For Two Cloggers, 20 ans pour se marier et se marier

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Stephanie Goodman était au début de son adolescence lorsqu’elle a déclaré: «Je vais épouser Mark Clifford un jour.»

Son amie et coéquipière Whitney Braswell s’en souvient bien.

«Nous étions au collège et Mark était ce gars cool, plus âgé, d’université, et elle était totalement amoureuse de lui», a déclaré Mme Braswell.

Alerte spoiler: Mme Goodman savait de quoi elle parlait. Son béguin d’adolescent resterait en fait, même si cela prendrait plus de 20 ans.

Mme Goodman, maintenant âgée de 35 ans, avait 12 ans lorsqu’elle a vu M. Clifford se produire pour la première fois. Ils étaient tous les deux des sabots de compétition, un style de danse folklorique. Aux États-Unis, le colmatage est originaire des Appalaches. Et bien que cela puisse ressembler à des claquettes pour un œil non averti, il existe des différences, bien qu’il y ait maintenant beaucoup plus de croisements entre les deux formes. La danse du sabot s’inspire du Pays de Galles, de la ligne irlandaise, du folk africain et de la danse carrée. Malgré son nom, il n’est pas pratiqué dans les sabots aux États-Unis. Alors que dans ses premières années, il était joué pour violon et banjo, maintenant des routines sont régulièrement chorégraphiées en pop et hip-hop.

M. Clifford, aujourd’hui âgé de 44 ans, est bien connu dans le monde du colmatage et au-delà. Il a fondé une troupe de colmatage entièrement masculine appelée All That! La troupe a concouru pendant deux saisons sur NBC « L’Amérique a du talent, » venant en deuxième place lors de la saison 1, et a joué au défilé de Thanksgiving de Macy et à l’étranger. Quatre membres de All That !, dont M. Clifford, se produisent six soirs par semaine dans une émission de variétés au Carolina Opry: Calvin Gilmore Theatre à Myrtle Beach, SC, où vivent maintenant M. Clifford et Mme Goodman. (Le spectacle a pris un mois d’interruption pendant l’arrêt de la pandémie, mais est ensuite revenu et est actuellement en pause hivernale.) La troupe s’occupe également de fonctions d’entreprise et de concerts sur les navires de croisière.

M. Clifford est le plus jeune des trois enfants de feu Vincent Clifford et Marie Clifford qui vivaient à Charleston, SC, où son père était basé; Vincent Clifford a passé 26 ans dans la Marine, puis a travaillé dans l’immobilier.

Marie Clifford avait été une danseuse de claquettes, alors quand son fils a montré un intérêt pour le colmatage, elle l’a encouragé.

«J’aimais la batterie et j’aimais le son que vos pieds faisaient avec», a déclaré M. Clifford, qui a d’abord été inspiré en voyant des garçons plus âgés faire.

Il n’avait que 5 ans lorsqu’il a commencé à se boucher, et à 6 ans, il a commencé des cours de karaté. Une étude rapide des deux, il a réalisé comment les arts martiaux ont influencé la fluidité de ses mouvements en danse et vice versa. À l’âge de 8 ans, il était en passe de devenir une enfant star dans le monde du colmatage de compétition. Pas aussi académique, M. Clifford a mis toute sa concentration sur le colmatage et le karaté. (Il est aussi une ceinture brune du troisième degré, juste à côté d’une ceinture noire.) Ses heures non scolaires étaient occupées par les compétitions et les déplacements dont elles avaient besoin.

«Cela m’est venu très naturellement», a déclaré M. Clifford. «Quand je danse, je me sens comme une toupie qui coule sur le sol.»

M. Clifford n’a pas vu l’université dans son avenir. Mais ensuite, il a dit que Mars Hill College près d’Asheville, Caroline du Nord, lui avait offert une bourse de colmatage pour diriger leur équipe, les sabots de montagne Bailey. Il a obtenu un diplôme en communication d’entreprise, puis est devenu professionnel, enseignant et réalisant des vidéos pédagogiques, et a fondé la troupe.

Mme Goodman a commencé à s’encrasser à l’âge de 10 ans. Son frère et elle sont les enfants de Barry Goodman, qui a servi dans la 82e division aéroportée de l’armée et a travaillé dans le rembourrage de meubles, et Donna Goodman, qui a grandi dans une petite ferme à Granite Falls, Caroline du Nord La famille était habituée au Sims Country Bar-B-Que, un restaurant et une salle de concert avec une grande piste de danse à Granite Falls.

Bientôt, ils ont rejoint une équipe: les Sims Country Cloggers. «Ma mère et moi avons dansé ensemble sur de nombreuses scènes», a déclaré Mme Goodman, qui a ensuite participé à une compétition de colmatage aux Jeux olympiques juniors, en 2002 et 2003.

«Je n’ai fait aucune autre activité parascolaire à l’école», dit-elle. «Comme tout sport, si c’est votre passion, vous allez constamment aux répétitions, puis vous vous entraînez à votre rythme aussi.»

Mme Goodman est également devenue une instructrice de colmatage.

À cette époque, lors des compétitions, Mme Goodman enregistrait la division solo masculine sur le caméscope familial, M. Clifford en particulier.

