Earth to Voyager 2: Après un an dans les ténèbres, nous pouvons à nouveau vous parler

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« Je pense qu’il y avait probablement un grand soupir de soulagement là-bas », a déclaré M. Nagle. «Et nous avons été très heureux de pouvoir confirmer que le vaisseau spatial nous parlait toujours.»

Le travail a obtenu des notes élevées de la part des responsables de la NASA aux États-Unis.

«Les gens du DSN à Canberra ont fait un travail remarquable dans les conditions de la pandémie juste pour mettre à niveau le DSS 43», a déclaré Suzanne Dodd, chef de projet de la mission Voyager et directrice de la direction du réseau interplanétaire au Jet Propulsion Laboratory. «J’ai confiance à 100% dans cette antenne, qu’elle fonctionnera très bien pendant encore quelques décennies. Il y a longtemps que les Voyagers ont fini.

Voyager 1 et Voyager 2 détiennent les records de la plus longue distance jamais parcourue par un vaisseau spatial et de la plus longue mission opérationnelle. Voyager 2 a eu quelques hoquet au fil des ans, mais il continue de se frayer un chemin dans le noir, faire des découvertes sur les frontières qui séparent notre système solaire du reste de la galaxie de la Voie lactée.

« J’ai vu des scientifiques dont les antécédents sont en astrophysique regarder maintenant les données du Voyager et essayer de les faire correspondre avec les données qu’ils ont des télescopes au sol ou d’autres télescopes spatiaux », a déclaré Mme Dodd. «C’est assez excitant de passer d’une mission planétaire à une mission héliophysique et maintenant, pratiquement, à une mission astrophysique.

Alors que Voyager 2 continue de bouger, Mme Dodd et ses collègues se préparent à éteindre l’un de ses capteurs scientifiques, l’instrument Low Energy Charged Particle. Cela garantira que l’alimentation électrique limitée du vaisseau spatial pourra maintenir ses autres systèmes, en particulier son antenne de communication, suffisamment chauds pour fonctionner.

Bien que cela réduise la production scientifique de l’engin spatial, l’objectif principal est désormais la longévité.

«Le défi ne réside pas dans la nouvelle technologie, ni dans les grandes découvertes», a déclaré Mme Dodd. «Le défi consiste à le faire fonctionner le plus longtemps possible et à restituer les données scientifiques le plus longtemps possible.»

L’équipe estime que les deux engins spatiaux peuvent fonctionner pendant encore quatre à huit ans, et la NASA l’année dernière a accordé à l’équipe trois années supplémentaires de vol.

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