Kay Ivey, gouverneur républicain de l’Alabama, résiste aux appels à lever l’ordre des masques

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Le gouverneur Kay Ivey de l’Alabama s’est avéré, au cours de ses quatre années au pouvoir, être un républicain du sud conformiste de manière fiable, avec un dossier de défense de l’ancien président Donald J.Trump, le deuxième amendement et monuments de la Confédération.

Mais cette semaine, Mme Ivey, une vétéran de la politique du Sud de 76 ans, a démontré, une fois de plus, qu’elle avait une tendance à la non-conformisme prononcée en ce qui concerne la question émotionnellement chargée du port de masque pendant la pandémie de coronavirus. Contre la pression de ses compatriotes républicains de l’Alabama, Mme Ivey a déclaré jeudi qu’elle prolongerait le mandat du masque de l’État jusqu’au 9 avril, alors même que Les gouverneurs républicains du Texas et du Mississippi ont levé ces exigences au nom de la liberté personnelle.

«Nous devons dépasser Pâques et, espérons-le, permettre à davantage d’Alabamiens de prendre leur première photo avant de faire un pas que d’autres États ont pris pour supprimer complètement l’ordre des masques et lever d’autres restrictions», a déclaré Mme Ivey lors d’une conférence de presse. « Mes amis, nous n’en sommes pas encore là, mais Dieu sait que nous nous rapprochons. »

Les partisans de Mme Ivey disent que cette décision est enracinée dans son approche pratique de la gouvernance, bien qu’ils reconnaissent également que cela pourrait créer des vulnérabilités primaires pour elle si elle se présente à la réélection l’année prochaine dans un État profondément conservateur, en particulier depuis que le président Biden a a intensifié la partisanerie sur la question, faisant exploser les gouverneurs du Texas et du Mississippi pour leur «pensée néandertalienne». Mais rien de tout cela n’a semblé effrayer la gouverneure depuis qu’elle a délivré le mandat du masque pour la première fois en juillet.

Mme Ivey, septuagénaire et récente survivante du cancer du poumon, est particulièrement vulnérable aux ravages du virus. Mais elle a insisté sur le fait que ses mouvements sont basés sur une analyse approfondie et scientifique d’une pandémie qui a coûté la vie à plus de 10 000 personnes en Alabama.

« Maintenant vous tous, je n’essaye pas d’être le gouverneur Meemaw comme certains sur les réseaux sociaux m’ont appelé », a déclaré Mme Ivey en prolongeant l’ordonnance en décembre. «J’essaie simplement de vous exhorter à utiliser le bon sens que le Bon Dieu a donné à chacun de nous pour être intelligent et attentionné envers les autres.

La décision de Mme Ivey de prolonger le mandat du masque cette semaine survient à un moment déroutant mais crucial dans le pays; le virus – bien que loin d’être vaincu – est en déclin, mais la partisanerie ne l’est pas. De nombreux libéraux ont tendance à tenir compte de l’avertissement de l’administration Biden selon lequel le port d’un masque reste un moyen crucial de ralentir la propagation du virus – un point de vue étayé par une étude des Centers for Disease Control and Prevention publié vendredi qui a lié le port de masque à moins d’infections et de décès à coronavirus.

De nombreux conservateurs, cependant, se sont hérissés des mandats masqués comme un affront sévère au gouvernement. Dans une interview accordée à Fox Business cette semaine, le gouverneur Tate Reeves du Mississippi a averti que certaines personnes souhaitaient maintenir les mandats de masque en place indéfiniment. M. Reeves a déclaré que son État était prêt à assouplir son mandat, compte tenu de la chute du nombre de cas dans ce pays.

« Si pas maintenant quand? » il a dit.

Mais il n’y a pas eu de précipitation uniforme parmi les gouverneurs républicains pour annuler leurs règles sur les masques.

Vendredi en Arizona, le gouverneur Doug Ducey a assoupli les restrictions sur les restaurants et autres lieux de rassemblement, mais gardé le mandat du masque en place. Le gouverneur Jim Justice de Virginie-Occidentale a également déclaré cette semaine que le mandat de son État resterait en vigueur.

Pour Mme Ivey, la pandémie a créé des points chauds politiques dramatiques qui l’ont persuadée de prendre des positions impopulaires parmi ses collègues conservateurs, à commencer par son mandat de masque initial en juillet. Ce fut un tournant important pour le gouverneur, qui avait auparavant résisté à l’idée.

C’était aussi une époque où M. Trump, une figure populaire parmi les républicains de l’Alabama, se moquait du port de masques. Mais l’État était au milieu de un pic estival dans les nouveaux cas signalés, et les meilleurs experts en santé de l’État recommandaient un mandat. En annonçant le mandat, le gouverneur a semblé soupeser publiquement ses inquiétudes concernant le grand gouvernement par rapport à la nécessité d’agir.

« Vous ne devriez pas avoir à être ordonné de faire ce qui est dans votre propre intérêt, et dans le meilleur intérêt de ceux que vous connaissez et aimez », a déclaré Mme Ivey, selon The Montgomery Advertiser. Elle a ajouté: «Pourtant, je sais aussi, de tout mon cœur, que les chiffres et les données des dernières semaines vont définitivement dans la mauvaise direction.»

