Comment nous avons décidé de renvoyer notre fille à l’école

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Je me souviens encore de la sensation nauséabonde qui m’a dévastée lorsque j’ai mis ma fille dans un bus scolaire il y a deux ans et que je l’ai envoyée à la prématernelle.

Je pensais que j’aurais jusqu’à l’université, quand je l’ai déposée pour commencer sa vie d’adulte, avant de ressentir à nouveau une telle anxiété.

Au lieu de cela, il est revenu le mois dernier, lorsque nous avons reçu une enquête de notre système scolaire public du Maryland nous demandant si nous voulions renvoyer notre fille, notre premier-né, maintenant élève de première année, à l’école deux jours par semaine pendant une pandémie qui fait rage.

Après des délibérations angoissantes, qui comprenaient des larmes et des tongs quotidiennes, mon mari et moi avons décidé de la renvoyer.

Crédit…Photographie de Sara Chun

J’avais passé de nombreux mois à rendre compte des pertes dévastatrices subies par les enfants depuis la fermeture des écoles en mars. J’avais vu avec consternation les agences de santé publique se politiser et le gouvernement fédéral et de nombreux États hésiter à contrôler le virus. Et j’avais observé des écoles publiques à travers le pays rouvrir avec un minimum d’épidémies ou de transmission de la maladie.

Mais alors que je luttais contre toutes ces expériences, j’avouerai aussi avoir été influencé par l’image de la circulation dense à l’extérieur des écoles privées près de chez moi, où des cours en personne étaient en cours, et où j’ai souvent vu des enfants masqués courir avec enthousiasme pour saluer. leurs parents après les cours.

Alors que la date limite du 5 février approchait pour que nous puissions prendre une décision, les débats entre mon mari et moi devinrent aussi intenses que le discours public tumultueux autour de la réouverture des écoles.

Il a été fortement influencé par les récentes directives de santé publique, y compris le rapport du mois dernier des Centers for Disease Control and Prevention, qui indiquait que les écoles pouvaient rouvrir en toute sécurité avec des stratégies d’atténuation appropriées. «La même science qui m’empêche de m’asseoir dans un restaurant est la même science qui dit que nous devrions l’envoyer à l’école», a-t-il déclaré.

J’ai été plus influencé par le revers des réalités que nous voyons quotidiennement. Nous ne vivons pas dans le Wisconsin rural, où l’étude du CDC était basée; nous vivons juste à l’extérieur du noyau urbain de Baltimore. Notre code postal a classé parmi les plus élevés de notre comté pour les taux d’infection, et même aller au bureau du pédiatre pendant la saison de la grippe est déconseillé.

«Les raisons pour lesquelles je ne m’asseoirais pas dans un restaurant ou ne l’envoyais pas à l’école sont les mêmes», ai-je soutenu. «Le virus est toujours en train de changer, les gens meurent encore.»

Une autre dynamique au centre du débat de réouverture se jouait également dans ma maison. Je suis une femme noire qui a perdu sa mère le mois dernier. Toute sa vie, elle a lutté contre des maux – y compris des accidents vasculaires cérébraux et des facteurs de stress sociétaux – qui ont contribué à l’impact disproportionnellement mortel du virus sur ma communauté.

Ma mère a été testée positive pour le coronavirus dans sa maison de soins infirmiers de Baltimore en novembre et semblait en clair avec un test négatif quelques semaines seulement avant son décès. Nous ne saurons jamais si le virus a accéléré sa mort.

Mon mari est blanc, et ses parents du nord de l’État de New York – l’un qui travaille dans le secteur de la santé et l’autre qui fait partie d’un groupe d’âge prioritaire – font partie des 10 Américains qui ont reçu au moins une dose d’un vaccin.

Avec deux journalistes comme parents, ma fille est hyperaware (malheureusement peut-être) des ravages que le coronavirus a fait dans le monde. Elle a déclaré plus d’une fois que «le coronavirus est nul» et a écrit pour une mission qu’elle espère «que la corona s’arrête pour que nous ne mourions pas».

Elle porte un masque compulsif et lave les mains, nous interroge sur où nous allons les rares occasions où nous quittons la maison et a même fui sa grand-mère bien-aimée quand, dans un moment de faiblesse, elle a essayé de la serrer dans ses bras.

Elle s’est adaptée aussi bien à l’école virtuelle que j’aurais pu l’espérer. Mais dans une école qui dessert un nombre élevé d’enfants à faible revenu, elle semble être l’une des rares élèves de sa classe à s’épanouir – participant à des discussions, remplissant des devoirs et recevant des critiques élogieuses de son professeur.

Nul doute que c’est parce qu’elle a tout ce dont elle a besoin à la maison, y compris des parents qui ont les moyens et les privilèges pour s’assurer qu’elle en sort le plus indemne possible. Je craignais que la renvoyer annule tout cela si nous étions responsables de faire tomber quelqu’un que nous aimons, y compris ses éducateurs, – ou pire.

Quand il était clair que nous étions dans l’impasse, j’ai fait ce que j’ai toujours fait quand j’étais préoccupé par le bien-être de ma fille à l’école: j’ai contacté son professeur et son directeur.

La journaliste en moi s’est mise en marche alors que je piquais son directeur – l’un des meilleurs que j’ai rencontrés au cours de mes 10 années sur le rythme de l’éducation – sur la taille des cohortes, les mesures de sécurité dans les salles de classe et la cafétéria, les fournitures ) et l’évaluation du bâtiment physique, y compris les contrôles de ventilation et de CVC.

Mais c’est quand je suis devenue mère, dans mon état le plus vulnérable, que j’ai eu l’assurance dont j’avais besoin.

«Écoutez, pas de jugement», ai-je demandé en larmes. «Mais s’il vous plaît, j’ai peur. Dites-moi: pouvez-vous faire ça?

«Oui», dit-elle. « Nous pouvons le faire. »

«Voulez-vous me faire savoir si jamais vous sentez que vous ne pouvez pas?» J’ai demandé.

«Quand n’ai-je pas été honnête avec vous?» elle répondit.

Son professeur, que j’attribue à ma fille qui s’épanouit académiquement dans l’apprentissage à distance, a été une rock star totale pendant la pandémie. Sa voix joyeuse résonne dans notre maison alors qu’elle donne des leçons avec diligence et encourage ses élèves à travers l’écran.

Alors, lorsqu’elle a indiqué qu’elle était ravie de revenir enseigner aux élèves en personne, j’ai été persuadée. Non pas que le virus disparaîtrait, qu’il n’y avait aucun risque ou que la science ne changerait pas en quelques mois.

J’étais persuadé que je pourrais sortir de cette terrible année scolaire en me sentant exactement comme je le ressentais en ce jour d’été il y a deux ans quand j’ai vu ma petite fille monter dans le bus scolaire pour la première fois: que je pouvais faire confiance aux éducatrices de son école. pour la garder en sécurité.

Et que j’avais pris la meilleure décision possible.

Ma fille semble prudemment optimiste quant à son retour à l’école. Elle a demandé des tresses perlées et des masques «plus jolis» pour l’occasion.

Quand elle retournera à l’école le 1er mars, je serai terrifiée. Et ravi.

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