Hommage à Cicely Tyson, la «  vraie reine  » de Harlem

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La ligne a commencé à se former dans l’obscurité lundi, quelques heures avant que quiconque ne soit autorisé à entrer dans l’église baptiste abyssinienne de Harlem. Une membre de l’église âgée de 86 ans s’est réveillée à 4h30 du matin pour s’assurer qu’elle serait l’une des premières personnes en ligne. Elle était la troisième.

Alors que la lumière du jour se levait et que le froid persistait, la ligne s’est agrandie autour du bloc. Certaines personnes portaient des fourrures pleine longueur aux teintes d’acajou; d’autres portaient des foulards à paillettes et des doudounes à carreaux pied-de-poule. Seul le meilleur pour voir Cicely Tyson, qu’ils ont appelé leur vraie reine Harlem, une dernière fois.

Mme Tyson, qui est mort le 28 janvier à 96 ans, reposez-vous dans le sanctuaire de l’église, entouré d’orchidées violettes, de roses lilas et d’hortensias. Des fans de New York et bien au-delà, tous inspirés par ses sept décennies de carrière d’actrice, ont attendu leur tour pour dire leur dernier adieu à l’actrice vénérée.

Elle était une actrice pionnière qui a remporté trois Emmys, un Tony et un Oscar d’honneur, mais sa renommée a dépassé ses récompenses. Elle a défié Hollywood sur la façon dont il a choisi les acteurs noirs et est devenue un modèle pour les droits civils.

Mais à East Harlem, où Mme Tyson est née et a grandi de parents immigrants de Nevis, elle était encore plus que cela. Elle a cofondé le Dance Theatre de Harlem en 1969 après une année tumultueuse dans le mouvement des droits civiques et après que le révérend Martin Luther King Jr. ait été assassiné à Memphis, et a continué à soutenir les arts, quoique discrètement.

Elle avait été membre de l’Église baptiste abyssinienne pendant plus de trois décennies, selon le révérend Calvin O. Butts III, le pasteur principal de l’église.

Les membres de l’Abyssinie l’ont rappelée comme une congrégante calme et gracieuse qui a acheté le troisième banc à l’avant et l’a nommé d’après sa mère, mais qui s’asseyait régulièrement à l’arrière pour adorer.

«Je suis ici pour continuer à célébrer la vie d’un trésor national», Lisa Hayes, 62 ans, avocate de Harlem. «Nous sommes ici comme nous le ferions pour tous ceux que nous aimons.»

Mme Hayes, qui portait un masque facial rouge avec les lettres grecques pour la sororité Delta Sigma Theta cousues dessus, a qualifié Mme Tyson de «soror Tyson» et l’a remerciée de l’avoir sensibilisée à la beauté noire avec les nombreuses couvertures de Magazine Jet qu’elle a honoré. Elle se souvient comment, adolescente, elle avait demandé à sa cousine de se tresser les cheveux. Son cousin l’a fait dans un style semblable aux cheveux de Mme Tyson sur la couverture d’un numéro du magazine Essence.

«Je commençais à peine à ressentir qui je suis», a déclaré Mme Hayes. «Quelqu’un m’a dit: ‘Oh Lisa, c’est si beau, tu ressembles à Cicely Tyson.’ À 62 ans, je dîne toujours sur ce compliment!

Evelyn Jemmott-Jackson, professeur de sciences dans la ville et huissier d’Abyssinian, est arrivée de Brooklyn vers 7 heures du matin, assez tôt pour voir Mme Tyson entrer dans l’église pour la toute dernière fois. Mme Jemmott-Jackson a dit qu’elle se sentait obligée de voir Mme Tyson parce qu’elle avait adoré avec elle.

«Nous soutenons notre reine simplement parce qu’elle nous a tenus haut», a déclaré Mme Jemmott-Jackson en montrant à quelqu’un une vidéo du cercueil de Mme Tyson arrivant dans un corbillard Cadillac noir. «Le fait que sa famille nous ait permis de rendre nos derniers respects est incroyable.»

L’évêque Donal Yarbrough, le membre d’Abyssinian âgé de 86 ans qui était troisième en ligne, a déclaré qu’elle avait l’intention de chanter une chanson à Mme Tyson intitulée «Coming Home», puis a soudainement offert un aperçu.

«Elle rentre à la maison», a chanté Mgr Yarbrough avec émotion. «Je peux voir Dieu et ses anges déployer leurs ailes et ça va être grand ouvert parce qu’elle est l’un de leurs anges», a-t-elle chanté avec une vivacité qui a poussé tout le monde derrière elle à sortir de leur place et à chercher la voix en mouvement.

Shaquille Carbon, 27 ans, a regardé l’évêque Yarbrough pendant qu’elle chantait, presque avec admiration. Il est arrivé à Harlem à 7 heures du matin du Maryland parce qu’il a grandi en regardant les films de Mme Tyson. Il rêvait de devenir acteur et regardait les films avec sa mère, qui jouait fréquemment «Sounder» ou «The Autobiography of Jane Pittman» sur son magnétoscope.

«Toute ma vie, elle a été quelqu’un que j’ai adoré», a déclaré M. Carbon à travers un masque noir en tricot, frissonnant. «Nous possédions tous ses films et regardions ad nauseam dans ma maison.»

«Je ne manquerais ça pour rien au monde.»

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