Des vidéos transforment Eugene Goodman en héros réticent dans l’attaque du Capitole

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WASHINGTON – Parmi les images déchirantes présentées lors du procès en destitution d’anciens Président Donald J. Trump, une vidéo s’est démarquée: un policier sprintant vers un sénateur américain pour avertir de la foule en colère à proximité.

Le sénateur, Mitt Romney, est montré tournant sur ses talons et s’enfuyant pour la sécurité.

« Je ne pense pas que ma famille ou ma femme aient compris que j’étais aussi proche que j’aurais pu l’être d’un réel danger », a déclaré M. Romney aux journalistes jeudi, un jour après que la vidéo ait montré à Eugene Goodman, un officier de police du Capitole déjà connu. pour sa bravoure, l’aidant. «Ils ont été surpris et très, très reconnaissants de l’officier Goodman, d’avoir été là et de m’avoir dirigé vers la sécurité.

Pour l’officier Goodman, c’était la deuxième fois qu’une vidéo devenait virale montrant des actions largement reconnues pour avoir sauvé des membres du Congrès. Le premier, qui lui a montré attirer à lui seul une foule loin de l’entrée du Sénat vers une zone avec des renforts, l’a transformé en héros. Le second a ajouté à sa tradition.

Tous deux ont catapulté l’officier Goodman – un ancien fantassin de l’armée qui a servi dans l’une des régions les plus dangereuses de l’Irak pendant l’une des périodes les plus meurtrières de la guerre – à une renommée qu’il n’a jamais recherchée.

Mercredi, après avoir regardé les vidéos montrant l’agent Goodman dirigeant M. Romney vers la sécurité, M. Romney a pu être vu en train de parler avec l’agent Goodman. Le sénateur Rob Portman, républicain de l’Ohio, est ensuite passé et a frappé le poing de l’agent Goodman.

Jeudi, la présidente Nancy Pelosi a distingué l’officier Goodman pour son courage lorsqu’elle a présenté un projet de loi visant à récompenser la police du Capitole et d’autres membres des forces de l’ordre qui ont répondu le 6 janvier avec la médaille d’or du Congrès, la plus haute distinction du Congrès. Le 20 janvier, l’agent Goodman a été chargé d’escorter le vice-président Kamala Harris lors de l’inauguration du président Joseph R. Biden Jr.

Les anciens combattants qui ont servi aux côtés de l’officier Goodman dans la 101e division aéroportée il y a une quinzaine d’années en Irak disent que l’officier, alors connu sous le nom de «Goody», n’a jamais eu besoin de distinctions.

«Je l’ai vu se présenter devant le vice-président et il s’est immédiatement penché vers la droite», a déclaré Mark Belda, qui a servi avec l’officier Goodman en Irak. «Je pensais que c’était définitivement Goody.»

Lorsqu’il a regardé de près la première vidéo, a déclaré M. Belda, il a vu les attributs qu’il a reconnus chez l’officier Goodman d’Irak. «Il n’était pas enclin à la colère. En tant que fantassin, votre travail est d’être violent, mais ce n’était jamais sa première réaction d’utiliser le bâton avant d’utiliser la carotte.

En Irak, l’officier Goodman était sergent et chef d’un peloton de 10 fusiliers qui a assumé de nouvelles responsabilités peu après l’arrivée de son unité en 2005.

Sa «Hardrock Company» opérait dans la zone du triangle sunnite près de Bagdad dans le centre de l’Irak, où les troupes américaines se sont engagées dans certains des combats les plus féroces de la guerre.

Les pelotons ont dû effectuer plusieurs patrouilles de combat chaque jour pour identifier les explosifs avant qu’ils n’explosent, un travail qui a souvent entraîné diverses blessures, selon le lieutenant-colonel Jeff Farmer, qui a servi aux côtés de l’officier Goodman dans l’entreprise.

«Le chef de l’équipe avant était critique, quelqu’un prêt à prendre ce risque et à diriger son équipe jour après jour», a déclaré le colonel Farmer.

Ce chef était l’officier Goodman.

