La crise du Texas expose la vulnérabilité d’une nation au changement climatique

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«Nous devons mieux comprendre ces impacts composés», a déclaré Michael Craig, un expert en systèmes énergétiques à l’Université du Michigan qui a récemment mené une étude en regardant comment la hausse des températures estivales au Texas pourrait exercer une pression sur le réseau de manière inattendue. «C’est un problème incroyablement complexe à prévoir.»

Certains services publics en prennent note. Après que Superstorm Sandy en 2012 a coupé l’électricité pour 8,7 millions de clients, les services publics de New York et du New Jersey ont investi des milliards dans des murs anti-inondation, des équipements submersibles et d’autres technologies pour réduire le risque de pannes. Le mois dernier, Con Edison de New York mentionné il incorporerait des projections climatiques dans sa planification.

Alors que les températures glaciales ont frappé le Texas, un pépin dans l’un des deux réacteurs d’une centrale nucléaire du sud du Texas, qui sert 2 millions de foyers, a déclenché un arrêt. La cause: les lignes de détection connectées aux pompes à eau de l’usine avaient gelé, a déclaré Victor Dricks, porte-parole de l’Agence fédérale de réglementation nucléaire.

Il est également courant que la chaleur extrême perturbe l’énergie nucléaire. Le problème est que l’eau utilisée pour refroidir les réacteurs peut devenir trop chaude pour être utilisée, forcer les arrêts.

Les inondations constituent un autre risque.

Après qu’un tsunami a entraîné plusieurs effondrements dans la centrale électrique japonaise de Fukushima Daiichi en 2011, la Nuclear Regulatory Commission américaine a demandé à la soixantaine de centrales nucléaires en activité aux États-Unis, vieilles de plusieurs décennies, d’évaluer leur risque d’inondation pour tenir compte du changement climatique. Quatre-vingt-dix pour cent ont montré au moins un type de risque d’inondation dépassé ce que l’usine a été conçue pour gérer.

Le plus grand risque provenait de fortes pluies et de chutes de neige dépassant les paramètres de conception dans 53 usines.

Scott Burnell, un porte-parole de la Nuclear Regulatory Commission, a déclaré dans un communiqué: «Le CNRC continue de conclure, sur la base de l’examen des analyses détaillées par le personnel, que toutes les centrales nucléaires américaines peuvent faire face de manière appropriée aux inondations potentielles, y compris les effets du changement climatique. et restez en sécurité. »

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