était l’un des trois républicains de la Chambre à avoir voté à la fois pour destituer M. Trump et déshabiller Représentant Marjorie Taylor Greene de Géorgie de ses postes de comité. Au cours du débat sur la destitution de la Chambre, il a demandé aux démocrates s’il pouvait parler pendant sept minutes au lieu de celle qui lui était allouée, afin de pouvoir faire un argument plus autoritaire et bipartisan contre le président; la demande a été refusée.

Il a porté son cas dans les médias nationaux, devenant une figure omniprésente de la télévision par câble, programmation HBO de fin de soirée et podcasts. Il a créé un nouveau comité d’action politique avec une vidéo de six minutes déclarant la nécessité de reformater le Parti républicain en quelque chose qui ressemble à une version idéalisée du parti de George W. Bush – avec un accent sur la baisse des impôts, la défense belliciste et le conservatisme social – sans les griefs et les théories du complot que M. Trump et ses alliés ont formulés au cœur de l’identité du parti.

Pour ce faire, a déclaré M. Kinzinger dans une interview, il faut exposer les tactiques basées sur la peur qu’il espère éradiquer du parti et présenter une alternative optimiste.

«Nous avons juste peur», dit-il. «Craignez les démocrates. Craignez l’avenir. Peur de tout. Et cela fonctionne pour un cycle électoral ou deux. Le problème est que cela nuit vraiment à cette démocratie.

M. Kinzinger a déclaré qu’il n’avait pas été découragé par l’incapacité du Sénat samedi à condamner M. Trump dans le procès de destitution.

«Nous avons beaucoup de travail à faire pour restaurer le Parti républicain», il a dit, «Et pour inverser la tendance politique de la personnalité.»

M. Kinzinger fait maintenant face au défi classique des non-conformistes politiques qui cherchent à prouver leur indépendance: sa nature têtue et intransigeante dérange les républicains mêmes qu’il tente de recruter pour sa mission de refaire le parti.

Sa position anti-Trump a mis en colère les électeurs républicains de son district, dont certains le comparent à un démocrate, et a frustré les responsables républicains de l’Illinois qui disent qu’il se soucie plus de sa propre exposition nationale que de sa relation avec eux.

« Il ne semble pas y avoir de caméra ou de microphone vers lesquels il ne se précipitera pas », a déclaré Larry Smith, le président du GOP du comté de La Salle, qui a censuré M. Kinzinger le mois dernier. «Il nous parlait dans le bon vieux temps.»

M. Kinzinger ne s’excuse pas de ses priorités.

«Le centre et le nord de l’Illinois méritent une explication et méritent toute mon attention, et ils l’obtiendront», a-t-il déclaré. «Mais dans la mesure où je peux, je me concentrerai également sur le message national parce que je peux transformer tous les cœurs du centre et du nord de l’Illinois et cela ne ferait pas une brèche sur tout le parti. Et c’est ce que je pense que l’énorme bataille est.

M. Kinzinger a attiré les éloges des démocrates, mais il n’est l’idée de personne d’un progressiste. Son site Web de campagne trompettes son opposition de longue date à la loi sur les soins abordables, et il est un opposant aux droits à l’avortement et augmentation des impôts. Il a d’abord remporté son siège au Congrès avec l’aval de Sarah Palin.

Élevé dans une grande famille du centre de l’Illinois – son père, qui a 32 cousins ​​germains, dirigeait des banques alimentaires et des refuges pour sans-abri à Peoria et Bloomington – M. Kinzinger s’intéressait à la politique dès son plus jeune âge. Avant d’avoir 10 ans, il a prédit qu’il serait un jour gouverneur ou président, a déclaré Mme Otto, et il a remporté l’élection au conseil du comté de McLean. quand il était étudiant en deuxième année de 20 ans à l’Illinois State University.

Il a rejoint l’armée de l’air après les attaques du 11 septembre et a servi en Irak et en Afghanistan. À sa libération, il rejoint la Garde nationale aérienne, où il reste lieutenant-colonel. Dans la vague républicaine de 2010, M. Kinzinger, alors âgé de 32 ans, a battu un titulaire démocrate de près de 15 points de pourcentage et, deux ans plus tard, avec le soutien d’Eric Cantor, alors leader de la majorité à la Chambre, évincé un autre républicain titulaire de 10 mandats, Don Manzullo, dans un redécoupage primaire suivant.

Mais M. Kinzinger a rapidement été découragé par un parti républicain qu’il croyait centré sur l’opposition à tout ce que le président Barack Obama proposait sans proposer de nouvelles idées.