«Je ne me souviens pas exactement du nombre de patrouilles à pied que Goody dirigeait en tant qu’homme de liaison dans l’entreprise, mais je peux dire qu’il y en avait probablement des centaines, ce qui en faisait franchement le type incontournable lorsque d’autres avaient besoin de l’assurance que les choses allaient se passer. soyez OK », a déclaré le colonel Farmer.

L’officier Goodman était un professionnel discret, ont déclaré ses supérieurs, sérieux et concentré sur ses missions, mais aussi rapide avec une blague pour apaiser les tensions dans les rangs, ont-ils déclaré. Ses camarades pouvaient compter sur lui pour faire «ce qu’il fallait faire», a déclaré John Greis, qui a servi comme sergent de peloton en Irak. «C’est la fraîcheur sous pression.»

Le colonel Farmer a déclaré qu’il n’avait pas été surpris quand il a vu la vidéo de l’officier Goodman face à la foule en colère dans le Capitole.

«Calme, cool et rassemblé sous le feu, c’est juste Goody», a déclaré le colonel Farmer. «J’ai fait confiance à ma vie avec lui et je le ferais encore aujourd’hui.»

L’officier Goodman est maintenant en territoire inconfortable, selon ses collègues vétérans. Il n’a pas fait de commentaires publics et n’a pas retourné plusieurs demandes d’entrevues, y compris une note manuscrite à son appartement près de District Heights, Maryland.

Un voisin a déclaré que l’agent Goodman n’était pas rentré dans son appartement dans les jours qui ont suivi l’attaque du Capitole et qu’il avait conseillé aux habitants de son immeuble de ne pas parler aux médias.

«Il ne veut pas être au centre de l’attention. Il veut juste se mettre sur le côté et vous pouvez tous faire ce que vous voulez », a déclaré M. Belda, l’ancien premier sergent de M. Goodman. «Laissez-moi faire mon travail et vous faites ce que vous voulez, laissez-moi tranquille.»

Charles H. Ramsey, qui a dirigé les services de police à Washington et à Philadelphie, a déclaré les actions de l’agent Goodman et d’autres qui a répondu à la violence le 6 janvier étaient encore plus impressionnants car «ils ont été mis dans une situation terrible» par des hauts fonctionnaires qui n’ont pas donné suite renseignements indiquant que les groupes violents avaient l’intention de rassembler à Washington.

«Et pourtant, ils ont répondu de manière très héroïque. Ils en ont tiré le meilleur parti. Sans eux, cela aurait été une tragédie incroyable », a déclaré M. Ramsey. «Si Mitt Romney avait continué dans cette salle et rencontré ces émeutiers, ou ces insurgés, il ne fait aucun doute dans mon esprit qu’il aurait probablement été emmené.

Mais il a également déclaré que la nouvelle renommée pourrait être embarrassante pour un policier qui ne l’a jamais souhaité.

«Il reçoit beaucoup d’attention, et à juste titre, mais il sait aussi qu’il n’était pas la seule personne là ce jour-là», a déclaré M. Ramsey. «C’est un héros, cela ne fait aucun doute. Mais je pense aussi que c’est gênant d’être dans cette position.

Lorsque M. Belda a vu les images de l’officier Goodman face à la foule au Capitole, cela lui a rappelé le sentiment qu’il avait eu lorsqu’il était en infériorité numérique alors qu’il combattait devant un hélicoptère qui venait d’être abattu à Mogadiscio, en Somalie, pendant la bataille de 1993 connue sous le nom de Black Hawk Down.

«Je connais ce sentiment, lorsque vous vous sentez en infériorité numérique et que vous ne savez pas ce qui va se passer ensuite», a déclaré M. Belda. «Mais vous devez faire votre travail.» Quelques heures seulement après l’attaque au Capitole, M. Belda a contacté l’officier Goodman, mais il a gardé les choses courtes. Il se dit qu’il devait être dépassé.

«Je lui ai simplement envoyé un message et lui ai dit:« Mec, je sais que tu ne veux pas en parler »», a déclaré M. Belda. «Mais je suis fier de toi.» L’agent Goodman a répondu en disant qu’il était reconnaissant pour le message.

M. Belda a dit qu’il avait hâte de le lui dire bientôt en personne.

Emily Cochrane a contribué au reportage.

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