Comment Garfield m’a aidé à faire la paix avec une culture en déclin

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Quelque chose dans les dernières semaines m’a fait rêver qu’un gros monomane orange domine mon attention. Peut-être qu’il pourrait avoir une haute opinion de lui-même malgré ses défauts évidents. Je voudrais que son comportement soit à la fois imprévisible et monotone, me surprenant à plusieurs reprises par lui-même il pourrait être. Plus important encore, je veux qu’il vienne me voir tous les jours, dans des variantes mineures, via Internet – idéalement sur Twitter.

Si vous êtes troublé par des appétits similaires, vous pouvez essayer de vous lancer dans des variantes de Garfield: des remix des bandes originales qui témoignent de l’invention illimitée d’Internet et de l’attitude tout aussi décomplexée envers le droit d’auteur. Le plus connu est peut-être Garfield Minus Garfield, qui supprime toutes les preuves du personnage principal pour produire une bande dessinée sur un homme solitaire se parlant à lui-même. Soulagé de l’animal qui est à la fois son antagoniste et son compagnon, Jon pourrait s’asseoir en silence pendant deux panneaux avant de dire: «J’ai peur de demain.» Sans Garfield, la bande passe à un registre de réalisme psychologique dans lequel les circonstances de Jon deviennent horreur au lieu de comédie.

Garfield Minus Garfield est l’entrée du novice dans le genre, l’équivalent de la variante Garfield d’un refroidisseur de vin. Les palais plus raffinés pourraient préférer Pipe Garfield, qui remplace le dernier panneau de chaque bande par le bâillon de vue de 1978 dans lequel Garfield fume la pipe. Jon demande à Garfield ce qu’il compte faire de sa journée: bâillon. Garfield promet une «marche rapide» et des enjambées hors du cadre: bâillon. Garfield est sur le point de renvoyer Odie de la table mais s’arrête pour se demander si ce serait faux: pipe gag. Alors que la plupart des théories de l’humour impliquent l’élément de surprise, lire Pipe Garfield, c’est continuer à rencontrer ce que vous attendez.

Ce qui est étrange, c’est que cela continue à avoir du sens. Pipe Garfield s’appuie sur ce que les théoriciens du cinéma appellent l’effet Kuleshov: la tendance du public à inventer une connexion narrative entre deux images en séquence. Ce phénomène est à la base non seulement du montage de films modernes, mais également de plusieurs variantes de Garfield, y compris Garfield Thrown Out the Window, qui intensifie considérablement l’effet Kuleshov. Le cadre final de chaque bande, dans lequel le corps de Garfield vole à travers une vitre brisée, implique une activité vigoureuse entre les panneaux. La différence entre Pipe Garfield et Garfield Thrown Out the Window est une question de disposition existentielle: Fumer une pipe est quelque chose que Garfield fait, mais la défenestration est quelque chose fait à Garfield. Les deux variantes exercent la capacité de l’esprit à faire du sens, invitant le lecteur à concevoir une histoire à partir de matériaux trouvés.

Pour la plupart des gens, ces deux corpus sont suffisamment divertissants pour toute une vie. Les esthètes peuvent les compléter avec le Dali-esque Deflated Garfield (se termine par le même panneau de Jon hurlant «Parle-moi!» À un Garfield boiteux et ridé); l’allusif Garfield Censored (censure arbitrairement un panneau «en raison de sa nature graphique»); ou le Garfield Randomized commandé par un robot (assemble une bande à partir de trois panneaux indépendants). Ceux qui souhaitent aller plus loin – peut-être pour entrevoir l’essence même de Garfield – pourraient profiter des animations de panneaux générés par l’intelligence artificielle, dans lesquels les personnages deviennent des mollusques tremblants qui parlent dans des nuages ​​de hiéroglyphes pour toujours sur le point de devenir «DO» et « LE. »

J’ai grandi en regardant des dessins animés de Garfield, à la fois le samedi matin «Garfield and Friends» et les émissions spéciales aux heures de grande écoute qui se déroulaient chaque année de 1982 à 1991. J’avais évidemment des collections de bandes, mais j’avais aussi une peluche Garfield, et mon ami avait une brosse à dents Garfield; Je connaissais les emplacements d’au moins deux téléphones Garfield. L’omniprésence des produits de marque Garfield à la fin du 20e siècle a conduit la Licensing Industry Merchandisers ‘Association à introniser Jim Davis à son Temple de la renommée en 1993.

Dans le monde du strip, Garfield est un chat qui déteste les lundis et aime les lasagnes, mais dans notre monde, c’est une marque. Les adultes qui ont financé mon enfance ont dû reconnaître quelque chose de grossier dans son marketing implacable, mais j’étais simplement heureux d’obtenir plus d’itérations d’un personnage que j’aimais. Je ne savais pas que l’itération deviendrait le modèle dominant du divertissement du XXIe siècle: la propriété intellectuelle bien-aimée sans cesse filée, redémarrée et croisée; la culture non pas comme une série d’œuvres mais comme une constellation de tirages fiables.

Il est vrai que je vieillis, mais il est également vrai que la culture peut empirer: moins surprenante, plus dépendante des références et des marques, familière au point de dégoût. Je crains d’avoir été témoin de ces changements au cours de ma courte vie, même si je ne peux pas vraiment le savoir. Pour se protéger contre l’incertitude, les variantes Garfield offrent un cours de conditionnement. Les consommer, c’est devenir une sorte de Spartiate esthétique, s’entraîner à survivre dans un environnement qui offre de moins en moins de confort. Une fois que vous avez appris à expérimenter le bâillon de pipe comme le résultat satisfaisant de deux événements, il est facile de regarder un autre film «Avengers». Ces rediffusions algorithmiquement modifiées de dessins animés vieux de plusieurs décennies affinent les compétences dont nous aurons besoin pour trouver un sens dans un avenir potentiellement plus désordonné.

Il peut arriver un jour où nous aspirons à la sophistication des bandes dessinées de journaux. La perspective m’attriste, mais quelque part pendant la deuxième heure de Pipe Garfield, je ressens un sentiment de détermination écrasante. C’est le même sentiment que j’éprouve lorsque je passe devant l’approvisionnement de six mois de nourriture d’urgence à Costco. Je vais me préparer à ce qui vient. Si le passé était un lit moelleux, culturellement parlant, les variantes de Garfield sont la couverture rugueuse qui nous prépare à dormir sur le sol. C’est ce que je me dis, de toute façon.


Dan Brooks écrit des essais, de la fiction et des commentaires de Missoula, Mont.

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