«  C’est un péché  »: Olly Alexander est fait avec honte

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LONDRES – Quand Olly Alexander a fondu en larmes lors du tournage d’une scène de «It’s a Sin», personne n’a été très surpris.

Faire le spectacle, qui est venu à HBO Max jeudi et suit un groupe d’amis embrassant la culture gay de Londres des années 80 sous l’ombre du sida, a été émouvant pour de nombreux acteurs et membres de l’équipe – et Alexander est aussi à l’aise de montrer ses vulnérabilités que le personnage qu’il joue, Ritchie, est en train de les détourner.

«J’étais complètement en désordre après la première prise», a déclaré Alexander, 30 ans, dans une récente interview vidéo. «Je sanglotais. Peter Hoar, le réalisateur de «It’s a Sin», a interrompu le tournage.

La scène en question, qui survient après que Ritchie et ses amis aient été arrêtés pour protester contre l’inaction du gouvernement britannique sur le sida, est l’une des nombreuses de l’émission à explorer comment l’épidémie a dévasté la vie des hommes homosexuels.

Lorsque nous rencontrons Ritchie, c’est un jeune de 18 ans espiègle mais naïf qui vient de s’installer à Londres, avec le rêve de devenir acteur. Alexander a également déménagé dans la capitale de l’Angleterre rurale à 18 ans et a marqué son premier rôle au cinéma, mais aujourd’hui, il est mieux connu comme le chanteur principal du groupe Years & Years. «It’s a Sin» est son premier concert d’acteur en six ans.

La musique de Years & Years explore souvent la relation entre le désir et la honte, et est fortement influencée par des groupes des années 80 comme Pet Shop Boys. («It’s a Sin» tire son titre de la chanson du même nom de ce groupe.) Ainsi, quand Alexander a entendu Russell T. Davies, le créateur de l’émission, s’intéressait à lui pour le rôle principal, l’opportunité «avait un sens poétique», a déclaré Alexander. .

Dans une interview, Davies a déclaré que l’émission était «considérée comme gay comme gay, ce qui est ma politique». Pour Ritchie, a-t-il ajouté, il voulait un acteur qui avait déjà un grand profil en Grande-Bretagne. « Cela se réduit presque à un champ d’un », dit-il. «C’était l’audition la plus simple de ma vie.»

La performance de l’arche d’Alexandre en tant que Ritchie suggère que l’ambition et la bravade du personnage sont des réactions à la peur et au dégoût de soi. «J’ai tout de suite réalisé: ‘Oh, je sais qui est Ritchie’», a déclaré Alexander. «Il essaie de monter sur scène, de briller et d’éblouir: je l’ai fait.

Mais alors que Ritchie masque ses vulnérabilités, Alexander a parlé franchement dans des interviews et sur scène avec le groupe de ses expériences de boulimie, d’anxiété, d’automutilation et de dépression.

«J’ai dit juste tout à propos de moi », dit-il. «Ma vie est en quelque sorte là-bas maintenant.»

Alexander a grandi dans le Gloucestershire, dans l’ouest de l’Angleterre, où sa mère a fondé un festival de musique local. Son père, un musicien en herbe, travaillait dans des parcs d’attractions.

C’était une maison créative, a déclaré Alexander, mais son père avait des problèmes de santé mentale et de toxicomanie qui ont conduit à une atmosphère difficile à la maison. Quand il avait 14 ans, ses parents se sont séparés; il n’avait vu son père qu’une poignée de fois depuis, dit-il.

L’école était un environnement encore plus tendu, et Alexander a été victime d’intimidation homophobe à partir de l’âge de 9 ans. «J’avais de longs cheveux blonds et j’agissais de manière assez féminine», dit-il. «Cela a fait de moi une cible. Et les enfants peuvent être si cruels.

Alors qu’Alexandre se souvenait de sa jeunesse, il s’est mis à pleurer. Il a fallu de nombreuses années pour qu’il puisse regarder en arrière l’enfant qu’il était avec compassion, a-t-il dit. «Mais c’est la chose la plus importante que j’ai essayé de faire», a-t-il ajouté. L’impact de son enfance est quelque chose qu’il traite toujours en thérapie hebdomadaire, a-t-il déclaré.

Lorsque les camarades de classe d’Alexandre sont allés à l’université, il a déménagé à East London et est devenu un acteur de travail tout en gardant et en attendant les tables. Adolescent pâle et maigre avec un nid de boucles serrées, il a décroché des rôles de frère cadet tuberculeux de Keats de Ben Whishaw dans le film «Bright Star» et de toxicomane angoissé dans le film d’art trippant de Gaspar Noé «Enter the Void. « 

Alexander vivait à Londres depuis quelques années lorsqu’il rencontra ses camarades de groupe Years & Years, Mikey Goldsworthy et Emre Türkmen. Bien qu’ils aient commencé à faire de la musique électronique inspirée de Radiohead, Alexander a poussé le groupe vers la synth-pop, avec de gros refrains mélodramatiques pleins de désir.