«Son niveau de frustration augmente depuis son arrivée au Congrès et je pense que l’ère Trump lui a été difficile à comprendre et à participer», a déclaré l’ancien représentant Kevin Yoder du Kansas, qui était l’un des amis les plus proches de M. Kinzinger. au Congrès avant de perdre une candidature à la réélection de 2018. Lorsque la loyauté envers M. Trump est devenue un test décisif pour le conservatisme républicain, M. Yoder a dit, «cela est devenu un pont trop loin pour lui».

Bien que M. Kinzinger ne se soit jamais présenté comme un loyaliste de Trump, il a rarement rompu avec l’ancien président pour des raisons politiques, mais il l’a critiqué depuis la campagne de 2016, alors qu’il était un substitut de Jeb Bush.

M. Trump était conscient du manque de fidélité de M. Kinzinger. Lors d’une collecte de fonds dans la banlieue de Chicago avant les élections de 2016, M. Trump a demandé à Richard Porter, membre du Comité national républicain de l’Illinois, comment M. Kinzinger ferait sa candidature à sa réélection. Il n’avait pas d’adversaire, se souvient M. Porter en disant au futur président.

M. Trump, a déclaré M. Porter, a enfoncé son doigt dans sa poitrine et lui a dit de livrer à M. Kinzinger un message vulgaire sur ce qu’il devrait faire de lui-même. Lorsque M. Porter a transmis le commentaire à M. Kinzinger lors d’une conversation le jour du scrutin, M. Kinzinger a ri et a invité M. Trump à faire de même.

Dans l’Illinois, les républicains ont du mal à deviner ce que pourrait être le prochain mouvement de M. Kinzinger. Dans l’interview, M. Kinzinger a déclaré qu’il était peu susceptible de poursuivre la nomination de 2022 au poste de gouverneur ou au Sénat. À l’heure actuelle, il se penche pour se présenter aux élections, mais avec le redécoupage imminent cet automne, on ne sait pas comment la législature contrôlée par les démocrates de l’État réorganisera son district.

Ce qui est clair, c’est que M. Kinzinger s’est retrouvé du mauvais côté des républicains de base chez lui. John McGlasson, le membre du comité du district de M. Kinzinger, a déclaré que le membre du Congrès avait été «insultant avec ses commentaires» depuis le 6 janvier.

Les électeurs républicains interrogés dans le district la semaine dernière ont fustigé M. Kinzinger pour avoir agressé M. Trump.

«Si vous voulez voter en tant que démocrate, votez en tant que démocrate», a déclaré Richard Reinhardt, un ingénieur mécanique à la retraite de 63 ans, en déjeunant dans un restaurant thaïlandais à Rockford. «Sinon, si vous êtes républicain, soutenez notre président. Trump a été le premier président qui m’a représenté. Ce qu’il a fait m’a aidé.

M. Kinzinger a prédit que «la gueule de bois» de la popularité de M. Trump après la destitution «va en quelque sorte s’estomper».

L’ancien gouverneur Bruce Rauner, le dernier républicain à avoir remporté un bureau dans tout l’État de l’Illinois, en 2014, a déclaré que M. Kinzinger pourrait se retrouver victime du schisme amer qui divise le parti. «Les seuls gagnants dans la guerre entre Trump et les républicains seront les démocrates», a déclaré M. Rauner. «Pour certains électeurs, le caractère compte. Pour la plupart, ce n’est pas le cas.

M. Kinzinger a déclaré qu’il avait peu de désir d’atteindre les critiques les plus bruyants dans les organisations républicaines de son district, auxquelles il n’a pas parlé depuis des années et a déclaré avoir peu d’influence sur les électeurs. Les écrivains de sa famille, a-t-il dit, souffrent du «lavage de cerveau» des églises conservatrices qui les ont induits en erreur.

«Je n’ai rien contre eux», a-t-il dit, «mais je n’ai aucun désir ou je ressens le besoin de tendre la main et de réparer cela. Il leur incombe à 100% de tendre la main et de réparer, et très honnêtement, je m’en fiche de savoir s’ils le font ou non.

Quant à son propre avenir dans le parti, M. Kinzinger a déclaré qu’il saura d’ici la fin de l’été s’il peut rester républicain à long terme ou s’il sera motivé à changer d’appartenance à un parti s’il devient clair pour lui que Les alliés de M. Trump sont devenus une majorité permanente.

«Le parti est malade en ce moment», dit-il. «C’est une chose si le parti acceptait des points de vue différents, mais c’est devenu cet énorme test décisif sur tout. C’est donc une possibilité sur la route, mais ce n’est certainement pas mon intention, et je vais me battre comme un diable pour le sauver en premier.

Ellen Almer Durston a contribué aux reportages de Rockford, Illinois. Kitty Bennett a contribué à la recherche.

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