François entame une visite en Irak, dans le cadre du ‘Devoir envers une terre martyrisée’

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La sensibilisation à l’islam est au cœur de la mission de François, mais il en va de même pour les chrétiens qui ont tant enduré.

Le révérend Thabet Almako, prêtre de l’église Saint-Adday de la ville de Karamles, qui a été envahie par l’État islamique, a déclaré que lui et environ 25 membres de sa chorale d’église prendraient ensemble un bus pour Mossoul, où ils prévoyaient de chantez à distance pour le pape. Environ 90 chrétiens de sa ville espéraient assister dimanche à une messe en plein air avec environ 5 000 fidèles à Erbil.

«Il va pousser pour faire des progrès», a déclaré le père Almako, notant que de nombreuses personnes de la région, y compris sa propre famille, avaient quitté le pays. Il a dit qu’il espérait que l’arrivée du pape renverserait cette tendance et «attirerait le peuple en arrière».

«Nous espérons que la reconstruction sera achevée dans nos villes, que la visite du pape changera la situation partout en Irak», a-t-il déclaré.

Au milieu du XXe siècle, les chrétiens représentaient environ dix pour cent de la population irakienne.

L’invasion américaine, à laquelle le Vatican s’est fermement opposé, s’est avérée désastreuse pour les chrétiens du pays. (« Je viens comme un pénitent », a déclaré François vendredi. « Demander pardon au ciel et à mes frères et sœurs pour tant de destruction et de cruauté. »)

Entre 2003 et 2010, plus de la moitié des chrétiens irakiens ont quitté le pays, laissant environ 500 000 contre un maximum pouvant atteindre 1,4 million.

En 2014, l’expansion de l’État islamique, ou ISIS, représentait une menace nouvelle et terrifiante pour les chrétiens et les autres minorités. À Mossoul, l’Etat islamique a marqué les maisons des chrétiens et a écrit «Propriété de l’État islamique d’Irak». Ils ont exigé des chrétiens qu’ils se convertissent à l’islam ou qu’ils paient une taxe spéciale, puis les expulsent complètement de la ville.

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