En 2015, la chanson exaltante mais angoissée du groupe «King» – sur l’étrange frisson d’être mal traité dans une relation – a atteint la première place du classement des singles britanniques, et son premier album, «Communion», a également dominé les charts. .

«Ses chansons sont sa vie», a déclaré le producteur Mark Ralph, qui a travaillé avec Years & Years depuis les débuts du groupe. «Si vous voulez savoir ce qui se passe dans la vie d’Olly, alors vous n’avez qu’à lire toutes ses paroles.

«L’amour me fait des ravages», chante Alexander dans «Sanctify», une chanson sur une liaison secrète avec un homme hétéro. «Et je ne le ferai pas, et je ne le ferai pas, et je n’aurai pas honte.

Lorsque le groupe a interprété la chanson au festival de Glastonbury en 2016, peu après le tournage à la discothèque Pulse à Orlando, en Floride., un Alexander vêtu d’un arc-en-ciel a dit à la foule: «Je suis là, je suis bizarre et, oui, parfois j’ai peur. Mais, a-t-il ajouté, « je n’ai jamais honte, car je suis fier de qui je suis. »

Le discours a suscité l’intérêt des producteurs de télévision et, en 2017, il a présenté un documentaire de la BBC intitulé «Olly Alexander: grandir gay. » Dans celui-ci, il retourne dans sa maison familiale et feuillette des journaux d’adolescents pleins de références à la boulimie et à l’automutilation. À la caméra, il parle pour la première fois à sa mère de l’intimidation à l’école: à travers les larmes, ils discutent de la façon dont cela l’a conduit à des problèmes de santé mentale pendant son adolescence.

«C’est beaucoup de demander à quelqu’un de dévoiler son âme à la télévision nationale», a déclaré Vicki Cooper, la réalisatrice du téléfilm. «Mais ces conversations difficiles ont créé les meilleurs moments du film.»

Ce documentaire, et l’ouverture d’esprit d’Alexandre sur sa propre santé mentale, signifient qu’il reçoit beaucoup de messages sur les réseaux sociaux de fans qui se débattent. Il avait l’habitude d’essayer d’y répondre, dit-il, mais la quantité est devenue impossible à suivre.

À travers ces messages, cependant, Alexander avait «vu un côté très vulnérable émotionnellement chez beaucoup de gens», a-t-il déclaré. «C’est une chose précieuse, en fait.

Alexander a également été humilié par la réponse positive à «C’est un péché» en Grande-Bretagne, a-t-il déclaré. L’émission a battu des records pour le service de streaming All4, où elle a été diffusée, avec 6,5 millions de flux.

«C’est un péché» est apparu pour la première fois sur All4 pendant la Semaine nationale du dépistage du VIH; sur les réseaux sociaux, le casting de l’émission a encouragé les téléspectateurs à se faire tester. Le Terrence Higgins Trust, une organisation à but non lucratif pour le VIH, a déclaré que le nombre de personnes passant des tests par l’intermédiaire de leur service avait presque quadruplé dans les semaines qui ont suivi.

«Les personnes vivant avec le VIH peuvent maintenant vivre une vie normale et saine: il est si important de faire passer ce message», a déclaré Alexander, ajoutant que les traitements contre le virus s’étaient transformés depuis les années 80. «Je suis vraiment reconnaissant que ces conversations aient lieu, car, honnêtement, beaucoup de gens ne savaient vraiment pas ce qui se passait dans cette période de l’histoire. Ils sont choqués d’apprendre à ce sujet maintenant.

Cette époque a également une influence sur la musique d’Alexandre. Il enregistre actuellement de nouveaux morceaux avec Years & Years, inspirés des hymnes de danse des années 80 de la bande originale de «It’s a Sin» et au-delà: Donna Summer, New Order, Pet Shop Boys.

«Pendant la pandémie, je voulais écouter de la musique de club super optimiste qui me faisait danser», a-t-il déclaré. «Je me suis retrouvé à vouloir créer le fantasme et l’énergie que je n’ai pas nécessairement expérimentés.»

En plus de travailler sur de la nouvelle musique, Alexander a déclaré qu’il avait passé les verrouillages en Angleterre à regarder des épisodes de «Real Housewives» et à jouer à Animal Crossing. «J’étais tellement, tellement motivé», dit-il, mais maintenant il se mettait moins de pression.

Il était heureux, ajouta-t-il, de repenser à ce qu’il avait déjà accompli et à quel point il avait changé depuis qu’il était un petit garçon qui souhaitait ne pas être gay.

«Je tiens un journal depuis l’âge de 13 ans», dit-il. «Parfois, je le regarde et je pense que je peux dire à ce gamin: ‘Vous allez faire des choses incroyables. Vous allez arriver là où vous êtes maintenant. C’est d’accord. Tu as ça.' »

Hugo Yangüela a fourni une caméra supplémentaire opérant pour les photographies.

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