Cuomo accepte un certain blâme dans le scandale des maisons de soins infirmiers mais nie la dissimulation

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ALBANY, NY – Admettant un certain degré de faute pour la première fois, le gouverneur Andrew M. Cuomo a déclaré lundi que le manque de transparence de son administration sur l’ampleur des décès liés au coronavirus dans les maisons de retraite à New York était une erreur.

En ne répondant pas aux questions des législateurs de l’État, du public et des médias, a reconnu M. Cuomo, l’État a créé un vide «rempli de scepticisme, de cynisme et de théories du complot qui ont aggravé la confusion».

Mais il s’est arrêté avant de présenter des excuses complètes pour sa gestion des informations sur le nombre de morts dans les maisons de retraite de l’État, un problème qui a englouti son administration ces dernières semaines.

S’exprimant au Capitole de l’État, M. Cuomo a fait ses premières remarques depuis un haut collaborateur du gouverneur, Melissa DeRosa, a déclaré en privé à certains législateurs de l’État la semaine dernière que l’État avait caché des données à l’Assemblée législative parce qu’il craignait que l’administration Trump utilise ces informations pour commencer une enquête fédérale sur les droits civils.

Le gouverneur a déclaré lundi qu’il n’avait pas fourni d’informations parce que son bureau était occupé par la demande fédérale, qui avait été faite à la fin du mois d’août, et a admis qu’il n’avait pas fourni de données.

«Il y a eu un retard», a déclaré M. Cuomo, un démocrate au troisième mandat.

L’explication du gouverneur a été rapidement critiquée par les dirigeants législatifs, qui ont déclaré ne pas avoir été informés que le retard était le résultat d’une éventuelle enquête fédérale. Ils ont également demandé pourquoi il avait fallu cinq mois à l’administration de M. Cuomo pour répondre aux législateurs après avoir répondu à la demande fédérale début septembre.

Plus de 15000 personnes sont mortes du coronavirus dans les maisons de retraite et les établissements de soins de longue durée de New York. Mais aussi récemment que fin janvier, l’État ne signalait qu’environ 8 500 décès, à l’exclusion des décès liés au virus survenus physiquement en dehors de ces installations, comme dans les hôpitaux.

À propos de deux semaines il y a peu, le procureur général de l’État, Letitia James, accusait l’administration Cuomo de sous-estimer gravement ces décès liés aux maisons de soins infirmiers. Quelques heures plus tard, l’État a mis à jour ces chiffres, ajoutant des milliers de décès au décompte officiel. Depuis lors, une ordonnance du tribunal a donné lieu à davantage de mises à jour, augmentant encore le nombre de décès.

L’affirmation de Mme James d’un sous-dénombrement du nombre total de décès de résidents des foyers de soins a alimenté les accusations selon lesquelles l’administration Cuomo aurait pu réduire artificiellement le nombre de ces décès pour tenter de détourner le blâme d’une politique définie au début de la pandémie: renvoyer les résidents des maisons de retraite qui avaient été hospitalisés avec le coronavirus dans les maisons de retraite.

Le gouverneur a déclaré que l’État suivait les directives fédérales pour renvoyer les résidents et essayer d’augmenter la capacité de l’hôpital, a-t-il répété lundi, tout en niant toute suggestion selon laquelle il prenait une décision en raison de calculs politiques. «Ces décisions ne sont pas des décisions politiques», a-t-il déclaré.

Les commentaires de M. Cuomo sont intervenus alors qu’il tentait de contenir les retombées politiques des remarques de Mme DeRosa, ce qui a incité les législateurs des deux parties à appeler à retirer au gouverneur les pouvoirs d’urgence qu’il a exercés pendant la pandémie. Une liste de républicains et au moins un membre démocrate de la délégation du Congrès de l’État, le représentant Antonio Delgado, ont demandé des enquêtes dans l’administration Cuomo.

Plusieurs autres démocrates d’État ont également exprimé leur indignation face à la résistance du gouverneur à publier des données, y compris les présidents des comités de santé du Sénat de l’État et de l’Assemblée. Les républicains d’Albany n’ont pas non plus été influencés par les paroles du gouverneur.

