Comment les démocrates manœuvrent déjà pour façonner le premier choix de Biden à la Cour suprême

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WASHINGTON – Après une réunion au bureau ovale plus tôt ce mois-ci avec le président Biden, le vice-président Kamala Harris et ses collègues démocrates de la Chambre, le représentant James E. Clyburn de Caroline du Sud s’est rendu au bureau de Mme Harris dans l’aile ouest pour soulever en privé un sujet qui n’a pas été abordé lors de leur discussion de groupe: la Cour suprême.

M. Clyburn, le plus haut rang afro-américain au Congrès, a voulu offrir à Mme Harris le nom d’une future justice potentielle, selon un démocrate informé de leur conversation. La juge du tribunal de district, J.Michelle Childs, respecterait l’engagement de M. Biden de nommer la première femme noire à la Cour suprême – et, a noté M. Clyburn, elle était également originaire de Caroline du Sud, un État ayant une signification politique pour le président.

Il n’y a peut-être pas de poste vacant à la Haute Cour pour le moment, mais M. Clyburn et d’autres législateurs manœuvrent déjà pour défendre des candidats et une nouvelle approche pour une nomination qui pourrait arriver dès cet été, alors que certains démocrates espèrent que le juge Stephen Breyer , qui a 82 ans, prendra sa retraite. Les démocrates détenant la plus petite majorité des majorités au Sénat et la mort de Ruth Bader Ginsburg toujours douloureusement fraîche dans leur esprit, ces chefs de parti veulent façonner la nomination de M. Biden, notamment en éloignant le parti des CV habituels de l’Ivy League.

Le jockey précoce illustre à quel point les responsables démocrates sont impatients de laisser leur marque sur les efforts de M. Biden pour élever des candidats historiquement sous-représentés à une nomination historique à la Cour suprême. Mais il met également en lumière des problèmes déconcertants de classe et de crédibilité au sein du Parti démocrate qui sont juste sous la surface depuis l’époque de l’administration Obama.

Certains démocrates comme M. Clyburn, qui ont regardé nerveusement les républicains essayer de se reconditionner en tant que parti de la classe ouvrière, croient que M. Biden pourrait envoyer un message sur sa détermination à garder les démocrates fidèles à leurs racines de cols bleus en choisissant un candidat comme Mme Childs, qui a fréquenté les universités publiques.

«L’une des choses auxquelles nous devons être très, très prudents en tant que démocrates est d’être peinte avec ce pinceau élitiste», a déclaré M. Clyburn, ajoutant: «Quand les gens parlent de diversité, ils regardent toujours la race et l’ethnicité – je regarde au-delà cela à la diversité des expériences.

Le représentant GK Butterfield de Caroline du Nord, comme M. Clyburn, un membre vétéran du Congressional Black Caucus, a fait un point similaire dans un courriel adressé à l’avocat de la Maison Blanche, Dana Remus, le mois dernier, énumérant les critères préférés du caucus pour les nominations à la Cour fédérale. Près du haut de la liste, a déclaré M. Butterfield, il y avait: «Le juge devrait avoir une expérience diversifiée dans plusieurs contextes et dans plusieurs domaines, y compris des expériences en dehors de la loi.

L’engagement de M. Biden de nommer la première femme noire à la cour était une sorte de promesse de campagne inhabituelle: M. Clyburn l’a poussé à le faire lors d’un débat à Charleston avant la primaire pivot de Caroline du Sud l’année dernière. C’était un vœu que même certains des assistants du président résisté, inquiets que cela puisse ressembler à un complot.

M. Biden a peu parlé en public depuis son élection de ses préférences pour la Cour, mais en tant qu’ancien président du Comité judiciaire du Sénat, il a une sorte de double personnalité en ce qui concerne la politique du personnel. Bien qu’il soit heureux de souligner ses racines Scranton, Pennsylvanie, ses racines, son diplôme d’école publique et son surnom de «Middle-Class Joe», il s’est longtemps entouré d’aides et de conseillers qui brandissent le genre de pedigree qui lui manque.