Cette décision lui a valu les éloges des experts de la santé et de certains démocrates, dont le maire Steven L. Reed de Montgomery. «Le gouverneur Ivey a probablement géré cette pandémie aussi bien que vous le pouviez étant donné les circonstances et la politique qui l’entoure», a-t-il déclaré vendredi.

Bien que Mme Ivey soit une ancienne trésorière de l’État et lieutenant-gouverneur, elle a été considérée comme un gouverneur accidentel en avril 2017, lorsqu’elle a prêté serment pour remplacer Robert Bentley, qui démissionné après avoir été impliqué dans un scandale sexuel.

Elle est devenue la deuxième femme gouverneur de l’Alabama, après Lurleen Wallace, qui a servi pendant environ un an après que son mari, le ségrégationniste George Wallace, ait été empêché par la Constitution de l’État de se présenter pour des mandats consécutifs. (Un amendement permet désormais aux gouverneurs de remplir deux mandats consécutifs.)

En tant qu’étudiante, Mme Ivey, qui a grandi dans le comté rural de Wilcox, en Alabama, a fait campagne pour Mme Wallace. Et jusqu’à ce que le virus frappe, certains de ses moments les plus remarquables sont issus de ses origines dans le Vieux Sud.

Mme Ivey est sortie victorieuse d’une primaire républicaine compétitive en 2018, alimentée en partie par une publicité télévisée vantant une loi qu’elle avait signée et protégeant les monuments confédérés. Elle a remporté la victoire aux élections générales et a remporté une première victoire politique en signant un projet de loi majeur sur les infrastructures financé par une augmentation de la taxe sur l’essence. Mais elle a également fait la une des journaux après s’excuser d’être apparu dans un sketch raciste, dans laquelle elle est apparue en blackface, alors qu’elle était à l’Université d’Auburn dans les années 1960.

Mme Ivey, comme de nombreux gouverneurs, a déclaré une urgence de santé publique en mars dernier alors que le coronavirus devenait une pandémie. L’ampleur de la souffrance a été sévère, l’État entaillant le dixième taux de mortalité par habitant le plus élevé à la campagne.

En mai, Mme Ivey s’est affrontée avec les législateurs des États pour le contrôle de 1,8 milliard de dollars de fonds fédéraux de secours contre les coronavirus. Mme Ivey, frustrée que l’Assemblée législative ait décidé de contrôler la façon dont la majeure partie de l’argent était dépensée, est passée à l’offensive et a critiqué une «liste de souhaits» législative qui affectait 200 millions de dollars à la construction d’un nouveau Statehouse.

L’idée a été abandonnée et certains observateurs disent que les républicains de l’Alabama, qui ont tendance à être un club de garçons, ont appris à la respecter.

David Mowery, un consultant politique basé en Alabama qui a travaillé pour Mme Ivey lorsqu’elle était lieutenant-gouverneur, a déclaré qu’elle avait été constamment sous-estimée en raison de son sexe et de son style discret.

«Si vous allez avec Kay Ivey à une réunion de femmes républicaines dans le Wiregrass ou le club républicain du comté de Winston ou autre, ils l’aiment», dit-il. «La classe politique ne lui a jamais montré ce niveau d’amour et de respect.»

Pourtant, un certain nombre d’Alabamiens conservateurs ont déclaré vendredi qu’ils s’opposaient au mandat du masque. Parmi eux, Brian Johnson, 53 ans, propriétaire d’un magasin d’aliments et de semences dans la petite ville de Robertsdale, près de Mobile. Le vendredi a été une journée chargée et presque tous les clients sont entrés dans le magasin sans masque.

«Nous sommes tous des adultes ici», a déclaré M. Johnson. «C’est leur choix individuel.»

Mme Ivey est éligible pour se présenter aux élections l’an prochain, mais n’a pas dit si elle le ferait.

Sa décision concernant le masque l’a mise en désaccord avec le Sénat contrôlé par les républicains, qui a adopté une résolution lui demandant d’annuler le mandat. Le lieutenant-gouverneur Will Ainsworth, un républicain, également a exhorté Mme Ivey à mettre fin au mandat, le qualifiant de «dépassement qui porte atteinte aux droits de propriété des propriétaires d’entreprise et à la capacité des individus à prendre leurs propres décisions en matière de santé.»

Tout cela ne permet pas de savoir si le désaccord pourrait colorer la course du gouverneur de l’année prochaine. Angi Horn, stratège républicain et fan de Mme Ivey, a plaisanté en disant que cela pourrait être un bon signe pour l’Alabama si c’était le cas.

« Je pense que si nous nous retrouvons avec une primaire de gouverneur en Alabama dans laquelle le problème clé est les masques, alors nous devons nous trouver dans un état qui a résolu des centaines d’autres problèmes », a déclaré Mme Horn. «Et ce sera une bonne journée.»

Kalyn Wolfe a contribué au reportage de Robertsdale, Ala.



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