Garland, lors de l’audience de confirmation, promet de lutter contre l’extrémisme domestique

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WASHINGTON – Le juge Merrick B.Garland, candidat du président Biden au poste de procureur général, a déclaré lundi que la menace de l’extrémisme domestique était plus grande aujourd’hui qu’au moment de l’attentat à la bombe d’Oklahoma City en 1995, et il a promis que s’il était confirmé, il rendrait le pouvoir fédéral enquête sur l’émeute du Capitole sa première priorité.

Le juge Garland, qui a dirigé les poursuites engagées par le ministère de la Justice pour l’attentat à la bombe d’Oklahoma City, a déclaré au Comité judiciaire du Sénat le premier jour de ses auditions de confirmation que les premières étapes de l’enquête actuelle sur les «suprémacistes blancs et autres qui ont pris d’assaut le Capitole» semblaient être agressives et «parfaitement appropriées».

Il a reçu un accueil largement positif de la part des membres des deux partis du panel, cinq ans après les républicains du Sénat bloqué sa nomination à la Cour suprême par le président Barack Obama pour pourvoir le poste créé par le mort du juge Antonin Scalia.

Le juge Garland, 68 ans, qui a été confirmé à la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit du district de Columbia en 1997, s’est engagé lundi à restaurer l’indépendance d’un ministère de la Justice qui avait subi une profonde politisation sous l’administration Trump.

«Je n’ai pas l’intention d’être gêné par qui que ce soit», a déclaré le juge Garland. S’il était confirmé, a-t-il dit, il maintiendrait le principe selon lequel «le procureur général représente l’intérêt public».

Le juge Garland a également déclaré qu’il revigorerait la division des droits civiques du département alors que l’Amérique subit un bilan douloureux et déstabilisant avec le racisme systémique.

«Les communautés de couleur et d’autres minorités sont toujours confrontées à la discrimination dans le logement, l’éducation, l’emploi et le système de justice pénale», a déclaré le juge Garland dans son déclaration d’ouverture. Mais il a déclaré qu’il ne soutenait pas l’appel de certains de la gauche, issu des manifestations pour les droits civiques de cet été, visant à dissiper la police.

L’administration Trump a travaillé pour réduire les protections des droits civils pour personnes transgenres et minorités. Ça aussi polices interdites destiné à lutter contre le racisme systémique, le sexisme, l’homophobie et d’autres préjugés implicites.

«Je considère mes responsabilités à l’égard de la division des droits civils en haut de ma liste de priorités majeures», a déclaré le juge Garland.

Le juge Garland a répondu à des questions sur un large éventail de sujets supplémentaires, notamment la réforme de la justice pénale, les affaires antitrust, le pouvoir des grandes entreprises technologiques, la surveillance du Congrès et le moral des départements.

Discutant de la menace du terrorisme intérieur, le juge Garland a déclaré que «nous traversons une période plus dangereuse que celle à laquelle nous avons été confrontés à Oklahoma City».

Il a qualifié l’attaque du Capitole «d’attaque la plus odieuse contre les processus démocratiques que j’aie jamais vue, et celle que je ne m’attendais jamais à voir de mon vivant».

En plus d’un exposé immédiat sur l’enquête, il a déclaré qu’il «donnerait aux procureurs de carrière qui travaillent de cette manière 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, toutes les ressources dont ils pourraient avoir besoin».

La lutte contre l’extrémisme est «au cœur» de la mission du ministère de la Justice et a souvent chevauché sa mission de lutte contre le racisme systémique, comme avec sa lutte contre le Ku Klux Klan, a déclaré le juge Garland.

Mais l’audience a également rappelé à quel point la politique plane sur tant de problèmes de premier plan auxquels le juge Garland sera confronté si le Sénat au complet le confirme, d’autant plus que l’enquête sur les émeutes du Capitole touche des membres de Le cercle intime de M. Trump et d’autres accusés affirment qu’ils ont agi sur l’ordre de l’ancien président Donald J. Trump d’empêcher M. Biden de prendre ses fonctions.

Interrogé par le sénateur Sheldon Whitehouse, démocrate de Rhode Island, si l’enquête sur l’émeute du Capitole devrait poursuivre les gens «en amont» de ceux qui ont violé le bâtiment, y compris «les bailleurs de fonds, les organisateurs, les meneurs ou les aidants et les complices qui n’étaient pas présents dans le Capitole le Le 6 janvier, a répondu le juge Garland, nous poursuivrons ces pistes où qu’elles nous mènent.

Les républicains se sont principalement concentrés sur deux enquêtes politiquement chargées de l’ère Trump: un enquête fiscale fédérale sur le fils de M. Biden, Hunter Biden, et le travail d’un avocat spécial, John H.Durham, pour déterminer si les responsables de l’ère Obama ont commis une erreur en 2016 lorsqu’ils ont enquêté sur les responsables de la campagne Trump et leurs liens avec la Russie.

Le juge Garland a déclaré qu’il n’avait pas discuté de l’affaire Hunter Biden avec le président et a réitéré que le ministère de la Justice prendrait les décisions finales concernant les enquêtes et les poursuites.