Et certains responsables de la Maison Blanche se préparent déjà à ce qu’ils croient être des attaques injustes de la part de la droite contre la femme noire qu’ils choisissent, convaincus que la candidate éventuelle doit avoir un CV impeccable. «Il va falloir que ce soit quelqu’un qui a des références incontestées, donc il ne semble pas que ce soit une personne non qualifiée», a déclaré un haut responsable de Biden, qui a parlé d’éventuels candidats à la cour sous couvert d’anonymat pour partager ses réflexions de l’intérieur de l’aile ouest.

Parmi les candidats potentiels proposés pour un siège à la Cour suprême, Mme Childs a des antécédents qui diffèrent des candidats les plus récents. Contrairement à huit des neuf juges actuels de la Cour suprême, Mme Childs, 54 ans, n’a pas fréquenté une université de l’Ivy League. Sa mère a travaillé pour Southern Bell à Columbia, SC et Mme Childs a gagné une bourse à l’Université de Floride du Sud. Elle est ensuite diplômée de la faculté de droit de l’Université de Caroline du Sud et est devenue la première femme noire à devenir partenaire dans l’un des principaux cabinets d’avocats de l’État. À la manière d’une génération précédente de juristes, elle a gravi les échelons dans la politique d’État avant d’être nommée à la magistrature. Mme Childs a été haut fonctionnaire du département du travail de Caroline du Sud avant d’être nommée à la commission des accidents du travail de l’État.

«C’est le genre de personne qui a le genre d’expériences qui feraient d’elle un bon ajout à la Cour suprême», a déclaré M. Clyburn.

M. Clyburn, dont le soutien convoité a contribué à relancer la campagne d’inscription de M. Biden avant la primaire de Caroline du Sud l’année dernière, a été particulièrement actif en son nom dans le cadre de ce que ses conseillers disent être sa demande la plus importante de l’administration. Le whip de la Chambre, âgé de 80 ans, a défendu Mme Childs avec Mme Harris; Mme Remus; et le sénateur Richard J. Durbin de l’Illinois, président du comité judiciaire.

Bakari Sellers, un commentateur politique démocrate proche de Mme Harris, a également présenté des membres du cercle restreint du vice-président à Mme Childs, qui a été nommée à la magistrature fédérale par M. Obama en 2010.

«Pas seulement pour notre parti, mais aussi pour la justice, il est important d’avoir quelqu’un qui a vécu des expériences», a déclaré M. Sellers.

Ce qui a poussé certains de ces fonctionnaires à rendre public une forme de plaidoyer plus agressive, ce sont deux développements.

Tout d’abord, ils ont vu les ingrédients d’une courte liste dans un Ruth Marcus colonne dans le Washington Post plus tôt ce mois-ci, nommant une paire de successeurs potentiels de Breyer, qui comme Mme Childs sont assez jeunes pour siéger au tribunal pendant quelques décennies. Les deux personnes citées – le juge de district américain Ketanji Brown Jackson de Washington, DC, et la juge de la Cour suprême de Californie Leondra Kruger – ont tous deux des diplômes en droit de la Ivy League et des liens importants. Mme Jackson, 50 ans, était greffière pour M. Breyer lui-même et Mme Kruger, 44 ans, était sous-solliciteur général de M. Obama.

Il y a une poignée d’autres femmes noires dans la quarantaine avec des titres d’élite qui ont attiré l’attention des législateurs, y compris certains membres du Comité judiciaire. Il y a Danielle Holley-Walker, la doyenne de la faculté de droit de l’Université Howard, et Leslie Abrams Gardner, juge de la Cour fédérale de district en Géorgie, sœur cadette de Stacey Abrams.

La question du moment est plus importante.

Il y a relativement peu de femmes noires dans les cours d’appel fédérales, où les présidents attirent souvent leurs candidats à la Cour suprême. Très bientôt, cependant, il y aura une autre vacance à la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit du district de Columbia – qui peut être un tremplin vers la Haute Cour – lorsque le juge Merrick B. Garland démissionne pour devenir procureur général. Mme Childs serait peut-être mieux placée pour accéder à la Cour suprême si elle devait siéger à cette cour d’appel, disent certains de ses admirateurs.

«Il y a une vacance immédiate là-bas, donc je plaiderais pour sa considération pour le circuit DC», a déclaré M. Butterfield, lui-même ancien juge de la Cour suprême de l’État, à propos de Mme Childs. «Et quand et s’il y a une vacance à la Cour suprême, elle devrait également être envisagée pour cela.