Quand Mme Goodman avait 15 ans, elle a timidement demandé à M. Clifford son autographe; elle a une photo d’eux ensemble à partir de cet échange.

En 2003, M. Clifford a donné une classe de maître pour l’équipe de Mme Goodman. Elle avait maintenant 19 ans, lui 28 ans, et alors qu’il se souvenait d’elle comme l’un des jeunes saboteurs avec la caméra, il ne pouvait s’empêcher de remarquer sa beauté. Il lui a demandé de sortir.

Même si elle avait attendu des années pour ce moment, il était son béguin pour les célébrités, pas quelqu’un avec qui on sort dans la vraie vie. Elle l’a refusé.

«Je me suis dégonflé», dit-elle. «J’étais vraiment intimidé.»

Même si elle l’a immédiatement regretté, avec le recul, Mme Goodman dit maintenant: «Nous avions tous les deux beaucoup à faire pour grandir. Nos étoiles ne s’étaient pas encore alignées.

Dans les années à venir, ils ont chacun rencontré quelqu’un, se sont mariés, puis ont divorcé.

En 2011, ils se sont liés sur Facebook. C’était une amitié sur les réseaux sociaux avec peu d’interaction. Elle lui a toujours souhaité bien avant qu’il passe à la télévision, par exemple, mais rien de plus.

Enfin, en 2012, malgré le souvenir d’avoir été rejeté par ses années plus tôt, M. Clifford lui a de nouveau demandé de sortir. Cette fois, Mme Goodman, maintenant à la retraite du colmatage et vivant dans sa ville natale, n’a pas reculé.

Lors de leur premier rendez-vous, ils ont dîné et se sont promenés dans la marina de Grande Dunes de Myrtle Beach. «La seconde où nous nous sommes réunis, c’était comme si nous étions de vieux amis ou que nous étions ensemble dans une autre vie», a déclaré Mme Goodman. «C’était comme ‘oh, vous y êtes.’»

Après quelques rendez-vous, Mme Goodman a déménagé à Myrtle Beach.

«Je n’ai pas été vraiment surprise, j’ai trouvé que c’était gentil», a déclaré Mme Braswell, l’ancienne coéquipière de Mme Goodman. «Il la rend incroyablement heureuse et il l’a vraiment encouragée à poursuivre ses propres rêves aussi.

Ils ont rapidement emménagé ensemble, d’abord dans un appartement, puis, plus tard, ont acheté une maison. Ils ont un chien et trois chats.

Mais le divorce de M. Clifford l’avait laissé se méfier du mariage.

«Soyons indépendants ensemble», c’est ainsi qu’il l’a formulé.

«Nous avons eu une belle vie et je me suis sentie épanouie», a déclaré Mme Goodman, «alors je ne voulais pas faire pression sur lui.

Mais au fil des années, M. Clifford s’est retrouvé à changer de ton.

«Elle est ma première pensée, et ma dernière pensée, et vraiment, ma seule pensée, tout au long de la journée», dit-il. «J’avais trouvé la personne qui me rend heureuse tout le temps.»

En août 2020, il leur a suggéré de sortir dîner pour la première fois depuis la fermeture. Ils ont mangé dans le même restaurant que lors de leur premier rendez-vous et, encore une fois, se sont promenés le long de la marina. Cette fois, il a proposé une bague sur mesure.

Comme ils ont regardé les dates et les lieux d’un petit mariage, rien sur la planification n’était facile.

«Les choses concordent généralement avec nous», a déclaré M. Clifford. « Et le mariage ne se passait pas comme ça. »

Ils avaient fait une croisière en janvier 2020 et étaient tombés amoureux de Porto Rico. Avec la bénédiction de leurs familles, ils ont décidé de s’enfuir. Ils ont fixé la date du 21 janvier 2021 et lorsque M. Clifford a fait défiler les photos précédentes sur son téléphone, il a vu qu’ils étaient à San Juan à cette date exacte l’année précédente.

Ainsi, à cette date, ils se sont mariés par Tim Blackford de Peace Love Weddings et un ministre de la vie universelle, alors qu’ils se tenaient à l’extérieur des murs de la citadelle Castillo San Felipe del Morro à San Juan.

«Il ira à tous les extrêmes pour me rendre heureux et faire n’importe quoi pour moi», a déclaré Mme Goodman, qui prend le nom de M. Clifford. Elle a récemment terminé un certificat en cybersécurité et suit un programme de formation de professeur de yoga.

«C’est un maître des grands gestes», dit-elle. «Mais à la fin de la journée, quand il n’y a que nous, même quand il m’a vu dans mon pire état, il m’aime pour moi.

Lorsque 21 janvier 2021

À la citadelle Castillo San Felipe del Morro à San Juan.

Les noces Le couple a eu une cérémonie avec des versets bibliques intégrés sous les yeux de ses amis et de sa famille sur Facebook. Le seul invité en direct était un iguane qui passait. Après avoir été déclarés mariés, les spectateurs ont poussé des acclamations.

La réception Après la cérémonie, le couple s’est promené dans la vieille ville de San Juan, puis est sorti pour des tacos.

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