«Cette enquête s’est déroulée discrètement, et non publiquement, comme toutes les enquêtes devraient l’être», a-t-il déclaré. Il a noté que l’avocat américain nommé par Trump dans le Delaware avait été demandé de rester sur et superviser l’enquête sur Hunter Biden.

«Je n’ai absolument aucune raison de douter que ce soit la bonne décision», a-t-il déclaré.

Répondant à une question sur l’enquête de M. Durham, le juge Garland a laissé entendre qu’il laisserait l’enquête se dérouler, mais évitait de faire des promesses explicites sur la façon dont il la gérerait.

«Je n’ai aucune raison – d’après ce que je sais maintenant, qui est vraiment très peu – de prendre une décision, a déclaré le juge Garland. «Je n’ai aucune raison de penser qu’il ne devrait pas rester en place», a-t-il déclaré à propos de M. Durham.

À propos de la divulgation de tout rapport de M. Durham, il a ajouté: «Je devrais cependant parler avec M. Durham et comprendre la nature de ce qu’il a fait et la nature du rapport.»

Le sénateur Charles E. Grassley de l’Iowa, le principal républicain du comité, a déclaré qu’il ne «s’opposerait pas» aux réponses sur l’enquête de Durham qui n’étaient «pas aussi explicites» qu’il le souhaitait «parce que je pense que vous êtes une personne honorable . »

Le juge Garland a solides références juridiques, une réputation de modéré et une longue histoire de service au ministère de la Justice. Après le clerc pour Le juge William J. Brennan Jr., il a travaillé comme procureur fédéral pour le bureau du procureur américain à Washington sous le président George HW Bush et a été choisi par Jamie Gorelick, le sous-procureur général du président Bill Clinton, pour devenir son premier adjoint.

En plus d’Oklahoma City, le juge Garland a supervisé des affaires très médiatisées qui comprenaient Théodore J. Kaczynski (aka le Unabomber) et l’attentat aux Jeux olympiques d’Atlanta en 1996 avant d’être confirmée à la cour d’appel fédérale. Lorsque M. Obama l’a nommé à la Cour suprême en 2016, il a été largement décrit comme un modéré.

Des républicains clés, dont le sénateur Lindsey Graham de Caroline du Sud, membre du comité, et le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité, ont déclaré qu’ils soutiendraient le juge Garland pour devenir procureur général de M. Biden.

Les démocrates l’ont présenté lundi comme l’antidote nécessaire à quatre ans au cours desquels M. Trump avait traité les enquêteurs du ministère de la Justice comme des ennemis à écraser ou des joueurs à utiliser pour attaquer ses ennemis politiques et protéger ses alliés, d’autant plus qu’il cherchait à contrecarrer et à défaire l’enquête sur la Russie.

Le sénateur Richard J.Durbin, démocrate de l’Illinois et président du Comité judiciaire, a déclaré dans ses remarques liminaires que «les méfaits du ministère de la Justice de Trump ont conduit cette nation au bord du gouffre» et que le juge Garland aurait besoin de «restaurer la foi de le peuple américain dans la primauté du droit et rendre une justice égale. »

Interrogé sur la déclaration de M. Trump, «j’ai le droit absolu de faire ce que je veux faire avec le ministère de la Justice», le juge Garland a déclaré que le président «est contraint par la Constitution» et qu’en tout état de cause M. Biden s’était engagé à n’interfère pas avec le travail du ministère.

La réponse du juge Garland a fait un contraste implicite avec William P. Barr, qui a servi sous M. Trump en tant que procureur général pendant près de deux ans et semblait voir son rôle comme servir les intérêts du président beaucoup plus que les autres procureurs généraux post-Watergate.

«Les décisions seront prises par le ministère lui-même et dirigées par le procureur général», a-t-il dit, «sans égard à la partisanerie, sans égard au pouvoir de l’auteur ou au manque de pouvoir, à l’influence de l’auteur ou à l’absence d’influence. »

Le juge Garland était pour la plupart mesuré et d’humeur égale, mais il est devenu ému quand il a décrit son la fuite de la famille de l’antisémitisme et des persécutions en Europe de l’Est et l’asile en Amérique.

«Le pays nous a accueillis – et nous a protégés», a-t-il dit, la voix arrêtée. «Je ressens une obligation envers le pays de rembourser. C’est la meilleure et la meilleure utilisation de mon propre ensemble de compétences pour rembourser. Et donc je veux vraiment être le genre de procureur général que vous dites que je pourrais devenir.

Le juge Garland s’est engagé à coopérer à une enquête du Congrès sur la politique de «tolérance zéro» du ministère de la Justice de Trump en matière d’immigration illégale qui a conduit à la séparation d’un grand nombre de parents de leurs enfants.

«Je pense que la politique était honteuse», a déclaré le juge Garland. «Je ne peux rien imaginer de pire que de déchirer les parents de leurs enfants. Et nous fournirons toute la coopération possible. »

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