Cheri Beasley, qui a perdu sa réélection en tant que juge en chef de la Cour suprême de Caroline du Nord par 412 voix en novembre, est un autre candidat possible à un siège au tribunal. Elle est également allée dans une université publique et a grimpé dans la magistrature en passant par les tribunaux inférieurs de l’État. Pourtant, Mme Beasley a déclaré aux gens qu’elle envisageait une candidature pour le siège ouvert au Sénat de la Caroline du Nord l’année prochaine, selon un démocrate qui lui a parlé.

Lorsqu’un poste à la cour se produit, plusieurs démocrates disent qu’ils se préparent à faire émerger les tensions de l’ère Obama, qui ont été dissimulées par l’ancien président Donald Trump.

De nombreux membres du Congressional Black Caucus, ainsi qu’un certain nombre de démocrates blancs, disent qu’ils pensent que le parti est trop étroitement lié aux élites et que cette perception ne donne que du fourrage politique aux républicains pendant la saison électorale.

« Ce n’est pas critiquer les Harvard ou les Yales, mais je pense qu’il y a de grands avocats qui sont vraiment, vraiment intelligents qui viennent d’autres endroits sur cette terre », a déclaré le sénateur Jon Tester du Montana, où les démocrates ont tout perdu trois courses marquantes l’année dernière. « Et je pense que nous devrions les considérer. »

Vi Lyles, le maire de Charlotte, a déclaré: «avoir la perspective la plus large de ce qui se passe dans le pays fait de vous un meilleur décideur et un meilleur leader.»

Les frustrations persistantes parmi les dirigeants noirs, dont beaucoup sont allés dans des écoles publiques ou dans des institutions historiquement noires, sont encore plus délicates concernant le traitement indépendant de M. Obama du Caucus noir du Congrès et la préférence apparente de son administration pour les personnes nommées avec des titres d’élite.

«Il était prédisposé aux nominés de la Ivy League, je pense que nous pouvons tous être d’accord là-dessus», a déclaré M. Butterfield.

M. Sellers était encore plus brutal. «J’adore Barack Obama, mais il y avait une culture de l’Ivy League qui émanait de la Maison Blanche, et nous avons dû nous en éloigner», a-t-il déclaré.

La frustration avec M. Obama a culminé avec sa sélection de M. Garland à la Cour suprême après la mort du juge Antonin Scalia en 2016. Certains démocrates du Congrès pensaient que l’ancien président aurait pu mettre pression sur les républicains et démocrate énergisés, avait-il choisi une femme noire et était furieux quand il a dit il n’a pas cherché «une lesbienne noire de Skokie».

Ce que M. Clyburn ne dira qu’indirectement, c’est que M. Biden ne doit pas seulement aux électeurs noirs pour sa nomination, il est redevable aux Afro-Américains qui ont ressuscité sa candidature en Caroline du Sud et à ceux du Sud qui ont pratiquement cimenté sa nomination trois jours plus tard. comme il a balayé la région le Super Tuesday.

Certains démocrates afro-américains pensent que les Noirs américains se rallieront derrière la femme noire que M. Biden nomme et soupçonnent que M. Clyburn cherche une justification pour élever son État d’origine et peaufiner son héritage.

Pourtant, peu de politiciens prêchent plus que M. Biden sur l’importance de «danser avec celui qui vous a amené», comme le dit souvent le président. Et jusqu’à présent, M. Clyburn a pu installer deux de ses plus proches alliés dans l’administration, l’ancienne représentante Marcia Fudge ayant été nommée secrétaire au logement et Jaime Harrison engagé pour diriger le Comité national démocrate.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait soutenir Mme Childs à la Haute Cour, le sénateur Tim Scott de Caroline du Sud, républicain et premier sénateur noir du Sud élu depuis la reconstruction, a déclaré qu’il n’était pas prêt à s’engager. Mais il l’a félicitée pour avoir « une très bonne réputation » et a déclaré que sa nomination « refléterait les progrès positifs et puissants que nous avons réalisés dans le grand État de Caroline du Sud. »

M. Scott a été plus direct, cependant, lorsqu’on lui a demandé si M. Biden le devait aux électeurs noirs de Caroline du Sud, compte tenu du rôle qu’ils ont joué dans son chemin vers la présidence.

«Jim Clyburn le dirait», dit-il avec un sourire.

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