Critique: «  C’est un péché  » raconte les histoires qui étaient et auraient pu être

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En 1999, Russell T. Davies a créé «Queer as Folk», sa série britannique brute et exubérante sur la vie et les convoitises des jeunes hommes homosexuels à Manchester. Alors que vous commencez « C’est un péché », en venant à HBO Max jeudi, vous pourriez d’abord penser qu’il a refait le même spectacle.

Dans cette série en cinq épisodes, trois hommes à peine arrivés à l’âge adulte quittent la maison et se retrouvent colocataires à Londres, où ils peuvent poursuivre leurs rêves, retrouver leur peuple et avoir la liberté d’être, socialement et sexuellement, eux-mêmes.

La grande différence entre lui et « Queer as Folk » est signalée par le timbre à date ouvrant le premier épisode: septembre 1981. Les beaux et pleins d’espoir néophytes de « It’s a Sin » marchent à l’improviste dans le début de l’épidémie de sida, qui prétendra beaucoup de personnages que nous rencontrons et un nombre insupportable d’autres.

Mais cette première impression, que «c’est un péché» pourrait aussi être une sorte de célébration de la liberté et de la charité, n’est pas non plus fausse.

Une partie de la puissance de cette série émouvante et excellente vient de la brutalité avec laquelle elle décrit l’histoire que nous savons arriver inexorablement. Mais la plus grande partie est de savoir comment cela nous montre aussi les histoires que ces jeunes hommes auraient dû avoir, les histoires dont ils ont été volés, les histoires que la société et le destin ont permis à des générations d’hommes hétérosexuels avant eux.

Nous commençons par Ritchie (Olly Alexander), un étudiant brillant et sournois de l’île de Wight désireux de vivre des aventures dans la ville, où il décide bientôt d’abandonner ses études de droit pour agir. Colin (Callum Scott Howells), un naïf tranquille du Pays de Galles, commence une carrière dans le secteur des vêtements pour hommes de Savile Row. Le confiant Roscoe (Omari Douglas) s’est enfui de sa famille religieuse conservatrice, qui veut le renvoyer au Nigeria pour programmer le gay hors de lui.

L’ambiance est de rébellion, de promesse, d’opportunité. La série vibre avec de la musique New Wave – Soft Cell, Bronski Beat, Pet Shop Boys (d’où le titre) – et éclate de sexe, parfois chaud, parfois tâtonnant. Ritchie se fait une nouvelle meilleure amie, Jill (Lydia West, de Davies’s «Années et années») et a une relation maladroite avec l’expérimenté Ash (Nathaniel Curtis), qui finit par devenir un ami proche avec des avantages occasionnels.

Dans les clubs, pubs et soirées, les jeunes personnages commencent à se découvrir et à trouver leur place. Même les garçons qui fuient la maison courent aussi vers elle.

La maladie entre dans l’histoire à la marge, dans des rumeurs, vite riantes, d’une «grippe gay» en Amérique. («Ne soyez pas ridicule», dit Ritchie à une connaissance, irrité. «Ce serait partout dans l’actualité.») Colin est pris sous l’aile d’un drôle de collègue mondain, Henry (Neil Patrick Harris), qui prend mystérieusement malade, devenant un remplaçant pour la génération d’anciens et de mentors qui seraient perdus à cause de la peste.

« C’est un péché » est sans surprise lourd, mais il ne se sent jamais alourdi par son sujet. Tour à tour, la série est furieuse, festive, parfois déchirante, parfois drôle et ludique. (Une scène nous emmène à l’ensemble des années 1980 de «Doctor Who», l’institution de science-fiction que Davies a relancée pour la BBC en 2005.)

Avec un sens aigu de la façon dont la politique thatchérite a joué dans la crise sanitaire en Grande-Bretagne, la série s’attaque à l’indifférence et à l’hostilité du monde extérieur envers les vies perdues. Il déplore également la façon dont les jeunes hommes, dans les débuts confus du sida, ont intériorisé cette haine. À maintes reprises, les personnages avouent qu’ils sont «purs», à la différence des hommes «sales» qui, selon eux, sont victimes de la maladie.

Cela ne devrait pas être un spoiler, je pense, de dire que tout le monde que vous aimez dans «It’s a Sin» ne survivra pas. La représentation de la cruauté de la maladie est sans faille. Mais l’histoire n’est pas simplement un massacre; avec la montée du mouvement militant contre le sida, cela devient une bataille.

Au milieu de la politique de la série, Davies est attentif au personnel et aux nuances – Ritchie, par exemple, est catégorique sur sa liberté sexuelle, mais a également une tendance conservatrice. Parmi une distribution tout à fait excellente, Alexander est particulièrement doué pour montrer la lumière enfantine que Ritchie garde vivante en lui même s’il a de plus en plus peur qu’elle soit éteinte tôt.

La compétence de Davies avec la structure est pleinement exposée ici; le premier opus est une introduction immaculée qui construit et construit et se termine par un coup de foudre. Son intelligence constante, plutôt que de se montrer désinvolte, charge le travail d’immédiateté et de verve. La narration est urgente, avec quelques moments perdus.

Ce qui est initialement mis en place comme un récit d’ensemble, cependant, ne finit pas tout à fait comme ça; comme «It’s a Sin» se concentre de plus en plus sur Ritchie, il consacre moins d’attention à des personnages comme Roscoe. Et bien que la série soit clairement amoureuse de Jill – Davies a dit qu’elle était basé sur un ami personnel, et West est lumineux dans le rôle – elle se définit principalement par son altruisme.

Les critiques décriront parfois des séries comme «C’est un péché» comme si les regarder était aussi un acte d’abnégation – des phrases comme «à voir» impliquent une sorte de devoir envers l’histoire. Et je ne prétendrai pas que «C’est un péché» n’est pas déchirant.

Mais c’est aussi propulsif, galvanisant, voire joyeux. C’est un requiem émouvant pour les morts, traversé par une vie provocante.

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