Comment Joe Neguse et Stacey Plaskett envisagent d’exercer leur influence après la destitution

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WASHINGTON – D’un coin de la salle du Sénat la semaine dernière, la déléguée Stacey Plaskett, la représentante du Congrès des îles Vierges, a été frappée par le caractère poignant de la scène devant elle.

À côté d’elle, assis à une étroite table en bois, se trouvait le représentant Joe Neguse du Colorado, fils d’immigrants érythréens et premier afro-américain à représenter son État au Congrès. En face d’eux, à son nouveau bureau, se trouvait le sénateur Raphael Warnock, le premier démocrate noir à représenter le Sud au Sénat. Mme Plaskett était la seule femme noire élue dans la salle.

«Je me suis tourné vers Joe, et je me suis dit: ‘Regarde ça – n’est-ce pas génial? C’est quelque chose », a rappelé Mme Plaskett lors d’une interview. «Cela m’a fait une sorte de larme à ce moment-là.

Après des tournants historiques en tant que responsables de la mise en accusation de la Chambre pour le procès au Sénat du président Donald J.Trump, Mme Plaskett et M. Neguse sont sortis des débats avec les plates-formes nationales et en tant que visages de haut niveau d’une coalition démocrate plus jeune et plus diversifiée que ses dirigeants.

Même si leurs poursuites n’ont pas abouti à une condamnation, les deux législateurs ont déclaré qu’ils espéraient transformer leur nouvelle proéminence en gains pour leurs électeurs alors que le président Biden avance avec un programme ambitieux de relance économique et d’autres révisions. Et lors d’entretiens après la conclusion du procès, les deux ont déclaré qu’ils étaient conscients de leur rôle parmi les quelques législateurs noirs qui ont pris part à la destitution d’un ancien président dont les positions de racisme et anti-immigration ont contribué à créer de profondes divisions dans le pays.

«Je n’ai certainement pas perdu de vue qu’à certains moments du procès, alors que j’étais là, ou que Stacey, mon ami, se tenait là dans le puits du Sénat, il n’y en a que quatre ou moins – selon que les sénateurs étaient en la chambre – Élus noirs dans la salle », a déclaré M. Neguse dans une interview. «C’est certainement unique. Je pense que Stacey et moi avons travaillé très dur pour rendre justice en honorant les expériences de tant de personnes de couleur ce jour-là.

Leurs deux carrières étaient déjà marquées par des annotations pour les livres d’histoire: M. Neguse, 36 ans, est le plus jeune responsable de la mise en accusation de l’histoire du pays, tandis que Mme Plaskett, 54 ans, est la première déléguée d’un territoire américain à occuper ce poste. Ils ne sont que la deuxième paire de législateurs noirs à occuper ce rôle.

«Il y a toujours un niveau de pression différent sur les membres noirs du Congrès pour nous assurer que nous nous comportons d’une manière qui représente le district, la communauté et les luttes de ceux qui sont venus avant nous», a déclaré le représentant Hakeem Jeffries, démocrate. de New York et l’un des deux premiers responsables de la mise en accusation des Noirs, ainsi que le représentant Val B. Demings, démocrate de Floride, lors du premier procès de destitution de M. Trump. «Joe Neguse et Stacey Plaskett ont assumé ce fardeau d’une manière extraordinaire.»

M. Neguse, diplômé de la faculté de droit de l’Université du Colorado, a travaillé dans un cabinet d’avocats avant de briguer un poste politique. Mme Plaskett était une étudiante de Représentant Jamie Raskin, Démocrate du Maryland et responsable principal de la mise en accusation, au Washington College of Law de l’Université américaine. Nommée politique au ministère de la Justice sous le président George W. Bush, elle a également été procureur adjoint du district du Bronx et avocate au comité d’éthique de la Chambre avant de se présenter au Congrès.

Sur une équipe de neuf personnes partageant un siècle d’expérience juridique, M. Neguse et Mme Plaskett ont livré certains des moments les plus marquants du procès. M. Neguse a aidé à polir l’argument en faveur de la constitutionnalité du procès d’un ancien président et a contribué aux remarques de clôture. Mme Plaskett a guidé les sénateurs dans un récit détaillé de la violence et de sa proximité avec eux, et elle a offert une puissante réprimande de l’utilisation par l’équipe de défense de Trump d’images de femmes de couleur pour assimiler les remarques de M. Trump avant l’attaque du Capitole aux déclarations des démocrates.

La nature rapide du procès a également intensifié l’acte de jonglage du couple entre la parentalité et leur travail, encore une rareté au Congrès. La petite fille de M. Neguse a fait une apparition lors d’au moins un appel Zoom avec les gestionnaires, tandis qu’à un moment donné, Mme Plaskett a fait travailler sa fille de sixième année sur un travail de littérature dans une arrière-salle pendant le procès lorsque son mari a eu une réunion.

«Ma séance ici est la combinaison de tant de sacrifices», a déclaré Mme Plaskett, lisant une note à elle-même et à sa famille au cours du dernier jour du procès. «’Souvenez-vous toujours que à qui on donne beaucoup, il faut beaucoup.’ Je ne voulais pas oublier ça.

Seulement trois douzaines de législateurs ont été procureurs d’un président dans un procès de destitution, un rôle qui a aidé plusieurs d’entre eux à accéder à des fonctions supérieures. Les procès de mise en accusation servant historiquement de procédures intrinsèquement partisanes, leurs rôles de gestionnaires pourraient également ouvrir Mme Plaskett et M. Neguse à une augmentation des attaques partisanes.

Leur avenir politique est plus trouble, en partie à cause des circonstances uniques de leurs districts respectifs, alors même qu’ils ont été salués pour leur travail de destitution.

Alors que les sénateurs des deux partis avaient prédit en privé que M. Neguse rejoindrait un jour leurs rangs, il est peu probable qu’il lèverait un défi principal soit au sénateur Michael Bennet du Colorado, un démocrate qui doit être réélu en 2022, soit au sénateur John Hickenlooper, qui vient de commencer son mandat de six ans après avoir battu Cory Gardner en novembre.

Parce que les îles Vierges constituent un territoire américain, Mme Plaskett n’a pas de vote à la Chambre, encore moins avec ses homologues du Sénat.

«J’espère utiliser cette position et tout ce que cela signifie pour profiter aux personnes qui m’ont amené à cette table et à ce podium pour ce procès de destitution», a déclaré Mme Plaskett. «En fin de compte, ce sont les habitants des îles Vierges.»

Même avant que les deux hommes n’assument le rôle du procureur, M. Neguse et Mme Plaskett avaient fait valoir leur expérience dans des rôles plus importants au sein du caucus démocrate de la Chambre. M. Neguse, dans son deuxième mandat, fait partie du cercle de leadership officiel de la Présidente Nancy Pelosi de Californie. Et juste avant d’être choisie pour le poste de gestionnaire, a déclaré Mme Plaskett, elle se réjouissait toujours des nouvelles qu’elle serait la première représentante du territoire à siéger au puissant comité des voies et moyens de la Chambre.

«Je vais travailler dur pour essayer, vous savez, de parler à des gens qui ont une vision du monde différente de la mienne et d’essayer de trouver un terrain d’entente», a déclaré M. Neguse. «Nous devons trouver un moyen de travailler les uns avec les autres.»

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