«Le gouverneur semble incapable de comprendre que c’était son administration en faute, et personne d’autre», a déclaré le sénateur d’État Rob Ortt, un républicain du nord de l’État qui est le chef de la minorité. « Il continue de rejeter le blâme ailleurs que sur lui-même et ses hauts fonctionnaires. »

Dans ses remarques de lundi, M. Cuomo a fait écho aux commentaires de Mme DeRosa – lors d’une conversation privée avec les principaux démocrates d’Albany – selon lesquels l’administration était préoccupée par le fait que le ministère de la Justice de Trump mènerait potentiellement une enquête à motivation politique.

Les fonctionnaires du ministère de la Justice ont demandé des informations à l’État à peu près au même moment que des demandes similaires venaient de l’Assemblée législative de l’État, et «nous avons suspendu la demande des législateurs de l’État», a déclaré M. Cuomo.

Mais il a insisté pour que le personnel de direction des législateurs ait été informé de ce retard et a déclaré que l’enquête fédérale avait été rapportée dans les médias. «Ils ne peuvent pas dire qu’ils ne savaient pas», dit-il.

Mais Carolina Rodriguez, porte-parole des démocrates du Sénat, a remis en question les affirmations du gouverneur.

«Le gouverneur n’a pas droit à ses propres faits ni à une autre chronologie des événements», dit-elle écrit sur Twitter. «Si la demande du DOJ avait préséance et que c’était la cause du retard de réponse, pourquoi l’Assemblée législative n’a-t-elle pas reçu de réponses peu de temps après que son administration a répondu à la demande du DOJ?»

En effet, l’administration Cuomo a répondu par écrit aux questions du ministère de la Justice avant le 9 septembre. Mais les responsables de la santé de l’État n’ont répondu aux questions de l’Assemblée législative que la semaine dernière.

Un porte-parole de l’Assemblée d’État, Michael Whyland, a aussi tweeté que si le personnel du gouverneur avait «contacté le personnel et déclaré qu’il avait besoin de plus de temps pour fournir les informations demandées par les membres», il n’y avait aucune mention d’une enquête fédérale à l’époque.

«À part ce qui était dans les nouvelles, l’orateur n’avait aucune connaissance d’une enquête officielle du DOJ», a déclaré M. Whyland, faisant référence au président de l’Assemblée, Carl E. Heastie, un membre de l’Assemblée du Bronx.

Le ministère de la Justice n’a jamais officiellement ouvert une enquête, mais le manque d’informations complètes pour les législateurs des États a conduit à un nouvel examen du dossier du gouverneur, à la fois en ce qui concerne les maisons de retraite, mais aussi en tant que directeur général franc avec un respect pour les faits.

Cette image a inclus la publication d’un mémoire sur son travail sur la pandémie avant qu’elle ne se termine, offrant des «leçons de leadership», ainsi que son acceptation d’un International Emmy Founders Award pour les conférences de presse quotidiennes qu’il a tenues au début de l’épidémie.

Au cours de la conférence de presse de 90 minutes de lundi, M. Cuomo a décrit un personnel surchargé de travail dans une situation écrasante, disant que «tout le monde travaillait 24 heures sur 24».

Mais lorsqu’on lui a demandé s’il s’était excusé pour ses actes, il a répondu avec prudence.

« S’excuser? Ecoutez, j’ai répété à plusieurs reprises que nous avons commis une erreur en créant le vide », a-t-il dit, expliquant son erreur principale comme ne fournissant pas un compte rendu plus complet et permettant ainsi à d’autres récits de se propager.

« Nous aurions dû fournir plus d’informations plus rapidement », a déclaré M. Cuomo, affirmant que son administration était « trop ​​concentrée sur le travail et la résolution de la crise du moment ».

Il a admis que «nous aurions dû faire un meilleur travail», ajoutant que les spéculations sur le nombre de morts et sa cause signifiaient «la confusion, le cynisme et la douleur pour les familles des êtres chers».

«J’en assume la responsabilité», a-t-il déclaré. «Le nombre total de décès était toujours exact, rien n’était caché à personne, mais nous avons créé le vide. Et cela a créé de la douleur. Et je me sens très mal à ce sujet.

Luis Ferré-Sadurní a contribué au reportage.



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